如何让VR沉浸感更足,这家公司的答案是“剪掉”Vive 的数据线

摘要: 这家公司剪掉 Vive 的辫子,让 Vive 用户在虚拟世界里体会到了自由。

现场演示 TPCAST 的工作人员

你体验过 HTC Vive 吗?你一定为它 Room-Scale 的定位追踪技术而感到惊叹。

不过Vive有一个最大的瑕疵:数据线的存在严重影响用户体验。

由于 VR 游戏对于设备,对图像和交互延时控制要求苛刻,这导致了两方面的问题:一方面是驱动 Vive 所需要的 PC 必须配备高性能的 GPU,另一方面就是为了控制延时,HTC 不得不使用数据线来确保 Vive 的体验。这些数据线确实让 Vive 的延时控制地不错,但拖着重约 2kg 的数据线,时不时还会一脚踩到——这些线缆的存在把上一秒钟还沉浸在虚拟世界里的用户迅速拉回了现实世界。

就营造沉浸感体验而言,无线设备的优势更大,这也是许多移动 VR 厂商在兜售自家设备之时,经常提到的一点。无线意味着自由,这一点对于营造无拘无束的虚拟世界尤为重要。那么如何放飞 Vive,能让用户完全潜入虚拟世界里?我们需要一把「剪刀」。

传送科技说:我们做出了「剪刀」

从这家公司的名字上,我们就能看出它专攻的领域——「传送」。这家公司之前已经发布一款投屏用硬件,用于将手机等设备上的影像无线传输到显示屏上。这一次他们将无线传输技术「移植」到了 VR 上面。

这套技术能将 PC 渲染好的图像通过无线的方式传输到 Vive 头显上去,而且整个过程延时能控制在 2ms 以内。实现这个功能也很简单,只需要在 PC 上增加一个接收器,在 Vive 上增加一个 86g 的接收装置。剪掉了线缆的 Vive 和 TPCAST 接收端由外挂的移动电源供电,这一部分可以揣在口袋里,而不用顶在头上或者贴在面部,对于佩戴体验影响不大。

戴着 Vive 和 TPCAST 后空翻的用户

这一对收发装置就是帮助 Vive 摆脱线缆束缚的「剪刀」,它的官方名称为「TPCAST」。它不仅做到了高清视频信号传输的无线化,而且还能传输 VR 交互信号。官方声称设备支持大于 5m,360° 无死角的使用,这一点在 UploadVR 的测评里已经得到了验证:

一块 20000mAh 的电池足够支撑 TPCAST 使用 5 个小时,这与 Vive 控制器充电一整晚的使用时长相等。其体验,用 HTC Vive 中国区总裁汪丛青的话就是:「无线的 Vive 在使用起来,与有线的并没有什么区别。」

它是如何剪断那根线的?

但凡是用过无线投屏设备的读者们都体会过投屏延时的痛苦,尤其是在手机游戏投屏到显示设备上之时。游戏的帧数比较高,如果收发装置本身的性能不够强劲,那么画面简直不能看。TPCAST 是如何做到低延时下传输高质量,高帧率画面的?

其技术核心主要在两点上:

其一,高阶的收发协议;视频输入输出采用的是 HDMI 2.0 协议——HDMI 1.4 已经可以支持 4K 了,但是受制于带宽,最高只能达到 3840×2160 分辨率和 30FPS 帧率,HDMI 2.0 则将带宽扩充到了 18Gbps,可以支持 3840×2160 分辨率和 50FPS、60FPS 帧率。

TPCAST

而在数据的传输方面采用的是 WiHD 协议,一个运行在 60GHz 高频率上的无线高清视频传输协议。将让各种高清设备如电视、影碟播放机、机顶盒、录像机、游戏机等实现无线传输高清信号。目前,WiHD 的数据传输率可达 4Gbps。根据传送科技 CTO 周朝晖的解释,他们采用的传输协议使用的频段是另一个,并且数据传输的过程中还使用了蓝牙模块。

其二,传输的数据「没有经过压缩」,不过使用了另一种「节省带宽」的方式。实际上,视频在传输的过程中进行了一次编解码。「这个编解码不同于传统意义上 H.264、H.265 这种,」周朝晖解释道,「毕竟我们的数据没有经过压缩,而且这种节省带宽的过程是针对 VR 做过专门的优化。这是我们的核心技术之一。」

无线的 VR 体验如何?

摆脱线缆束缚的 Vive 在应用场景要广泛了许多。有一类针对 Vive 而开发的设备,「背包电脑」在未来基本就失去了市场。一台背包电脑重量超过 1kg,体验不友好;而 TPCAST 加上充电宝的重量都不到 500g,并且目前的 TPCAST 还支持双人使用,这一点和 Lighthouse 支持的人数是一样的。这意味着,它已经覆盖了小范围内双人体验。

和背包电脑一样,周朝晖认为 VR 一体机也是 Vive 不能无线化的折中方案:「我们去过很多知名硬件厂家,就是因为主机 VR 有线,才不得不做一体机,一体机是没有无线 VR 的时候没有办法的办法。背包电脑就是一体机,太重了,于是要缩小主机的体积和功耗,到最后就是用手机芯片,或者用移动的芯片来做,做 VR 体验永远达不到这个水准,一体机是一个很窄的使用范围。从技术角度来讲,从体验角度来讲,我们是很不看好一体机的。」

TPCAST 的技术参数

当钛极客的记者问到在数据传输抗干扰方面的问题之时,周朝晖如此回应道:「目前我们在一般的环境下没有什么问题,只是在大型展会,比如 CES 上,设备多且杂乱,TPCAST 面临考验。而针对多人大范围内交互的无线传输方案,我们已经在研发之中了。就看厂商什么时候有需求了。」

在双十一的时候,TPCAST 开放过一轮购买,结果自然是一抢而空。传送科技发现了其中的商机,在发布会上,他们公布了「剪刀计划」。这项计划分为两个部分,其一是针对 VR 商业运用,包括 VR 游戏开发商,内容提供商,线下体验店,医疗企业等等,他们能优先拿到设备,而传送科技也会为之提供全方位的技术服务。

Oculus Rift & Sony PSVR

其二,是将这套方案模块化,让其他的 VR 头盔也能使用这套无线传输方案。不过,由于传送科技 TPCAST 是从 HTC 的 Vive X 加速器中孵化出来的项目。现在 TPCAST 仅支持 Vive,他们需要在 Vive 上将这套方案打磨成熟。用其 CEO 刘述尧的话就是:「作为一家创业公司需要保持专注,目前我们需要专注在 HTC Vive 平台上。未来我们会适配其他的 VR 头盔。」

虽然 TPCAST 已经发售两轮,但仅限中国大陆用户购买,而且按照传送科技的定义,目前的产品依然是「抢先版」,还有许多细节需要完善,比如电池的热插热拔。在完善产品的过程中,传送科技也将会公布自身的融资情况。公司创立之初是由几位创始人出资,也拿到过 HTC 方面的投资。在明年第二,三季度,他们会公布融资情况。(本文首发钛极客:TiGeek,记者/唐植潇)

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评论(3

  • Seabook Seabook 回复魂不附体裳 2016-12-30 07:09 via iphone

    htc应该也是在研制自己的无线系统吧,还有参考一些国外的体验平台~有一个支架,线是从上面下来的~好像也不存在绊线的烦恼~

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  • 魂不附体裳 魂不附体裳 2016-12-27 13:30 via weibo

    是的有线设备确实麻烦死了,还是vive的无线设备好

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  • 魂不附体裳 魂不附体裳 2016-12-27 13:29 via weibo

    [二哈]

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Oh! no

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