深度学习容器云公司获4000万融资,借人工智能激活企业云市场

摘要: 当深度学习遇到容器云,就将为企业数字化转型创造新动力。

才云创始人及CEO张鑫

人工智能,在2017年3月首次写入《政府工作报告》,这之后最直接的市场表现是多家国内人工智能上市公司涨停。自AlphaGo成为科技领域“网红”,全球范围内也掀起了人工智能60年历史上又一波热潮,创投和各类资本已经自2015年就全面涌入人工智能领域。

目前,人工智能在医疗健康、网络安全、零售与电商、自动驾驶、金融保险、天气预测、无人机、物流、营销、能源、物联网等领域有着实际而广泛的应用。

而在人工智能算法领域,深度学习是一个重要的分支,也是比较成熟的创业方向。如今创业者正把深度学习与容器云结合,推动深度学习向企业的核心IT与业务系统纵深“入侵”。

2017年3月5日,国内创业公司才云Caicloud宣布完成4000万人民币A轮融资,此次融资由经纬中国领投,天使轮投资方赛伯乐跟投。

成立于2015年7月的才云,创始人兼CEO张鑫于2012年至2014年为谷歌数据中心集群管理系统的主要研发人员,大数据科学家郑泽宇则从2013年开始在谷歌从事深度学习的研究与应用开发。才云从创立伊始,就以结合深度学习应用的容器云为方向,通过深度学习这样的杀手级应用来激活企业云市场。

众所周知,谷歌目前是开源容器云技术和开源深度学习技术的全球主导者之一。Kubernetes是谷歌开源的容器集群管理系统,本质上可看作是基于容器技术的PaaS平台。谷歌发起了CNCF开源社区,并把Kubernetes捐赠给了该社区,每年谷歌还会投入大量工程师全职开发Kubernetes,因此Kubernetes目前大有一统容器集群管理技术平台的趋势。

TensorFlow则是谷歌主导的开源深度学习框架和社区。2015年11月,谷歌推出第二代开源机器学习软件库TensorFlow,2016年4月再次推出了分布式TensorFlow。2016年,谷歌陆续开源了TensorFlow中提供自然语言理解基础的神经网络框架SyntaxNet、用于文本信息提取并自动生成摘要的模型、能快速准确地定义复杂模型尤其是图像分类任务的高级软件包TF-Slim等关键技术,TensorFlow由此成为全球主流的开源深度学习框架和社区。

2017年3月5日,在宣布新一轮融资消息的同时,才云也推出了TensorFlow as a Service(TaaS)1.1版本,这是国际上首个把开源 Kubernetes 和 TensorFlow相结合的商业发行版。

为什么要把这二者结合起来呢?2015年张鑫考虑创业方向的时候,当时容器云创业市场已经一片红海,但由于缺乏类似微软Office这样能够大幅拉动Windows市场的杀手级应用,容器云在企业级市场仍迟迟得不到大规模采用。

跟随谷歌从Mobile Fist到Cloud First再到AI First战略发展的张鑫,敏锐嗅觉到人工智能应用将有望成为企业云的杀手级应用。特别是当企业向数字化转型的过程中,业务应用转型总是首当其冲,以人工智能切入企业云市场,由人工智能应用带动容器云的推广与部署要远远易于直接推容器云。

“虽然容器技术将为企业IT架构带来深刻的变革,但想要用新技术‘入侵’企业核心的生产运行环境却并非易事。企业也不是为了新技术而尝试新技术,而是由于上层应用出现了物联网、人工智能、大数据等新形态,才会顺应新的应用框架来采用下层的容器云。”

这种顺势而为、以用户需求为导向的思路,是张鑫的四年谷歌技术生涯中最后一段作为“谷歌云产品经理”的直接经验。

张鑫于2012获美国卡耐基 · 梅隆大学(CMU)计算机博士学位,发表国际学术论文数十篇,是分布式系统和网络安全方向的专家。2012-2014年,张鑫主要在谷歌匹兹堡数据中心从事大规模容器集群技术Borg的研发与应用,Borg是Kubernetes的前身。2014年,张鑫转型到了面向外部用户的谷歌云部门,也从纯技术专家转向了产品经理,他主导了谷歌云的图形化应用部署(Click-to-deploy)、部署经理(Deployment Manager)等带来优秀用户体验的产品。

实际上,才云的主创团队包括张鑫、郑泽宇、CTO邓德源均来自美国谷歌的集群管理团队,而与首席架构师唐鹏程又都是CMU校友。才云的英文名“Cai”本意即为Cloud AI的意思,目前才云TaaS深度学习平台及行业大数据解决方案主推包括智能推荐、图像分析、用户画像和时序分析在内的四大业务,都是与国内企业用户需求紧密相关的方向。

才云的产品体系以TaaS深度学习私有云平台和人工智能解决方案为龙头,其中TaaS私有云平台是深度学习应用的计算引擎,提供各种基础算法和分布式计算支撑,而具体的深度学习应用则需要与行业合作伙伴一起开发,应用可托管到才云的Cargo私有云应用镜像仓库,才云也提供基于GPU集群的算法模型训练与优化服务。在TaaS之下,才云提供Cyclon应用开发持续交付、Cubernetes容器集群、CLass跨集群管理以及帮助传统企业应用向容器环境迁移的Containerizor服务等一整套支撑TaaS的企业级基础IT设施与服务。

2015年,张鑫一家从美国来到了杭州,开始了All In深度学习容器云的创业过程。张鑫笑说,他为了适应国内文化做好生意,曾经喝白酒喝到胃吐血。但即便如此,张鑫依然坚持看好国内的创业环境与宽阔的商业应用场景。才云选择落户在杭州,这里不仅聚集了大量的技术与研发人才,也让才云有机会从江浙一带思维活跃、敢于尝试新技术的企业群入手,上海锦江集团、浙江电力、上汽大众等先后成为了才云的用户。

2017年,物联网、智能硬件、工业互联网、能源互联网等一批与人工智能和云应用相关的市场已经大潮涨起,以人工智能等为主导方向的数字经济转型正在如火如茶的进行中,此时像才云这样能够结合人工智能与容器云技术的创业团队入场,可谓占据天时、地利、人和——这也是TaaS推出没多久后就迎来络绎不绝上门客户的原因。(本文首发钛媒体,记者/吴宁川)

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吴宁川
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专注于云计算、大数据和移动计算时代的商业变革。

评论(2

  • 自然醒 自然醒 2017-03-16 14:54 via pc

    AI在越发多的领域发挥自己的作用,企业云平台,无人驾驶,其实最看好的还是语音类软件,像灵犀语音助手,siri这些,要是真的被挖掘出来适应很多场景的话,那将是超级棒的。

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  • Darren13 Darren13 2017-03-12 03:11 via iphone

    厉害了……

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Oh! no

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