微软VR布局潜藏怎样的“心机”?八年PC老司机给出了他的解读

摘要: 微软2016发布会落幕不久,给了我们一个不大不小的惊喜。本文作者作为一名有着八年PC行业从业经验的“老兵”、如今的VR创业人,从他的角度,对微软在VR方面的布局进行了一番揣测。

钛媒体注:微软2016发布会落下帷幕,微软这次推出了新一代的操作系统『Windows 10 Creator Update』,带来了全新的硬件产品——Surface一体机,还在VR领域进行了一些尝试。

本文作者有着八年PC行业从业经验,与微软相爱相杀多年,历任百度移动云事业部副总经理,创新工场点心团队COO,埃森哲数字战略咨询总监,戴尔亚太区产品总监等,现脑穿越VR创始人。作为一名PC行业的“老兵”、如今的VR创业人,他对微软在VR方面的布局进行了一番揣测。

微软的VR设备:带节奏打群架!硬件内容OEM全布局

在现有的语境中,PC是personal computer的简称,而在微软的图景描绘中,我们可以看出,未来的PC并不一定是desktop或者laptop,也可以是一个小小的box,一个整合的display,一块芯片……形式无所谓,微软在重新定义PC。

所以现在微软发布的VR view或者headset,是类似于display加上输入设备如鼠标键盘这样的组合,而微软为自己VR道路选用的“键盘鼠标”便是早已成熟应用在在XBOX和hololens等之上的SLAM空间测距技术,转而应用到VR上顺理成章。微软在下一个赌注,赌下一个风口是立体化的全媒介数字内容消费时代。

因此,在笔者看来,微软定义的VR headset,更类似于一个整合了屏幕鼠标传感器摄像头和空间测距技术的完整i/O综合体,并把它日常化商品化,让HTC和Oculus看起来像是故弄玄虚的“小把戏”,轻而易举地把VR的主战场拉回了根本盘——内容。

值得注意的是,微软称它的设备为“accessories”(外设),一个值得玩味的称呼,似乎也一定程度上证实了笔者的思路 : VR headset只是老司机微软的多屏化战略中的一部分,是windows的又一触角。

回到内容端的竞争,其实对微软来说是最好的局面之一,开发内容就涉及到计算单元和计算平台之争,如今大多数优质VR内容正是基于WIN下的,安卓和苹果还在进化中,开发环境已经绑定微软的OS,内容渠道也顺理成章在掌握之中。

在系统层面,微软也做了一些“小改变”,VR、AR、全息图像等 3D 功能将让每一个用户用上,每个人能够创造并且分享,甚至画图和ppt都引入了3d元素(方案狗们哭泣吧);玩家会体验到最好的 4K 游戏体验,同时还能够同步游戏直播。

作为一个前“戴尔人+惠普人”来说,PC厂商绝对不愿意错失MR这个机会,早就摩拳擦掌,所以微软带着惠普、戴尔、联想、华硕和宏碁五家PC大佬入场,俨然一副打群架的架势。

从surface系列的成功经验来说,微软无疑是希望自家的设备成为一种Reference design(参考设计),用硬件来带动OEM创新,正如surface之后二合一变形本的流行,传统pc厂商强大的供应链和差异化也决定了高中低档的问题不必担心。

“总有一款是你心头好”,共同抱团之下,屏幕、电源等配件的议价能力更强,生产链现成,库存、质量管理等更成熟,曾经共同打天下的PC ECOSYSTEM一起普及硬件,为内容生态创造共同发展的土壤,而内容的开发又依附在微软的系统上,对微软是双赢。

更何况,传统PC厂商的销售渠道之广,实在是很可怕的一股潜在能量,在网上抢购甚嚣尘上的今天,OPPO和vivo何以逆袭?正是铺到无数县市级小区域,无数校园和地方的结果。

而这一块,相信仅联想一家的能量,就绝不会比Oculus和HTC加起来差,垂直深入深耕多年的联想电脑加联想OEM VR headset加win,一体式的售卖和售后服务,无法拒绝的本地化……很熟悉是不是?历史似乎正在重演。

定价策略:赚钱还赚吆喝,一手好棋

就笔者八年的PC行业经验来说,微软的定价策略实在是一手老奸巨猾的好棋,名利双收。299美金的基本配置款,很可能只是头显加陀螺仪,分辨率可能也不高,SLAM的功能,这样才可以upsell(提升销售)。

那么何为upsell(提升销售)?

在PC时代我们就会见到厂商将产品的基本价值和个性化用户价值的剥离,计算机能够提供的运算、文字处理以及办公自动化均是基本配置,但是移动办公(无线网卡)、深度文档记录(CD刻录机)则是个性化配置,不在基本价格内,用户可以根据自己的需求进阶购买,这不是一种简单的欺诈伎俩,反而是对用户需求的深度洞察。

正如现在已经很少有人购买16GB版本的iPhone,未来399、499、599美元等高配版本的VR headset会拥有更好的分辨率、完整的传感器配置以及精心调校的SLAM体验等,这样才可以创造更多利润,与此同时基本款又可以收获低价优质的好声誉。

我们可以想象一个未来图景,在OEM厂商售卖PC时,VR headset会是最基本的增值配件,和鼠标键盘显示器一样的标准i/O配件,这就是一种“降维打法”,是微软给VR headset的定位。

就我个人而言,也希望VR从业者不要把这个趋势现在就提升到计算平台这个层次,不要夜郎自大,VR可以带来更好的用户体验,可是目前而言是多种呈现媒介中的一个,可预期的未来中,是在跟手机和PC这样的载体去竞争共有的时间。

长期来说,多种媒介之间的关系也许更多的是“竞合”——竞争合作的关系,媒介只是消费内容的方式,相互之间完全打通,在手机上、电脑上和VR headset上会达成完全同步一致的体验,无缝切换。

未来展望:消费市场和商用市场并重的微软生态布局

微软一直很看重云服务,在将来云服务的重要性将愈发凸显,VR作为和PC、手机共同占领消费时间的媒介载体,所有切换和连接靠云来打通,windows和office以及更多的企业服务是最好的背书。

微软的生态系统完整而齐备,现在可期待的最好未来就是利用既有的用户基数和行为习惯,将AVR设备、云计算、生产力能力、游戏能力(xbox及内容研发)等等生态要素全部打通,消费市场和商用市场两手都要抓,两手都要硬。

微软在发布会上表示,VR只要一根线插上搭载windows10的电脑就可以使用,这个基本能力无疑是蓄谋已久。微软作为系统提供方和现在的标准硬件供应方(本次发布会上surface及一体机的一线化也很值得关注),从底层去优化这件事情再合理不过,会比oculus和htc更加得心应手,开发环境绑定微软winOS这种应用场景也呼之欲出。

总结一下,微软的2016发布会上对VR着墨不多,但隐藏无数后手,实在只是冰山一角,想象空间非常巨大,无论如何对行业普及都是一件好事,让我们拭目以待吧。

【钛媒体作者介绍:黄庄,八年PC行业从业经验,与微软相爱相杀多年,历任百度移动云事业部副总经理,创新工场点心团队COO,埃森哲数字战略咨询总监,戴尔亚太区产品总监等,现脑穿越VR创始人。】

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