从LendingClub创始人自立门户,论签定不竞争协议的重要性

摘要: 在签署劳动合同时,一定要与公司核心管理层签署保密、知识产权和不竞争协议,是创业公司对自己利益的基本保护措施,切勿轻视!否则,当一些不愉快事件发生时,创业公司可能会因为这个“小小的疏漏”后悔不已。

 

了解P2P网贷行业的朋友都会知道这个行业的美国鼻祖LendingClub(上市代码:LC)和Prosper公司。P2P领域的人士也应该听说过,在公司董事会经过内控调查并做出24小时最后通牒的压力之下,LC的创始人Renaud Laplanche于2016年5月初辞去了公司CEO的职务,同时离开公司的还有这位前CEO在公司资本市场部门的两个铁杆兄弟。

2016年11月16日,媒体报道了LC这位前CEO携带两个铁杆兄弟重新杀回网贷行业的消息,这位P2P网贷的标志性人物离开LC的当月,就在特拉华州新注册了一家名为Credify的网贷公司,办公地点距离LC的旧金山总部不过几个街区的距离,这样的故事在创业圈似乎屡见不鲜,但离职一个月内就另立门户、“回马枪杀回”的案例的确少见,简法帮希望与读者分享故事的来龙去脉以及创业公司应当吸取的教训。

一、LC网贷业务的成长历程

首先,简单回顾一下这位CEO带领LC开创网贷行业先河的经历:

该公司通过IPO筹集了10亿美元,开创了网贷公司上市的先河,也被网贷行业广泛视为一个里程碑的事件,因为这个案例证明了创业者如何利用技术来改变消费者和企业获取信贷的方式,在很大程度上颠覆了传统银行的信贷业务。

尽管上市后公司快速扩张,但是收入预测却未能达到投资人预期,上市六个月后股价已经破发,对公司影响更大的是2016年5月初公司创始人Laplanche被扫地出门的事件。

二、LC创始人被“扫地出门”的来龙去脉

据华尔街日报报道,问题起源于3月份,LC一名工程师向这位创始人坦诚,自己按照一位高级VP的要求篡改了一笔300万美元贷款的日期,这笔贷款是Jefferies LLC向公司投资网络贷款项目的一部分。

Laplanche紧接着就与公司的合规主管讨论了这件事情,合规主管展开了调查,调查中发现出售给Jefferies公司的其他贷款也存在错误。合规主管将初步调查结果汇报给了公司董事会。

据报道,具体情况是LC在3月底到4月8日期间向Jefferies公司出售了2200万美元的网络贷款,但是没有按照该买方的要求修改贷款文件中的语言,尽管此前LC同意按买方要求修改文件语言。

LC没有依据约定修改网贷文件中的语言,却仍然将2200万美元的网络贷款出售给了Jefferies公司,相当于违反了跟这家公司的约定。尽管LC最后回购了这笔贷款并出售给了另外一个买家,但这件事让董事会开始担忧,因为网络贷款投资人(买家)的信心非常重要,会影响向更多投资人出售LC的网络贷款,进而影响公司的收入和利润。

于是,公司董事会外聘了一家律所展开独立调查,据说创始人Laplanche此时还没有预料到事态的严重性。

2016年4月26日,也就是该创始人荣获“颠覆性创新”奖项后第四天,公司在美国证监会网站披露,曾向一家收购LC网络贷款的基金控股公司中投资了1000万美元。但董事会批准该投资时并不知道,Laplanche在这家控股公司中也持有2%的权益,不清楚为什么他没有向董事会披露该利益冲突情况。

随着外部律所独立调查的进展,董事会要求Laplanche迅速采取行动,解决调查发现的问题,包括开除网贷证券化业务的两名高管,也就是前文提到的这位创始人的两位铁杆兄弟,但遭到了这位创始人的抵制。

2016年5月初,公司董事会收到的证据表明,这位创始人CEO知道前文2200万美元贷款出售的许多细节,但是没有事先向公司董事开诚布公

于是,董事会决定下手,先替换了这位创始人的董事长职务,然后在会议上给这位CEO发出了二十四小时之内“不离职就会被炒掉”的最后通牒,会议结束后这位创始人离开了公司,包括他两位铁杆兄弟在内的三名高管也被开除。

董事会能够预料到这个消息的负面影响,但估计并未料到影响会如此之大。消息公布后,公司股价当日下跌35%,很快公司股价就被腰斩。

分析人士认为,该事件破坏了投资人的信心和信任,尽管诱发事件的金额不到公司季度业务量的1%,但问题触及到美国网贷的核心业务模式,机构投资人按照自己的要求定制购买网贷平台上的贷款包,可以对借方的信用质量、贷款时点和利率等做出指定。LC事件让美国网贷行业遭受到怀疑,再加上不断上升的违约率和市场波动,让整个美国网贷行业面临着吸引网贷投资的巨大压力。

三、LC创始人何许人也

作为网贷行业的开创者,Laplanche是金融科技(fintech)领域的重量级人物。2016年4月22日,他作为LC的创始人和CEO在纽约荣获“颠覆性创新”奖项,用他自己的话来说,颠覆就是“开拓新领域并去做一些疯狂的事情”。但这位颠覆者可能也没有预料到事态将发展地如此疯狂,以至于两周之后公司董事会给了他最后通牒,告知他24小时之内辞职或者被开除。

Laplanche在网贷行业的影响力与他个人的经历也有很大关系。

查看他的Linkedin资料可以看到,他曾经在著名华尔街律所Cleary做过证券律师,许多投资人将其视为能够处理网贷行业所面临政府监管问题的合适人选。譬如,2008年,当美国监管部门质疑LC业务模式时,他就主动终止公司贷款业务6个月,直到完成产品在美国证监会的备案,其魄力和专业意识可见一斑。

经过多年快速增长和激烈的市场竞争,美国网贷行业从2015年底开始面临巨大的市场压力,网贷公司开始转向投资人打包出售网络贷款(也就是证券化),监管部门也开始更加紧密地关注网贷行业的这一动态。

管Laplanche一直不太支持证券化路线,但为了应对同行竞争和监管压力,LC在2016年初聘请了华尔街投行高盛和Jefferies LLC来处理证券化业务,他的两位铁杆兄弟就在证券化业务线上工作。据说董事会作出开除决定之前的几天,其中一位还在向基金经理兜售债券(证券化产品),另外一位则负责向投资人出售贷款。该公司的证券化事宜在董事会开除创始人事件后一度中止,据路透社报道直到7月下旬才重新启动。

Laplanche也是一位连续创业者,他的Linkedin资料显示,在创立LendingClub之前他还创立了一家信息搜索软件公司,在将公司出售给甲骨文公司后,曾在甲骨文工作过一年多的时间,直到2006 年 7 月开创了LendingClub和网贷行业。

即便是取代其LC董事长职务的Visa前总裁,也在公开声明中承认Laplanche的“企业家精神对(LC)公司的成功至关重要”,但是现在这位创始人要自己另立门户,发挥自己的“企业家精神”并在网贷行业中再次起航颠覆。

四、创始人落马之后为什么在一个月内就能杀个“回马枪”?

2016年11月16日,华尔街日报率先报道了LC的创始人和前CEO携带两个铁杆兄弟杀回网贷行业的消息。报道称,这位创始人在2016年5月31日(也就是离职的当月)就在特拉华州新注册了一家名为Credify的网贷公司,办公地点距离LC的旧金山总部不过几个街区的距离。

新公司预计从2017年开始向消费者提供网络贷款,公司由Laplanche自己和外部投资人共同投资,新公司的合规主管由一位原美国财政部官员担任,而这位网贷大佬的两个铁杆兄弟也跟随他加入了新公司。

此前,Techcrunch在2016年9月底预报了Laplanche将在2016年12月份参加其“颠覆伦敦”活动,但没有人想到这位网贷大佬早已经做完了回归部署。

LC刚刚从炒掉创始人的阴影中走出来,却发现自己的前CEO在附近开张了一家竞业店铺。无论新铺子是否构成威胁,CEO怎么能在离职后当月就能来个“回马枪”杀回与原公司竞争呢?

简法帮查询了LC的招股书以及招股书附录中Laplanche这位前CEO签署的劳动合同,招股书中没有提及公司要求CEO承担离职后的不竞争义务,而他的劳动合同中也根本没有约定不竞争事项。

不过,在这位前CEO劳动合同中,第4.4.3条中约定了禁止招揽内容:

“CEO同意,在(劳动合同)终止日期后的六(6)个月内,CEO不会直接或间接招聘或招揽公司的任何雇员或独立服务方,或鼓励公司的任何员工或独立服务方终止与公司的雇佣或外包关系(视情况而定)。”
但是禁止招揽的这条约定似乎也不能适用于跟Laplanche一起离开LC的两个铁哥们,因为他们已经被公司炒掉,不再是公司的雇员。

一般情况下,VC在投资创业公司时会要求创始人等公司核心管理层签署保密、知识产权和不竞争协议(简法帮日常合同模块也推出了该文件的制作功能),但不清楚为什么这家公司法律出身的创始人为什么没有签署不竞争协议。

LC招股书中披露的一段话倒引起了作者的关注:

“如果我们不能保留我们的关键人员,我们可能无法实现我们预期的增长水平,我们的业务可能会受损。

除了吸引和留住一般的高水平员工,我们的未来绩效部分取决于我们吸引和留住关键人员的能力,包括我们的执行官,高级管理团队和其他关键人员,他们都很难替换。特别是我们的创始人和CEO——Laplanche先生,他对我们的业务和运营的管理以及我们战略方向的制定都至关重要。”
截至当前,从LC已经蒸发的市值中我们能体会到这句话的含义。公司在2016年11月公布第三季度季报时披露了2000万美元的“非正常支出”,包括董事会调查Laplanche行为的费用、员工留存的支出以及律师费。

更糟糕的是,公司炒掉这位前CEO之后,已经陆续收到了美国司法部大陪审团的传票,美国证监会、联邦贸易委员会和至少三个州的主管部门也都敲了公司的门。股东诉讼也将LC公司和Laplanche推上了被告席,认为他们隐藏了公司内控的缺陷。

LC的这位创始人倒是很释然,在媒体采访中坦诚:

“我意识到,在我主持公司时发生了一些未能达到公司高标准要求的事情,尽管对事实的定性仍然存在不同意见,我承认董事会善意地采取了措施并做了董事会认为有利于公司的决定。”

五、结语

Laplanche当然一身轻松,因为他可以暂时甩掉美国司法部和证监会等主管部门的纠缠,重新开始自己的网贷事业,甚至用更加创新的方式来颠覆自己开创的公司。

而LC则没有这么轻松,除了面对各种调查、监管以及资本市场的压力,还要因为没有签署不竞争协议约定CEO的不竞争义务,必须要考虑在网贷行业严峻的市场竞争环境下,这位创始人和前CEO新开张的竞品店是否会抢生意呢!

巧合的是,2016年11月14日,也就是媒体报道LC前CEO杀回网贷行业的前两天,另外一家网贷行业的先行者Prosper也宣布其首席执行官Aaron Vermut卸任,没有上市的Prosper同样面临着网贷行业的巨大压力。据报道,五月份已经裁员28%,而Vermut也同意放弃工资以削减开支。但报道称这位CEO离职是为了有更多时间陪孩子,应该不会有同业竞争的问题。

所以,简法帮提醒中国的创业者和投资机构:在签署劳动合同时,一定要与公司核心管理层签署保密、知识产权和不竞争协议,是创业公司对自己利益的基本保护措施,切勿轻视!否则,当一些不愉快事件发生时,创业公司可能会因为这个“小小的疏漏”后悔不已。 

最后,也给中国的创业公司和创业者也提供一点普法知识:在中国的法律环境下,竞业限制期限最长为2年,公司实施竞业限制需要支付经济补偿。

最高院司法解释规定了竞业限制的补偿标准,即劳动合同解除或者终止前十二个月平均工资的30%,如果这里的月平均工资的30%低于劳动合同履行地最低工资标准的,按照劳动合同履行地最低工资标准支付;不少地方性规定的补偿标准可能更高。

实践中常见标准为员工劳动关系解除之前月平均工资的30%-60%;如果员工违反竞业限制对公司造成损失的,员工应当赔偿损失,但考虑到此类损失往往难以证明,所以,可以明确约定特定数额的违约金,市场实践中常见约定为竞业限制经济补偿的三倍。

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评论(1

  • 缪翔 缪翔 2016-11-23 13:15 via weibo

    P2P鼻祖LC,最近也不太平哈。

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Oh! no

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