快来寻找外星人,NASA宣布发现7颗或适宜生存的类地球行星!

摘要: 斯皮策太空望远镜首次发现了第一个包含七个地球大小行星的行星系统。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。

NASA公布的行星表面模拟图

NASA公布的行星表面模拟图

人类探寻地球之外的生命体的脚步,从未停止过。

美国宇航局(NASA)于美国东部时间2月22日下午1:00(北京时间23日凌晨2:00)举行发布会,宣布其Spitzer(斯皮策)太空望远镜首次发现了第一个包含七个地球大小行星的行星系统。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。

这个行星系是由比利时列日大学天文学家米夏埃尔·吉隆所率领的团队利用斯皮策空间望远镜发现的,是一个距离地球40光年的超冷矮星系统,被命名为TRAPPIST-1,位于水瓶座内。

NASA认为其可能存在外星生命的重要原因在于,在这个矮星系统中有三颗确定位于宜居带,其表面可能有液态水存在,而且不排除另外4颗行星上也有水。

美国航天局副局长Thomas Zurbuchen在介绍这一情况时兴奋的说道:

“这个发现给了我们一个提示,找到第二个地球不是’会不会’的问题,而是时间问题。这一发现真正让人激动的地方在于,向着回答我们内心深处那个终极问题迈出了重要一步:只有我们独自存在于宇宙中吗?我们向回答这个问题迈出了一大步了。”

事实上,2016年5月,研究人员使用位于智利的TRAPPIST望远镜发现了三个行星。随后,在欧洲南方天文台超大望远镜等几个基地望远镜的协助下,斯皮策确认了其中两个行星的存在,并发现了另外五个行星,将新发现行星的总数增加到七个。

根据NASA的观察,Trappist-1的质量和亮度,分别只有太阳的10分之1以下和200分之1,是一颗表面温度极低的红矮星,7个行星就挤在有如太阳和水星之间距离。天文学家几乎肯定,这些行星都像地球般有岩石表面,当中3个更位于“适居带”,温度适宜,更可能有液态水(海洋),故此可能孕育出生命。

质量对比

Trappist-1和太阳系行星的质量对比

发现者米夏埃尔·吉隆介绍说,如果把太阳看作是一个篮球,那么Trappist-1也就是个高尔夫球,体积更小,温度更低,所以位于宜居带的行星距离矮星更近。这些行星的轨道距离矮星非常近,所以他们很可能被’潮汐锁定’。意味着他们会一直以同一侧面向矮星,就像月球总是以同一侧面向地球一样,也就是说,没有昼夜交替!

米夏埃尔·吉隆还称,这个矮星系统有趣的地方还在于,这些行星之间的距离也很近,所以如果你站在其中一颗行星表面上,你就可以看到美妙的其他行星的视图,就像我们看月亮一样,这些行星看着像月亮一样大,甚至比月亮看上去还大。

如果你去其中的一颗行星度假,会看到如此的一番风景

如果你去其中的一颗行星度假,会看到如此的一番风景

关于星际的想象力似乎被激发出来了,第二个地球的说法,在2015年因开普勒-452b被引爆钛媒体还曾推出了系列科幻小说。这是一颗距离地球更远——有1400光年距离的,被称为地球大表哥的行星,并且与地球的相似指数达到了0.98。而相比开普勒-452b,此次发现的7颗类地行星距离地球40光年,更利于人类进一步观测和研究。

据了解,吉隆的团队已经正在研究行星上的大气成分,因为大气成份中的氧气、甲烷、臭氧、二氧化碳的含量,亦是推断这些行星上否有生命的证据。研究员表示,结果在10年内就有分晓。

而麻省理工学院的天体物理学家萨拉·西格尔在发布会上发言也颇激动人心。她称,即便在这一代人有生之年,还无法通过星际旅行去系外行星,但至少这些新发现拓展了人们的想象空间,从一个类地行星到几个到不计其数,这为人类探索宇宙提供了更多的信心,更大的推动力。

不说了,小钛要去发现外星人了。(本文由钛媒体编辑韩佩综合报道)

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评论(3

  • likechu likechu 2017-03-24 20:19 via android

    水瓶座,哈哈!

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  • MT设计师 MT设计师 2017-02-27 08:39 via iphone

    果不其然,水瓶座是高颜值高智商的星座

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  • 一懿 一懿 2017-02-23 14:43 via pc

    小钛带我们去外星球吧/机智

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Oh! no

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