美国的官司刚打完,苹果为何又在中国起诉高通?

摘要: 一个是智能手机终端的“王者”,一个是通信标准必要专利领域的“巨头”,这场发生在苹果公司和高通公司之间的较量和PK,注定会受到广泛关注。

写在前面:

一个是智能手机终端的“王者”,一个是通信标准必要专利领域的“巨头”,这场发生在苹果公司和高通公司之间的较量和PK,注定会受到广泛关注。

日前,苹果公司将诉讼战火烧至中国,在北京知识产权法院发起两件针对高通公司的诉讼,一件是“滥用市场支配地位”案件,另外一件是“标准必要专利实施许可条件纠纷”。

这其中到底是苹果“撒泼”,还是高通“欺小”,未经过法院的公开审理,很难做出判断。

不过,在专利诉讼中,苹果公司可谓“经验丰富”,不仅是起诉竞争对手专利侵权遏制竞争,还是应对各类专利被诉案件拖延时间,苹果都是“行家里手”。

因此,从过往苹果参与和发起的诉讼来看,这次的纠纷恐怕短时间内不会迅速“撤兵”。

虽然中国的传统假日“春节”马上到来,但是,苹果对战高通的步伐并未停歇。

继1月20日在美国对高通提起诉讼索赔10亿美元之后,苹果进一步把诉讼战火烧至中国。

日前,北京知识产权法院受理了苹果电子产品商贸(北京)有限公司(以下简称“苹果公司”)诉高通公司、高通技术公司、高通无线通信技术(中国)有限公司、高通无线半导体技术有限公司(以下简称“高通公司”)滥用市场支配地位及标准必要专利实施许可条件纠纷两案。

值得一提的是,在滥用市场支配地位纠纷案中,苹果公司索赔经济损失10亿元人民币,两案中还各主张合理支出250万元人民币。

赶在中国传统假日前两天提起诉讼,苹果大有不让高通过好“中国年”的意味。

那么,苹果公司为什么不远万里跑到中国对高通发起诉讼?苹果此番诉讼的目的到底为何?

中国是高通全球专利许可合作的最大市场

众所周知,高通公司是从事移动通信技术研发和集成电路(IC)设计的公司,持有众多移动通信标准必要专利,且是全球最大的基带芯片生产厂商之一。高通公司在相关国家的通信标准必要专利许可市场及全球基带芯片市场具有市场支配地位。

其中,高通公司持有大量与3G(WCDMA和CDMA2000)及4G(LTE)无线通信标准相关标准必要专利,而专利许可也是高通最重要的商业模式和收入来源。

不过,高通的这种“市场支配地位”,也使得高通在一些国家或地区遭遇监管部门的“反垄断调查和处罚”。

2015年2月10日,高通因涉嫌滥用垄断地位,在中国被国家发改委开出超60亿元人民币(约合9.75亿美元)的罚单并被要求整改。

2016年12月28日,韩国公平交易委员会发布公告称,由于违反反垄断法律,美国芯片制造商高通公司将被罚款1.03万亿韩元(约合8.54亿美元)。

其中,在中国市场,高通按照国家发改委的要求提交了整改措施,并据此重新与手机厂商展开专利许可谈判合作。

截止2016年12月31日,包括华为、中兴、联想、小米、魅族、vivo、金立、OPPO等在内的所有国产手机厂商厂商已相继与高通重新达成专利许可合作。

简单说,仅中国境内就有超过100多家厂商与高通达成全新的专利许可合作,此外,全球超过50%的智能手机是在中国生产或是中国厂商品牌。

因此,如果苹果在中国市场动摇了高通的专利许可根基,势必会给高通带来巨大的影响。

2017年1月26日,高通发布的2017财年第一财季财报显示,高通第一财季营收为60亿美元,比上年同期的58亿美元增长4%;授权营收为18.60亿美元,高于去年同期的16.88亿美元。

可以看到,专利许可带来的收入占比约为高通收入的30%。

而这应该是苹果继在美国起诉高通后,又不远万里跑到中国起诉高通的关键所在。

专利实力悬殊:苹果“撕”高通,只为谋求优惠的许可费率?

来自国家知识产权局网站的统计信息显示,截至2017年1月25日,发明公布数方面,高通是14278件,苹果是2633件;发明授权数方面,高通是7009件,苹果是1312件;实用新型数方面,高通是0件,苹果是499件,外观设计数方面,高通是3件,苹果是832件。

可以看到,仅就专利实力来看,苹果与高通的差距还是巨大的。无论是专利的基础性、实力和数量,高通都远远领先于苹果。

此外,值得注意的是,在全球123个行业标准组织中,如3GPP、IETF、ITU、OMA、NGMN、ETSI、IEEE和3GPP2等,高通均不同程度参与其中,并提交了大量提案,积累了大量的标准必要专利。

苹果公司诉称,高通公司作为标准必要专利的权利人,有义务按照公平、合理、无歧视的原则授予苹果公司专利许可。

尽管苹果公司基于善意被许可人试图与高通就其持有的标准必要专利组合达成直接的许可协议,但高通持续拒绝苹果的请求或提供远不符合FRAND义务(即“公平、合理和非歧视的许可义务”)的许可报价。

苹果公司指称,高通公司在进行相关通信标准必要专利的许可及基带芯片销售时存在滥用市场支配地位的行为,具体包括:

1)高通公司收取的标准必要专利许可费用及向苹果公司发出的许可条件过高;

2)拒绝向某些标准技术实施者提供许可;

3)限定苹果公司使用其提供的或批准使用的产品/服务;

4)其他依据《反垄断法》第十七条第一款第五项的捆绑行为和不合理交易条件;

5)对苹果公司实施差别待遇。

在未经开庭审理前,这当然都是苹果自己一方面的说词。

但是值得注意的是,高通当前与各相关中国厂商达成的专利许可协议,都是基于接受国家发改委的整改决定后形成的。

如果苹果对高通的要求超出了国家发改委的整改决定范畴,这显然会对日益崛起的中国智能手机厂商构成不公平的竞争优势。

因此,除非苹果有充分的证据证明,高通面向苹果提供的专利许可协议完全违反高通向国家发改委提交的整改措施要求,否则,在没有新证据的前提下,恐怕很难认定高通涉嫌构成滥用市场支配地位。

对此,高通(Qualcomm)执行副总裁、总法律顾问唐·罗森伯格评论称:

“苹果公司中国公司提起的诉讼,不过是苹果公司为降低其因使用Qualcomm技术而应付费用所发起的行动之一。我们向苹果公司提供的许可条件,与超过100多家中国公司同意并接受的条款相一致,但苹果公司完全拒绝考虑我们的要约。”

显然,法院开庭审理前,苹果和高通可谓“各执一词”,孰是孰非很难擅断。

根据高通(Qualcomm)向国家发改委提交的解决方案,对于为在中国使用而销售的品牌设备的Qualcomm3G和4G必要中国专利的许可,Qualcomm将会对3G设备(包括3G/4G多模设备)收取5%的许可费,对包括3模LTE-TDD在内的4G设备如不实施CDMA或WCDMA则收取3.5%的许可费,在上述每种情况中许可费基数为设备净售价的65%。

这意味着现在的费率较以往已经有了大幅的调降,而苹果可能希望更低的费率。

追求降低费率合理,但需充分证据

刚刚进入2017年,继在美国对高通大打出手之后,苹果又将诉讼战火烧至中国,对高通的专利许可合作进行拷问,并聚焦高通涉嫌滥用市场支配地位和标准必要专利实施许可条件纠纷,虽然上述两案正在进一步审理过程中,但不论结果如何,势必将给智能手机市场带来巨大的冲击。

在新一轮的诉讼大战中,高通从原告站到了被告的位置上,而苹果则成了那个起诉高通的厂商。

对于苹果的猛烈进攻,高通(Qualcomm)执行副总裁、总法律顾问唐·罗森伯格唐·罗森伯格表示,“Qualcomm已准备好在全球捍卫我们的商业模式。一直以来,Qualcomm的发明为移动通信生态系统的发展和成功作出了重要贡献,对此我们倍感自豪。”

大战已不可避免,国内手机厂商们可以搬好板凳,坐等大戏上演。

但是有一点需要注意的是,据有关数据披露,苹果公司一家就独占了全球智能手机市场利润的90%。

如果苹果起诉高通诉求获得支持的话,势必会增加其对中国厂商成本上的优势,会对中国厂商的发展造成压力。

这一点可能与国家发改委2015年对高通的整改决定相悖,也必然会引起中国产业界的注意。

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本文系作者 李俊慧 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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李俊慧
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评论(4

  • 高兴 高兴 2017-01-27 00:32 via iphone

    这是要撕到底

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  • Darren13 Darren13 2017-01-27 00:28 via iphone

    还是套路...

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  • wangchenyu最棒 wangchenyu最棒 2017-01-26 17:41 via weibo

    。。

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  • likechu likechu 2017-01-26 14:27 via android

    就是不服嘛

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Oh! no

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