面对改换战略的Google,HTC还会选择投诚么?

摘要: 在王雪红的创业史上,已经因为软件生态问题,接连被微软、Google坑过。现在已经下定决心要搭建自己的软硬件、开发者生态。

Google的硬件业务一直不死不活,即便是花了125亿美金收下MOTO,成立ATAP前沿硬件部门,推出各种Project…,到现在为止还是无力回天。这也却是这位科技界巨无霸的一大憾事。

更惨的是,原本Google成立ATAP部门,32亿美金高价收购NEST,很清楚是要围绕着Android,在智能家居、智能手表等领域建立自己的封闭生态。所以一开始Android Wear 、Android TV、Google Assistant 这些一开始都没有授权给第三方厂商。

在经历了NEST骤死、三星Tizen OS、亚马逊的Alexa扎刀子之后,Google已经彻底想开了。全部学微软打包成OEM授权给第三方,但是如何获利呢?关键点就在于这个OEM上。

OEM即Origin Entrusted Manufacture原始设备制造商,Google微软这样的品牌商,提供核心技术方案,生产厂商必须采用前者的核心技术方案并保证不能改动,然后出产贴上两者的品牌,交给渠道售卖。

关于Android,皮蔡的态度明显是:现在Android的地位牢不可破,却又赚不了什么钱,不如当做渠道给重点业务导流。

这一态度也明显拓展到了其他平台上,例如:Android Wear、Android TV、Google Home、Google Assistant、Daydream AR/VR。

目前Google的所有系统产品平台都已经授权给了第三方公司,不过是学习了微软的OEM方式——不允许第三方公司修改定制系统。甚至连Android都已经开始朝着这个方向发展。

现在Google正在收紧Android的权限,学习微软推出OEM授权模式,好严格控制Android生态、硬件厂商。随后为自己的云服务、Ai业务导流,发展全新的企业服务市场。

既然Android已经变天了,那手机厂商们会受到什么影响?

HTC成为Google牵制其他手机厂商的法宝

首先,智能手表、智能家居、智能汽车这些新业务已经是这样做了,三星、HTC以及一种国内厂商已经表明了反抗态度,不必赘述。那Android手机领域,手机厂商们肯定更不会屈服。
所以,Google现在急需一个打头阵的,用扶持以儆效尤。显然,HTC非常适合这一角色。

HTC毕竟是一家独立的手机厂商,有完善的市场渠道、深厚的产品研发经验,在高端手机领域有着自己的话语权,极有可能快速复苏牵制其他手机厂商。

这是Google所能倚重的,何况HTC近两年在VR领域有着深厚的建树。

从HTC的角度来看,HTC现在紧张的市场局面也没有多少讨价还价的资本。

2014年,在HTC最困难的时刻,曾经差点卖身。当时TCL、360、联想等企业都接触过HTC,有意收购。

最后王雪红还是不甘心,回到家里搬来救急资金,又到处甩卖物产坚持了下来。

2015年HTC开始裁员,2015年12月29日,HTC宣布将以60.6亿元新台币(约为12亿元人民币)的价格出售桃园TY5大楼与土地所有权。

今年(2017)3月15日,HTC以6.3亿元人民币的价格出售了上海的土地和生产厂房,拿到了1.47亿元人民币。2010年时,HTC投入了3220万美元(约2.2亿元人民币)建了这座工厂。

HTC财报显示,今年第一季度营收为145亿元新台币,净亏损20亿元(约合6612万美元),连续第八个季度遭遇亏损。而上一季度的净亏损30.9亿元,上年同期的净亏损26.1亿元。

智能手机作为亏损业务,正期待第三方输入资源。

如果在Google的全力支持下,获得新产品软硬件功能的定制适配,给予全面的宣传曝光,又何乐而不为呢?

比较被动的是,目前HTC重点聚焦大中华区市场,全球市场的渠道研发团队基本都已只剩商务谈判。

HTC是否还有资本超出预期的完成Google的目标?这是一个问题。

但同时,这也保证了HTC不会以超出Google预想的发展方式,形成Google改革Android的阻碍。

HTC又与Google站在了一起,但并没有好好玩耍

Google更换了战略,急需要一个打旗号的,好在整个生态中做出贯彻战略精神的代表。

放眼望去,经历过Android动乱的手机厂商们无不对Google抱有防备。现在能为Google打旗号、并且最没有威胁的只有HTC——这个已经被Google坑到谷底的手机大佬。

在刚刚过去的Google I/O 2017开发者大会上,HTC又与Google的名字站在了一起,获得OEM授权开发Daydream VR头盔一体机。

Google还是觉得HTC是有利用价值的。

Google品牌的智能手机销量几乎不值得一提,从这方面Google跟HTC还是同病相怜。

HTC近两年帮助Google代工了Google Pixel C、Pixl/Pixl XL系列产品,合作关系密切。甚至HTC为了成全Google,在Pixl/Pixl XL智能手机上,连自家的品牌都移除了,彻底沦为代工厂。

但两家的关系其实并没有想象中的铁。Google毕竟要照顾整个Android生态,HTC此前毕竟被Google的内斗坑死。

HTC作为智能手机的开山人,在2002年就基于Windows Mobile系统推出了世界上第一款真正意义上的智能手机。从此,多年来HTC与微软在智能手机领域保持着良好合作。

2008年,借着HTC CEO周永明与Android创始人安迪·鲁宾的私人关系,HTC大着胆子为Google定制了第一款Android系统手机:HTC Dream G1手机。打响了Android的第一炮!

接着,两家在安迪·鲁宾、周永明的支持下,又进行了长期深入的技术产品合作。推动Android进入全盛。当然,另一边微软与HTC翻脸,开始收购Nokia、专利诉讼HTC、收取专利费……

但2013年安迪·鲁宾因Google内斗出局,皮蔡领导下的Google便不再与HTC进行合作支持,随即HTC便急转直下,受到其他企业在专利供应链领域的集体攻击,直到现在半死不活。

可以说是Google害惨了HTC。

在Pixl/Pixl XL手机上,虽然目前HTC已经彻底沦为Google品牌Android手机的纯粹代工厂,按说有HTC几十年的技术打底按说Pixl手机不会出现什么大问题。但Pixl/Pixl XL手机从发布以来,无论相机还是屏幕,甚至是系统升级、系统死机重启,这样的严重问题层出不穷。直接拉低了用户对Google产品的印象。

显然,HTC并未参与Pixl/Pixl XL手机的产品调试工作。这显示出HTC与Google之间巨大的裂痕。

现在,摆清楚自己OEM授权身份的Google,在需要HTC打旗号的情况下,基于双方利益需求这样的合作很容易达成。

Google、HTC站在一起好好合作并不难,难的是:步调一致的深入合作。

Google需要给HTC什么样的支持

2013年02月,HTC发布HTC One手机。

当时HTC One极具创新的双摄像头技术,因为Google官方的冷落、没有任何开发者支持,最后导致HTC在市场上的地位一落千丈。而现在却被别家捡去,成为核心亮点。

更憋屈的是在微软、Nokia、黑莓接连对HTC进行知识产权控告之下,Google没有施以任何援手!

HTC委不委屈。

而在此之前,HTC的旗舰手机能够获得市场迅速认可,核心原因就是与Google深入合作,Google为HTC的新功能新技术,提供软件生态上的支持,从而大幅提高了产品体验。

如果Google能像安迪·鲁宾时代一样,给予HTC底层系统的合作支持,加上HTC独特的创新能力,再次爆发的几率很大。

到时候还真能帮助Google推行更封闭的Android政策,从而将Android生态、开发者资源、市场资源导给更有希望赚钱的Chrome OS。完全符合目前皮蔡的战略。

特别是像HTC刚刚发布的U11旗舰手机,独特的边缘压感触控技术,如果没有软件生态的适配,基本就是鸡肋。

当初发生在HTC One身上的事情,Google能否保证不再重犯?这是一个问题。

在这中间皮蔡是主导这一问题发展的核心人物。

2013年,Google发生严重内斗,皮蔡取代Android创始人安迪·鲁宾成为Android掌门,随后开始封闭Android,不再与手机厂商进行优先合作。

现在皮蔡已经成为Google CEO,虽然其继续封闭Android,但聚焦点越来越集中在保持系统底层不被修改,规范开发者生态上。对于HTC推出的创新功能,合作研发全新的软件开发API模块,还是有可能的。

心有芥蒂的HTC,Google不一定能满足

不过现在HTC的情况已经不同往日。

自从王雪红2015年重新担任HTC CEO以来,HTC的重心已经全面转向VR领域,并且将市场重心从原来的欧美国家转到了大中华区。在欧美等国际市场只留下了合作的销售渠道,这些地区的市场总监们早已离职,团队大量的解散。

目前,HTC已经售出了50万台HTC Vive,一大半都卖给了大陆玩家。这是这两年转战大陆市场的成就。

而且在王雪红的创业史上,已经因为软件生态问题,接连被微软、Google坑过。现在已经下定决心要搭建自己的软硬件、开发者生态。

随后,王雪红就立志要做自己的软件生态,开始大力投入到VR市场。与此同时,国内也开放了主机游戏市场,其中王雪红的功劳不小。

近几年,无论是乌镇世界互联网大会还是博鳌亚洲论坛,到处都有王雪红的身影,与之相应的是大谈特谈HTC Vive将要打造的软硬件开发平台。

2015年,HTC的创业功臣、前HTC CEO周永明加入大名鼎鼎的数字王国任执行副总裁。这个数字王国就是当年卡梅隆导演为了拍摄《阿凡达》而成立的顶级影视特效公司,周永明的加入就是为了给HTC Vive招徕开发者、内容资源,组建完整生态。

刚刚王雪红还投入支持前HTC北亚总经理董俊良的VR街机创业项目,意图切入各个专业细分领域,提供完善解决方案。

到目前为止HTC已经为自己的Vive开发了VR广告系统,投入了开发者激励计划。整个平台趋于完善,现在Google回过头要重归于好,并且有意摘取HTC在VR领域的成果,王雪红能混着头统一吗?

毕竟HTC这两年被Google坑的实在太惨了!裁员卖地卖房所有的手段都做了一遍,如果不是王家有钱,早就破产了。

可以说HTC是Google手中最完美的鲶鱼。但从内心来讲,HTC并不愿意成为别人手中的枪。

王雪红更想要的是Google手中的开发者资源,这是皮蔡根本不会答应的事情。

接连被微软、Google坑过的王雪红,还能甘心受Google任意摆布吗?皮蔡如何抚平王雪红这么多年受到的创伤?

看起来Google要拿出足够的诚意,给HTC开辟专门的产品渠道、拿出大量的专利授权才可以。

上一次Google发生内斗,最后安迪·鲁宾出局整体战略发生重大转变,HTC手机快速崩溃。这次,Google经过多年实践碰壁之后又进行战略转型,HTC能否借助Google这次转型重新发达呢?

但王雪红肯定不会再相信他们了。

(钛媒体作者:科技新知,文/水上焱,微信公众号:wwwbailve)

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