Imagination被苹果弃用,被收购恐怕是唯一的出路了

摘要: 除了中国之外,其他国家并没有能力或意愿再采用Imagination已属于小众的CPU和GPU架构开发芯片。

苹果宣布将在未来两年停止使用Imagination的图形处理芯片,并终止专利费支付,这意味着它自己的自主GPU已研发完成,即将上市,失去这个最大客户后Imagination的未来出路恐怕只有被并购了。

当前在移动GPU市场份额最大的GPU厂商分别是ARM的Mali、Imagination的PowerVR和高通的Adreno,这三家企业各有自己的优势。

ARM最大的优势无疑是它在移动CPU市场所拥有的垄断性市场份额,在移动CPU市场占有绝对优势之后其也开始将手伸向GPU市场。其实ARM的Mali GPU的发展历史也有近20年的历史了,1998年挪威的几位大学生成立了Falanx推出Malaik 3D GPU,后来因为这个名字不好记就将名字改为Mali GPU,2006年ARM将其并购,如今Mali GPU已在移动市场占有第一位的市场份额。

高通是全球最大的手机芯片企业,其Adreno来自于多年前AMD收购ATI后出售的移动GPU,当时业界还没有认识到移动GPU的发展潜力,而随着智能手机的兴起,游戏等对GPU性能需求日益增强,这意外的成为高通的核心竞争优势。

Imagination的PowerVR和高通的Adreno在移动市场的份额差不多。Imagination的PowerVR的主要客户是苹果,而且苹果是其股东之一,其总是优先将最优秀的GPU授权给苹果,久而久之众多客户就逐渐放弃了其PowerVR GPU,如今苹果放弃采用Imagination对它的打击可谓是致命的,因为苹果提供的收入占其整体营收的一半以上。由此也就不难理解在传出这个消息之后其股价大跌六成了。

Imagination的PowerVR虽然被苹果放弃,不过其GPU性能其实还是十分出色的,采用了其GPU的苹果A10处理器的GPU性能为去年移动处理器中性能最强的,而GPU对VR和人工智能等新兴领域至关重要。

Imagination的另一项价值是它所拥有的MIPS CPU架构。Imagination收购MIPS当时是希望将自己变成一家同时拥有CPU和GPU架构的授权企业,以与ARM竞争,不过由于其自身经营和技术限制等问题最终MIPS在移动CPU市场被边缘化,并没能与其占有优势的GPU形成合力。

但是其CPU和GPU依然有很大的价值,对于业界来说重新打造一个CPU和GPU架构不难,难的是如何建立一个与此前的生态兼容的架构,而MIPS虽然在CPU市场被边缘化但是其近30多年的发展时间还是建立了一定的生态,全球还是有不少企业在采用其架构开发CPU;其GPU架构如今依然是全球三大移动GPU架构之一,在兼容性和性能方面都拥有强大的优势。

在失去苹果这个最大客户之后,Imagination继续独立发展的可能性越来越小,除了中国之外,其他国家并没有能力或意愿再采用Imagination已属于小众的CPU和GPU架构开发芯片。

由于信息安全等因素的影响,中国一直都希望建立自己的处理器和GPU架构体系,但是正如上所说重新建立自己的体系困难重重,而收购Imagination则是最快捷的方法。

当下ARM已被日本的软银收购,而目前中国几家实力较强的芯片设计企业如华为海思、瑞芯微等都是采用ARM架构开发芯片。MIPS其实早年也曾在服务器市场有一定的市场份额,是高端服务器芯片的代表,而服务器芯片正是中国努力的主要方向,收购Imagination则可以从根本上确保自己的信息安全。

Imagination当前的市值约4亿美元,对于中国来说收购它的话资金方面应该不是问题,而从中国企业收购高科技企业向来出手大方的做法来看估计它也能给予Imagination原有的股东方满意的出价。

Imagination和被软银收购前的ARM都是英国企业,既然英国都能将ARM这样实力强大的企业出售了,收购Imagination的难度应该会更小,或许真有中国企业出手收购也未定。

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评论(5

  • 完美世界366 完美世界366 2017-04-07 01:30 via weibo

    联合硅谷,共同发展

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  • andrewch andrewch 2017-04-05 07:55 via android

    买买买

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  • Darren13 Darren13 2017-04-05 03:20 via iphone

    厉害啦我的iPhone

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  • Mr丶Plus Mr丶Plus 2017-04-04 15:38 via weibo

    阿里爸爸把这玩意收了吧 在给儿子魅族用[鼓掌]哈哈哈哈

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  • Superbonic Superbonic 2017-04-04 12:13 via android

    一看到开头就猜到结尾,哈哈哈,出手出手!

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Oh! no

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