不需要收银员的 Amazon Go,并不是你想象中的“工作杀手”

摘要: 科幻片中机器人抢走人类工作的情节似乎正在慢慢变成现实。但,这真是的未来的方向吗?

在2016年12月5日,世界电商巨头亚马逊宣布推出革命性线下实体商店,Amazon Go。Amazon Go颠覆传统便利店、超市的运营模式,使用计算机视觉、深度学习以及传感器融合等技术,彻底跳过传统收银结帐的过程。

顾客只需下载 Amazon Go 的 APP,在商店入口扫码成功后,便可进入商店开始购物。Amazon Go 的传感器会计算顾客有效的购物行为,并在顾客离开商店后,自动根据顾客的消费情况在亚马逊账户上结账收费。

目前 Amazon Go 只对亚马逊内部员工开放。唯一的一家门店设在美国西雅图,计划于2017年初对外开放。

Amazon Go 即拿即走的购物体验是前所未有的,无疑会给零售业带来无比巨大的影响,首当其冲的,就是收银员群体。

纽约邮报将Amazon Go 描述为“下一个工作杀手”。

Amazon Go 代表着零售业的一种新形态,也就是自动化的商店。在美国和欧洲早就有不少支持自助结账的超市,但是像Amazon Go 这种即拿即走的购物体验,目前还没有公司做到。

科技的迅速发展,已经威胁到科技的创造者——人类本身了。上世纪科幻片中机器人抢走人类工作的情节似乎正在慢慢变成现实。2016年12月20日美国白宫发布的《人工智能、自动化及经济报告》就预测:

人工智能及自动化技术的发展将释放美国的经济潜力。未来10年至20年间,时薪低的工种将受到人工智能技术的冲击最大。目前,人工智能技术的发展还受众多限制,这意味着市场对拥有创造力、抽象思考和解决问题能力的通识性人才需求仍在增加。

不少政府、学者、商业领袖都表示需要对 AI的出现和发展提高警惕,这也让不少人担心会丢掉手中的饭碗。可是,我们是否太过杞人忧天了。

事实上,我们现在感受到的恐惧和不安,在上世纪便已出现,并引起过社会范围内的大讨论,然而绝大部分“高危”职业,并没有像预言一样被机器而取代,而是依然为社会所需。

在《全能未来史书》The Omni Future Almanac一书中,Robert Weil 曾列举了很多他认为在21世纪前会被淘汰的职业。尽管相当一部分都被准确预测,但也免不了不少与现实大相径庭的情况出现。

书中罗列的职业包括:收银员、干洗工、银行柜台专员、文员、仓库管理员、推销员等 。以硅谷为首的科技中心大力研发人工智能技术,不免让大家有种机器人即将代替人力的感觉。不过我们目前仍无须担心。毕竟在现阶段开发的人工智能,更多的是为了降低劳动成本,而不是完全用机器替代人力。

以Uber为例,究其根本,不过是调用闲置的交通资源,在方便乘客的同时,也给更多人带来收益。Uber的崛起反应出的是出劳动力成本的问题。

在国外搭乘Uber比直接打的便宜得多,因为Uber不需要与平台上的司机签署劳动合同,不用给司机购买社会保险,也无需司机承担劳动风险。这大大降低的成本体现在了价廉的服务上。Uber的出现并不会完全取代出租车司机,这也不是它的初衷。

《全能未来史书》也曾预测商店里的收银员会被机器替代。诚然, 不少超市都已经用上了自助付款机。但不管这些机器的自动化程度有多高,作为管理者的人类仍然是不可或缺的。现阶段,堤防小偷之类的工作也不是机器能代替的。

不要放松警惕,Amazon Go的确会带走一部分工作

 “Amazon Go 不仅仅只是降低了劳动成本,它是颠覆性的。它会夺去工作,我觉得这是我们无法阻止的一个进程,”《机器的崛起:科技以及未来失业的威胁》的作者福特说道,“这是资本主义的特性,也就是不断地提高效率较低成本。”

Amazon Go 所代表的新商店概念,跳过了收银的过程,不可避免地威胁到为数不少的零售业收银员群体。即便Amazon Go的开发初衷不是代替人力,其提高效率的功能,会让一些“多余”的职员失业。

美国劳工统计局的数据表明,目前美国有近一百万人在超市从事收银员工作,零售业一共有340万人从事收银工作,要知道,美国第二大城市洛杉矶也只有接近四百万人而已。若这么大一个群体的生计受到威胁,后果是难以想象的。

除了Amazon Go 涉及的零售业外,人工智能技术也开始在其他行业对就业产生威胁:

•快餐品牌如麦当劳推出了自助点餐设备,在中国北京,我们已不难看见顾客自行在自助点餐机点餐;

•沃尔玛在尝试使用无人机来清点仓库的库存;

•亚马逊正实验利用无人机派送货物;

•Alphabet的子公司Waymo正在开发自动驾驶小货车;

•亿万富翁、全球“技术领域”投资之王维诺德•科斯拉说 IT 部门80%的工作可以由 AI 系统代替;

•在医学领域,IBM 的沃森提出的治疗方案计划和90%的肿瘤学家提出的建议吻合。

种种迹象表明:自动化大潮正逐渐到来,不少工作岗位面临着不可避免的被淘汰的风险。

 “我部分持乐观态度的同事也开始担心某些群体会被时代落下,” 奇点大学的 CEO罗博•尼尔说道,“历史正不断重演,人类一直在进步,而工作内容也在不停地变化。” 奇点大学为了迎接电脑优于人脑的时代而建立,致力于培养未来科学家。

 “与之前不同的是,现在的发展瞬息万变,以一种指数增长的速度在变化。”

人工智能和自动化将会淘汰一部分工作,这是不争的事实,而我们现在需要关心的是,科技的发展是否能够孕育出足够多的工作机会,以适应人工智能淘汰工作机会的速度。

能够被自动化的工作终究都会被自动化。对人类劳动力依赖程度较低的工作,如流水线生产,最终都将被机器代替完成。这是经济会做出的最终选择。

如配钥匙的锁匠,现在也逐渐被及其替代;在法律事务所,整理档案文件的人在被管理软件代替;IBM 的沃森正在变得越来越聪明,它也在替代着研究员,因为它能读编所有它能读到的研究报告。所以,在恐惧人工智能会替代我们的时候,我们更多应该想想:人类到底能做什么是机器做不到的?

人类+机器,或许是最优选择

我们还不能简单地就 Amazon Go 会对收银员群体造成多大影响给出一个定论。亚马逊只是刚刚开始测试这个新商店,短时间内,Amazon Go 的这运行模式不可能在整个美国进行推广。

收银相关的自动化并不是一个新兴事物。自动收银台的存在已经有二十年了,只是还没有变成一个主流常态罢了。毕竟在面对发现和阻止盗窃行为和其他的一些突发事件上,就现有的技术,机器还是远比不上人类的。

麦当劳推出的自动点餐机亦是如此,尚不能完全替代收银员,而是作为一个分流点,缓解人多点餐时间长的情况。它更多的是一个优化,用于提高效率、降低成本,而不是一个替代方案。

从这个角度看,亚马逊为即拿即走的购物体验开发的这一套技术,也是对购物体验的一次优化。和沃尔玛雇佣更多的收银员开更多的收银台本质一样,都是为了让顾客不用花过多的时间在排队结账上。

在其他行业我们也目睹了自动化的发展,而我们对他们的预测往往是不准确的。

拿自动提款机举例,在 ATM 诞生之前,我们需要一个银行专员,让他帮你走程序,把钱取出来。在 ATM 把“帮取钱”这一人工职能淘汰时,它也加速了银行的发展,让各大银行建了更多的支行,而现在的情况就是银行的员工并没有减少,反而因此得到了增长,只是每一家银行所需的员工变少了而已。

自动化会将一线员工的工作,逐渐向销售这一职能进行转变。销售需要互动交流,这是机器无法比拟的,也是人类拥有绝对的优势。

根据美国劳动统计局的数据显示,在过去的15年间,有互动元素的工作机会增长了一亿,流水线式的工作机会则被淘汰了三百万。从这一角度来看,科技的发展,或者说自动化,催生了更多的工作岗位,甚至比淘汰掉的工作岗位要多得多。

例如我们上面提到的银行柜员,现在他们的工作是处理信用卡业务、银行从属账户、还有贷款业务等。纽约的地铁系统也用600台自助购票机来替代人工售票,但地铁管理人员仍是只增不减。

我们现在转回来看 Amazon Go 这一被称作为工作杀手的新商店形态,不去看它那神奇的自动化技术,看它的运营,不难发现,它的人类员工数量其实比同规模的便利店还要多。

Amazon Go 和一家普通的7-11差不多大,而一家7-11往往就只有两个员工,一个负责收银,一个帮顾客装食物,而 Amazon Go需要一个厨师团队来准备外带食物的,因为它的定位是为高端顾客服务,而这些顾客想要购买的是新鲜制作的食物。

毋庸置疑,收银员这一职业将会随着自动化的发展,逐渐失去其原有的重要性。 但万幸的是,美国的340万收银员并不会一夜之间就失去他们的生计。

自动化会带动行业的发展,更有可能创造出更多的工作机会,从而促使收银员能转型去从事更需要人力的工作。

有趣的是,亚马逊在不久前对外宣布,将在美国增加十万个包括软件开发和仓库管理等在内的工作岗位通过加大对物流的投入,给用户带来更快速的物流体验。(本文首发钛媒体)

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李佳能
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