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【书评】《数字货币时代》:拜占庭将军问题的解决方案

摘要: 困扰计算机科学家数十年的“拜占庭将军问题”如何解决?比特币、区块链将带给世界什么改变?

作者:(美)布莱恩·凯利 (Brian Kelly) ,比特币研究人士,创立了一种数字货币——鹦鹉螺币。

出版社:中国人民大学出版社

出版时间:2017年5月出版

“拜占庭将军问题”困扰计算机科学家数十年。

这个问题大致如下:设想古代拜占庭帝国的几支军队分头在敌人的城池外扎营,每支军队由一位将军率领。这些将军之间只能通过信使传递消息。在对敌人的城池进行侦察后,将军们必须制订一份共同行动计划。但是,复杂之处在于有些将军可能是叛徒,这些叛徒会阻碍那些忠诚的将军收到计划。那么,问题就是,如何使得所有忠诚的将军都将根据同样的行动计划作出决策,如何挫败少数叛徒阻止忠诚的将军收到可执行的计划的阴谋。

“拜占庭将军问题”只是打一个比方,它其实指的是在不安全的互联网上进行安全的价值传输所面临的主要障碍难以克服

在比特币问世之前,很多人认为拜占庭将军问题不可能得到解决。而比特币的问题令人眼前一亮,比特币的神秘创始人中本聪提出的解决方案被认为在很大程度上解决了这个困扰了计算机科学家数十年的问题。

要想了解拜占庭将军问题的详情以及比特币的来龙去脉,《数字货币时代——区块链技术的应用和未来》一书非常值得读。

《数字货币时代》一书试图回答四个问题:

  1.  什么是比特币以及比特币为什么具有颠覆性。
  2. 比特币的工作机理。
  3. 为什么数字货币是一种新的投资方式。
  4. 竞争币将会如何改变世界。

要知道,该书的作者可不简单,他效仿比特币,自己创建了一种数字货币——鹦鹉螺币。

什么是比特币?

2013年以来,随着比特币价格的大涨,比特币逐渐进入中国大众的视野。但是,一般人对比特币的认识还比较浅显。人们知道比特币是一种数字货币,但不知道比特币其实不只是一种交易中介和新型货币,比特币所基于的技术可能会带来颠覆性的影响。

《数字货币时代》总结了比特币的四个基本要素:

  • 比特币是某种新型货币的沃土;
  • 它为陈旧的支付系统带来了生机;
  • 作为智能货币,它创建了货币流通的新类型;
  • 它带有深深的社交网络的烙印。

比特币的核心

比特币是一种安全地验证、确认和传输金融交易的工具。比特币的核心是区块链技术。从比特币被挖出的那一刻起,它的每次移动都是被记录在案的,这样就可以保证比特币不被仿冒。为了创建区块链,大约每10分钟,比特币软件就会编译出所有已经发生的交易,并保存在一个名为“区块”的文档中。这个“区块”包含了先前的文档,它记录了曾发生的每一笔交易。当把所有的“区块”链接在一起,就形成了一种“区块”相连的链条,即“区块链”。

这里的关键就是,区块链作为一种技术,它并不是只能够用到比特币和其他数字货币的体系中,区块链技术理论上有广泛的应用,使用区块链技术来创建交易媒介只是这种技术的一种用途——就像只用电来使电灯泡亮一样。

区块链的概念不仅可以应用于货币, 它还可以用于创建并存储任何有数字签名的物理资产(智能财产)的所有权。区块链技术也可以用于转移那些使用了智能合约的财产。总之,区块链技术的广泛应用的前景,可能在金融乃至更多的领域引起一场“革命”。

这场“革命”的基础在于区块链的去中心化的特征。比特币和区块链是一种既可以减少单点失败,又可以使整个金融体系实现去中心化的解决方案。

比特币出现的意义

我们现代的金融体系固然先进,但其核心却是一种低效的中心化结构。2008年的金融危机是中心化的金融体系的脆弱性的充分显现,危机指明了我们经济中的弱点,并将中心化的观念推至其转折点。随着钟摆开始摆向去中心化的经济体系,比特币恰巧在这时出现。从这个意义上说,比特币在2009年前后诞生自神秘的“中本聪”,是极其自然的了。比特币其实是人类寻求通过去中心化来解决金融问题的顺理成章的一种尝试。比特币是出现在正确时间的正确观点。

比特币是最有代表性的数字货币之一。比特币的诞生促进了人类对数字货币的更多探索,莱特币等数字货币应运而生。《数字货币时代》作者的难能可贵之处在于,他不仅通过长期的深入研究,摆脱了对比特币的成见和偏见,明白了比特币并非只是一种想要便宜且匿名地买到东西的途径,比特币的智能货币特征甚至可被用来淘汰银行等传统的金融中介;而且他学以致用,亲力亲为,创建了一种数字货币——鹦鹉螺币。在《数字货币时代》一书中,对鹦鹉螺币和建设鹦鹉螺币经济有很多的描述。

拜占庭将军的问题

回到本文开头提到的拜占庭将军问题。比特币通过加密信息、提高解密信息的成本、提供验证解密信息是否合法以及对忠诚将军进行激励等方式来解决拜占庭将军问题。区块链的存在相当于,保证了将军们排出的信使传递的信息是根据密码学加密的,信使们的活动被全网定期追踪和记录,被破译出来的信息经过6名以上的将军验证,才被确认为真实,第一位破解出密码的将军获得比特币作为“奖励”等等。

那么,拜占庭将军问题彻底解决了吗?呵呵,当然不是那么简单。如果20名将军中有11位或者更多的将军是“叛徒”,那么围城的结果就可想而知了。区块链技术是基于去中心化的理念的,但是,在区块链技术的应用中,一个去中心的体系可能逐步走向集中化,集中化达到一定的程度,超过临界值(比如51%)去中心化的初衷就会土崩瓦解。此外,也无法杜绝去中心化的参与者为了自己的利益而暗中共谋,尽管这种共谋成本很高。

中国央行范一飞副行长近期介绍了中国央行开展数字货币,尤其是法定数字货币研究的情况。范一飞指出,目前的研究表明,未来的法定数字货币有多种不同的发行流通方式可供选择。法定数字货币可能对经济和社会各个方面带来“深刻影响”,包括对金融稳定和金融安全带来“潜在负面影响”,因此央行需要对法定数字货币的政策框架进一步开展深入研究,同时也要加强对民间数字货币的观察及监管。

概括一下,比特币等数字货币既是一种新型货币,又是一项新技术;数字货币既具有一定的威胁性,又令人着迷。比特币的基础是区块链,区块链在多个领域有着巨大的革命性的潜力有待探索。

《数字货币时代》一书对比特币的来龙去脉和区块链的技术要点等作出了全面和通俗易懂的解读。作者理论和实践兼备,绝非纸上谈兵。作者对金融理论和计算机技术两个领域都有深刻理解。这本书可以为普通人了解、学习或者从事与比特币和区块链相关的工作提供一种循序渐进的学习方法。您可以借助这本书,从零开始了解并学习比特币与区块链相关知识的过程。

【钛媒体作者介绍:草沐,金融硕士,在互联网金融机构就职。】

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