苹果大赌注进军AR领域,计划先拿iPhone试水

摘要: 苹果有可能先用iPhone试水AR技术,再把它用到可穿戴设备上。

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本周,彭博社援引线人消息,称苹果计划大幅投入对AR(Augmented Reality)技术研发,该技术会很可能最先应用在iPhone上。

关于苹果正在研究一副能够无线连接iPhone的智能眼镜的传言从来没有间断。1个月前,CNET也有消息传出,称即将在下半年发布的新iPhone 8上可能搭载AR功能。虽然这些消息一直没有得到官方证实,但围观群众对此已经心里有数。加之苹果CEO库克是个死忠AR粉,2015年就开始收购或与 PrimeSense、Metaio 与 RealFace等AR或3D硬件初创公司合作,所以,苹果进军AR领域的消息并不令人惊讶。

清楚苹果计划的人士透露,库克正向AR项目注入大量资金,并招兵买马,将大量顶尖工程师招入麾下。

二月,一份UBS报告称苹果雇佣了超过一千名工程师进行AR项目的工作。彭博社则透露了目前已知的团队成员:团队由前杜比实验室的Mike Rockwell带领,成员包括iPhone相机团队人员;曾经帮助设计Apple Watch的Fletcher Rothkopf;创造出THX(由于卢卡斯影业而出名的音频标准)的Tomlinson Holman;前亚马逊Lumberyard虚拟现实平台的领队工程师Cody White;前Oculus的研究员Yury Petrov;曾在HoloLens和 Google Earth工作的工程师Avi Bar-Zeev等一干精兵强将。

该AR团队正在为iPhone开发AR相关的功能。除了调整景深、抠图外,还有一项能将虚拟效果或者对象叠加到人身上,类似Snapchat滤镜的功能。

此外,苹果还在新西兰的威灵顿开了个办公室,招募了来自维塔工作室(《指环王》导演彼得杰克逊创立的新西兰特效影视公司)的3D动画专家。

如果iPhone搭载了AR技术,就会与谷歌的Tango系列手机,如联想Phab 2 Pro和华硕的Asus ZenFone AR直接竞争。

虚拟现实(VR)能够完全与用户的人为体验相融合,与此不同的是,AR是通过数字特效为现实做补充。库克称AR技术和智能手机一样,拥有改变人们生活的潜质,未来,人们“拥有的AR体验,几乎和一日三餐一样重要”。

据说,苹果计划先用iPhone试水AR技术,再把它用到可穿戴设备上,进一步实现将AG融入产品线的战略,为“把技术带向大众”而努力。

然而,业内人士表示,开发AR手机应用不难,但AR眼镜离上市还远着呢,它面临重重困难。

第一个困难来自硬件本身。 和Apple Watch一样,AR眼镜可能要与iPhone绑定使用,而3D内容的传送将会消耗眼镜大量的电能,这对眼镜电池的续航能力要求颇高。与光学有关的设计难点也是开发过程中绕不过去的槛。

其次,这款眼镜足够有趣么?苹果可能会重犯Apple Watch和谷歌眼镜的错误,创造出一种没有明确的用途的设备。如果苹果牌AR眼镜没有好用的应用、沉浸式的游戏以及有趣的内容,做出来了又有何用?

为了让公众有能力购买,压低眼镜硬件成本也很有必要。但开发全新操作系统,甚至新的芯片,也是一笔投入。苹果真的准备好了吗?

这是一场高风险赌博。库克赌的是AR技术与周边潜在应用可能成为人类未来生活的刚需。

(本文首发钛媒体,综合自cnetBloomberg,唐筱然、元婕/编译)

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元婕
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