押宝VR的罗森博格濒临倒台,但这并不是虚拟现实的锅

摘要: 从River Studios的成立开始,罗森博格的公众形象从天堂跌到了谷底。

 “做一个与众不同、并且比任何风投公司都厉害的公司。”

这是创投界名人迈克·罗森博格(Mike Rothenberg)还在哈弗大学读书时定下的目标。他在2012年创立了Rothenberg Ventures(RV)之后,可以说在短短几年的时间内完成了目标的前半段。

这也让很多人开始相信他的后半句话,数据分析公司Mattermark曾毫不吝惜的给了RV的投资组合最高评价。针对服装公司Chubbies和鲜花配送平台BloomThat的投入,似乎都取得了不错的成果。

除此之外,罗森博格对于VR的热情也让很多初创公司受益,他在3年前就看好虚拟现实的发展潜力,并成立了创业孵化器River Studio。截止到2016年,Rothenberg Ventures针对VR领域的投资已经超过30笔。

不过,这个虚拟现实领域的风投明星目前正身陷囹圄。彭博社最近发布的一篇文章将罗森博格的“欺诈事件”给翻了出来,而信任危机其实从去年开始就逐步扩散了。尽管罗森博格从来没有公开过财务报表,但是当一家公司连房租都付不起时,团队成员心生怀疑也在所难免。

首先发难的是首席财务官大卫·哈斯,他向法院提起诉讼,状告罗森博格要求他以个人的名义支付公司费用。这随即引起了一系列化学反应,合伙人倾巢而出闹着要公开账目,美国证券交易委员会也开始介入调查,高管、员工相继出走。

VR创业孵化器River,也许是事件的起因

实际上,这一切恰恰与罗森博格押宝River Studio有着紧密联系。

River Studios和Rothenberg Ventures之间并没有从属关系,实际是两家独立的公司。不过,它们的业务有着重叠之处,River Studios针对VR领域的投资对于RV来说也是一种变相竞争。这其实也不是什么大事,真正让投资者感到担忧的是罗森博格跳跃在两者之间混乱而随意的管理——他曾自作主张的将RV的500万美元直接转到River Studios账下。

这一举动为两家公司日后的财务矛盾埋下了伏笔:不仅激化了RV合伙人的情绪,也没能解决River Studios内部资金匮乏的问题。

去年9月份,加州劳动标准执法部门接到了来自于River Studios员工的欠薪起诉,其创意总监埃文·约翰逊(Ewan Johnson)被曝出少发了7万美元应得收入。

今年2月份,Transcend VR指控Rothenberg Ventures“非法挪用公款”,并且涉嫌欺诈。更让人无法接受的是,迈克·罗森博格可能使用了公用账户来满足个人消费,一笔170万美元的私人划账很有可能来自于Transcend的投资。

从River Studios的成立开始,罗森博格的公众形象从天堂跌到了谷底。

不过,这并不是VR投资所带来的问题。

River Studios最初的口碑还算不错,相比其他黑脸的风投公司,罗森博格显得更为慷慨,这在一定程度上确保了孵化器中的初创公司有充足的资金研发技术和设备,事实也证明了他的“投资感觉”是正确的。

River Studios的首批投资就扶持到了一些很有潜力的企业,首当其中的是研究眼动追踪技术的FOVE。它在孵化器的帮助下成功起步,随后的进展可谓是顺风顺水,不仅通过众筹拿到两倍于目标的资金(48万美元),而且还收获了1100万美元的A轮融资。

尽管眼动追踪不是FOVE的首创,但将其和VR结合有着一定的代表意义。除此之外,联合Valve的Steam平台,并实现Lighthouse追踪技术的运用也在它们的日程之中。

另一家企业则是洛杉矶的工作室Reload Studios,这个团队的核心成员来自于Infinity Ward(曾开发使命召唤)和迪士尼,丰富的经验也让他们在VR行业中迅速站稳了脚跟。Reload Studios不仅获得了罗森博格的青睐,World Innovation Lab也对其投入了200万美元的启动资金。

虽然这些初创企业还谈不上为风投公司获取利益,但VR日报认为River Studios的几笔投资显然不能说是“搞砸了”,仅从估值来看的话,FOVE和Reload的体量无疑在慢慢变大。换个角度来说,每家企业10万美元的种子基金实际上并不是太多。

罗森博格:从创业者膨胀到明星的末路

从罗森博格早期的创业事迹来看,他无疑是勤勉而成功的。“沙发客”(不住酒店不租房)的拉投资方式不仅加强了团队之间的信任,也让他在无比“节能”的前提下挖到了第一桶金。

不过,在公司奠定基础之后罗森博格却开始“暴走”了。如果说举办“创业现场日”、开展音乐会、搞无人机和赛车都是为了吸引投资人的必要手段,那么为了庆祝明星的生日派对,而开始无视员工请求和公司会议就有些不可理喻了。

实际上,几乎三天一次的“创业现场日”也让公司的筹办团队心力交瘁,相关人员转岗的转岗,离职的离职。

有趣的是,挥金如土的行为和公司的一则奇妙政策打出了组合拳,Rothenberg Ventures采取的是一次性收取17.75%管理费的方式,与行业的2%标准截然不同。如果处理得当,那么这个政策能够确保企业持有大量的启动资金,不失为一件美事。但罗森博格将这些钱花的一干二净,后续又没有管理费持续注入,RV崩盘只是迟早的事。

作为一个创业者,罗森博格失败了,但作为一个明星,他在某种程度上达成了这个夙愿:只要他不介意自己成为一个“丑角”。

对于FOVE和Reload这样的团队来说,外部融资让它们脱离了River Studios和RV的桎梏,罗森博格的倒台不会对其造成什么影响。但对于那些刚刚上手的初创企业来说,它们也许只能另寻出处或随波逐流了,罗森博格面对财政危机的最好方式是变卖这些团队的股权,只希望这回它们能落到一个好东家手中。

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评论(3

  • Darren13 Darren13 2017-05-24 06:12 via iphone

    世界遥不可及……

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  • 杜雄vitly 杜雄vitly 2017-05-24 00:10 via iphone

    能为人提供方便省时省力

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  • 杜雄vitly 杜雄vitly 2017-05-24 00:09 via iphone

    眼镜造出来了,看怎么去应用。

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Oh! no

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