电线杆变WIFI热点,“数字乡村”会是印度互联网的发展契机吗?

摘要: 我们常说“先是中国的,才是世界的”,但印度的互联网道路恰恰相反。缺乏独立自主的精神内核使之在西方的互联网文化中沦陷,在放开身心投入其中的同时,也失去了独立自主的可能性。

据美国商业杂志Fast Company报道,印度政府最近制定了一项名为“数字乡村”的计划,将会为印度1050个村庄提供免费WIFI服务,而村中的电线杆将成为WIFI主要热点。

近年来,全球互联网发展态势迅猛,“红海”频频出现,因而寻找新兴市场成为了互联网企业的重要任务。印度互联网落后的发展情况以及庞大的人口基数使之被看作极具潜力的互联网市场,引得资本与企业频频入局,各方都希望分到这块利益蛋糕。

然而,事实却没像预想中那样发展。在智能设备方面,华为、小米等中国企业没少为进驻印度市场费功夫。在互联网建设方面,前有Facebook欲推广互联网项目Free Basics,但被印度政府拒绝。后有谷歌推行免费WIFI,但也没达到十分理想的效果。

从表面上看,印度人口基数庞大,也不缺乏理工人才,良好的英语语言环境更是为其接受互联网提供了文化基础。有这样好的发展环境,为何印度的互联网行业还显得如此疲软?此次印度政府的“数字乡村”计划,又能否为当前的状况带来一些改变呢?

一、印度互联网使用率较高,互联网发展具备天然优势

根据一些数据来看,印度的互联网使用率还算不错。

上图是Alexa网站的统计数据,可以看出,许多美国知名的互联网站点都有大量来自于印度的流量访问,并且在许多网站,这一访问量位居一、二名的位置。

除了流量之外,来自印度的用户数也不可小觑:

分析印度互联网环境的优势,要从几个方面来看。

先说语言环境。印度的本土语言是印地语,但作为曾经的英国殖民地,英语在印度有着“第二官方附加语言”的地位,不仅全国通用,也在印度的中高等教育中占据重要位置。因此,接受源于美国的互联网,印度在语言环境方面占据天然优势。

之后是印度的IT业发展蓬勃。像Wipro Ltd这样的顶级外包公司在印度数量不少,每年可为印度带去上百亿美元的收入,同时能够解决上百万人的就业问题,是印度国民经济的重要组成部分。

此外,近几年智能手机企业的争相进驻为印度提供了很好的互联网环境。众所周知,印度的经济水平并不算很高,许多民众也没有太高的收入和文化程度。麦肯锡报告中曾给出使他们享用互联网的思路:“跳过个人电脑阶段,直接进入普及移动上网的阶段。”

中国、美国等相关企业对印度市场的深耕,恰好符合了这一思路。目前,印度的手机普及率已达50%,其中智能手机用户占20%,而根据国际调研咨询机构IMRB的数据显示,印度的移动互联网用户已达8710万。

由此可见,印度的互联网市场的确是具备潜力的,但事实却是印度的互联网行业一直以来都显出疲软态势,更没出现过类似BAT这样的巨头。其实,造成此种现象的原因来自于多方面。

二、基础设施薄弱背景复杂,成印度互联网发展掣肘

从印度的互联网使用情况来看,互联网无疑已成为了用户的刚需。加之良好的语言环境以及智能设备的逐渐普及,印度互联网用户已经非常积极地向西方互联网文化靠拢。

然而,这正是印度互联网市场疲软的重要原因之一,也与印度的社会基础密切相关。印度的社会基础是由种姓制度构建起来的,尽管如今的法律已将其废除,但这种思想是根深蒂固的。

在PC时代,电脑和网络只会在印度的富裕人家和工作场合出现,网速也差。后来虽然移动互联网出现,上网行为更加平民化,也让种姓制度的禁忌得到了改善。但由于深厚的文化根基,这种制度还是会对互联网的发展产生极大的阻力。

因为互联网本身也是真实社会的体现,不可能完全消解壁垒,复杂的历史文化因素注定了印度不会存在独立、自主、健康的互联网文化和互联网精神。

反观中国,虽然BAT这样的企业在与国外巨头的横向对比中会发现一些功能上的缺陷,但这些企业有一个共通的核心,即蕴含中国互联网的特色文化和特色精神。BAT的产品国外用户用不惯,但本土用户用起来得心应手。这虽然会限制海外扩张,但却巩固了内在地位。

可以说,BAT的发展历程,实际上也代表了中国的互联网文化及互联网精神走向独立自主的成熟过程。我们常说“先是中国的,才是世界的”,但印度的互联网道路恰恰相反。缺乏独立自主的精神内核使之在西方的互联网文化中沦陷,在放开身心投入其中的同时,也失去了独立自主的可能性。

此外,想要成为巨头,意味着要有高收入预期,而印度互联网产业本身与实体经济是脱节的。在PC和宽带迅猛发展的时代,印度基础建设的落后使其互联网产业错过了崛起的时机,只能停留在社交网络和新闻资讯等流量稀疏的阶段。

单就这两类产品而言,新闻类的传统媒体已形成诸多在线版本,社交网络的使用者则多为亲英美文化的精英阶层,市场早被Twitter、Facebook占据,在这种境况下,印度本土的互联网产品几乎不存在发展空间。

作为一个互联网企业,要想达到BAT的级别,保证用户数量和市值是必要条件。虽然移动端普及,但受网络基础设施、民众文化程度及经济水平的限制,印度人口基数虽然庞大,但互联网的用户基数并不庞大。此外,越廉价的移动设备在印度越受欢迎,因而想要做大众互联网产品,市值和利润都不高。

最后可以看看互联网盈利点在印度的状况,也不存在太大的发展空间。

广告方面,互联网用户使用时间过少,谷歌赚取大部分利润,其余被网盟瓜分,而印度本土广告产业多存在于纸媒、户外等传统渠道;游戏方面,错过了PC时代的印度互联网产业仍以主机游戏为主,未能获取更多利益;视频方面,印度的带宽水平无法支撑这一领域的持续发展;电商方面目前的发展倒还不错,但离盈利还是很远。

综上所述,可知除文化环境之外,基础设施是限制印度互联网产业发展的重要因素。此次印度政府推行的“数字乡村”计划,与此前互联网企业进驻印度布局有所不同,这种不同又能否为印度的互联网环境带来转机呢?

三、“数字乡村”计划或成印度互联网发展契机

关于“数字乡村”计划,印度电子和信息技术部部长Aruna Sundararajan对印度《经济时报》表示,此计划系政府和民间的合作项目,将通过CSC(公共服务中心)实施。此前Facebook和谷歌之所以布局失败,本土化的薄弱占很大一部分比重。而此次印度政府亲自布局,再交由本土组织实行,则增加了成功的可能性。

在印度乡村地区,民众可通过CSC获得有关移动支付、医疗、教育等方面的网络服务。“数字乡村”的WIFI计划需要获得互联网骨干的支持,印度现下正在全国范围内进行光纤网络的建设,与“数字乡村”相辅相成,保证每天向村民提供至少5小时的免费网络接入。据悉,政府已为这一计划准备了6200万美元的预算。

对于印度目前的互联网发展环境而言,此次计划能够有效提升印度互联网基础设施建设的水平,免费WIFI极可能在未来成为乡村地区经济发展和生活改善的重要工具,同时使印度互联网产业的规模得以扩张。

值得注意的是,“数字乡村”仅为此次免费WIFI计划的组成部分。在孟买等城市中,印度政府也开始建设免费WIFI,今年初孟买已有500个WIFI热点投入使用,到今年年中计划再增加700个。此外,谷歌也在印度车站建设WIFI热点,预计将覆盖印度400座火车站。

印度是现今全球发展最快的国家之一,在其经济增长的过程中,科技的发展功不可没,此次印度政府大力普及网络,无疑是一个契机。它能够使印度的网络环境得到极大的改善,使更多人受惠于互联网,从而推动其经济的进一步发展。

但是,阻碍印度互联网发展的根本因素在于复杂的历史文化,所以印度互联网产业能否抓住这个契机,还有待时间的检验。(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:文/东方亦落】

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评论(5

  • super_ford super_ford 2017-03-27 18:57 via android

    阿三落后的是国家体制,技术改造在这样落后的社会里难以实施,而且社会等级制度带来的不平等也是一大障碍——在不少地方还有农奴制的影子。

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  • 分析師 分析師 2017-03-27 17:56 via pc

    美國之外的國家,臉書、推特使用的比例越多,就越說明該國互聯網行業虛弱,對外經濟和文化依附強烈。

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  • 牛人冷静如水 牛人冷静如水 2017-03-27 16:51 via weibo

    一个非常好的点子,赞,赞赞。

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  • 菩萨我请你吃肉 菩萨我请你吃肉 2017-03-27 15:59 via weibo

    曾着WiFi,然后尿急,搭起脚就尿在电线杆子上

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  • 金江黑龙678 金江黑龙678 2017-03-27 15:50 via weibo

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