被迫关闭不是政策偶然,激进的免费政策成为360的压死稻草

摘要: 采取免费策略的云盘给360造成了强大的成本压力,在迟迟找不到增值模式盈利的情况下,关停或许是最好的出路。

几日前,360云盘正式发布公告,宣布停止个人云服务,服务了网民四年时间的云盘服务即将在明年2月划上句号。再联想到今年上半年开始的网盘关闭潮,个人网盘时代是否真的已到了尽头?而这也更加引发了我们对“网盘”行业未来的思考。

高企的成本,360云盘终究还是被自己打败

其实国内外互联网巨头之所以看重云计算业务,主要在于这一领域拥有诱人的市场前景,根据市场机构Gartner研究报告显示,截至2015年末,全球云计算市场规模已达1750亿美元,预计到2019年有望达到3120亿美元。而作为巨头的微软和亚马逊都通过云计算业务找到了新的收入增长来源,尤其是微软在几天前更是凭借出色的云计算业务,使得股价达到了历史新高。

就大多数中国互联网企业而言,他们进军个人云服务一开始参考的模板都是DropBox。作为第一家进军企业级云存储的企业,如今DropBox的估值已超百亿美元,用户数更是突破5亿大关,去年11月时Dropbox还曾宣布已拥有超过15万的付费企业用户。或许正是因为DropBox打开了这扇通往新世界的大门,国内几乎所有的互联网公司都在第一时间进军了云服务。

在巨头入场之后,个人云存储服务领域的竞争上升到了一个新的高度,在百度云和腾讯微云的带领下,大家纷纷喊出数10TB量级的免费,很大这个市场得以迅速做大。但也正是因为这种激进的扩张,让整个网盘行业想要复制DropBox“有限空间免费、扩容收费”的模式再也没有任何实现的可能性。而这也是今年上半年我们看到网盘集体关停的关键所在。自今年3月开始,网盘可谓面临了一场生死大考。115网盘、UC网盘、新浪微盘、金山快盘、DBank华为网盘纷纷宣布停止个人云盘服务。

对360云盘来说,竞争对手拱手相让市场份额,这原本是一件好事,但激增的用户数却很大程度上成为了压垮360云盘的最后一根稻草。要知道在曾经激烈的网盘大战中,360云网盘以激进的免费策略,最终成为网盘市场中的重要参与者。资料显示,早在2014年360云盘用户就已经破1.6亿,而在此次宣布关停前,360云盘的用户已经接近2亿。

但我们知道运营网盘这类产品,可谓极度耗费人力物力。通过免费策略虽然很容易吸引用户,但也正因为用户量巨大,日常运营和监管都需要投入大量人力物力,再加上不可忽略的服务器和带宽成本,这些都是一笔庞大的费用。而3360云盘真正付费开通会员的比例不足0.1%。对360来说,用户量级越大,其实背负成本压力反而会越高。

此次宣布关停,360官方表示,主要是由于云盘存储的私密性和管理复杂性,导致无法解决盗版侵权问题。确实这是整个网盘行业共同面临的难题,但没法盈利恐怕才是关键。毕竟如果真的能够为企业创收,即使存在问题,我想互联网公司也很难放弃这块蛋糕。从这个角度而言,360此次关停,与其说是因为所谓的云盘涉黄和盗版侵权,倒不如说其实是因为成本压力。而这也从侧面说明了,个人云存储市场乃至背后更为广阔的企业云服务市场已经正式进入寡头时代。360云盘退出市场其实很大程度上只是因为被自己打败。

云盘关停背后,其实更多是360正面临生死大劫

对360来说,云盘的关停可能更大程度上意味着这家公司当下所面临的困境所在。2015年年底,360宣布开启私有化,并于今年7月16日正式完成。但为了募集私有化所需要的资金,360向以招行为首的银行财团进行了30多亿美金和200亿人民币的贷款。周鸿祎曾戏言私有化之后,自己成为了“中国首负”。

在从美国退市之后,360的计划是回归A股市场。在周鸿祎看来,如今360已经服务了上百万家的企业,其中既有企业公司,也有军队、公安等部门,从美国退市这是因为360的核心业务已经从个人安全拓展到大公司的安全,「如果360还是一家名义上的外资公司,在处理国内很多安全信息上其实角色是有些尴尬的」。这确实是360业务重心转移之后必须要走的一步棋,但这背后我们需要看到的是,如今360主体业务所遭受的瓶颈。

近两年来,360依靠安全产品把握入口优势的能力逐渐丧失,尤其伴随着以智能手机厂商为代表的硬核联盟和腾讯应用宝等竞争对手的联合绞杀,360的移动布局可以说举步维艰。被寄予厚望的移动搜索也并没爆发出想要的能量。而周鸿祎和齐向东分道扬镳的传闻,更是为这家公司的未来发展增加了诸多不确定性因素。
如今360的未来发展策略基本可以用三个关键词来概括:企业安全、移动直播、硬件。

企业安全未来是否会成为360最核心的收入来源,目前尚不得而知,虽然360在安全领域积累了较为明显的领先优势,但这个市场的竞争同样激烈,尤其是涉及和政府部门合作的过程,这背后依靠的更多还是那双看不见的手,而不是技术核心优势。

在安全产品入口优势降低时,周鸿祎的思考是通过硬件抢占更深层次的入口,这是360重金进入智能手机市场的底层逻辑,但智能手机市场可以说是当下竞争最为激烈的领域。华为、小米、OPPO和vivo这几大竞争对手目前仍然是360无法迈过的天堑,360手机距离盈利也还有很长一段路要走。

而移动直播虽然具备入口价值,被寄予厚望的花椒也成功跻身第一阵营,并且在日前完成了3亿元的融资,但该领域的惨烈程度如同当年的团购大战,这仍然需要大量投入资金。

事实上,数据显示,2015年360的手机、金融、健康和桌面业务总计亏损高达3.74亿元,其中手机板块净亏损3.2亿元,到今年上半年,仅仅是手机和金融业务两大业务板块亏损就已经超过4亿元。再加上需要不断资金投入的花椒,如今的360迫切的需要海量资金。

从这个角度来看,360云盘为何此次会被砍掉基本已经清晰,一方面,在360的未来布局里,并没有属于云盘的位置,另一方面,采取免费策略的云盘给360造成了强大的成本压力,在迟迟找不到增值模式盈利的情况下,关停或许是最好的出路。

天下没有免费午餐,网盘时代或将进入新时代

随着曾经排名前十的网盘大部分都已退场,个人云存储市场早已风声鹤唳,网盘时代即将成为过去式这也成为业界目前主流的观点。

但从实际来看,如今的个人云存储市场经过大浪淘沙之后,却彻底形成了寡头称霸时代,一个新的时代看上去正要来临。移动智能终端设备的普及,手机、电脑、iPad、汽车、运动相机等等,这些设备要么可以不断生产海量数据,要么需要持续消费各种数字内容。基于传统的本地化存储解决方案,早已无法满足移动时代的用户需求。云存储已经成为我们生活不可或缺的一部分。

个人云存储的战略意义无可厚非,这不仅为互联网巨头带来了可观的数据,这将帮助他们在探索互联网下一幕时提供宝贵的养分,更关键的是个人云存储也隶属于云服务,这可以成为更具前景的企业云服务市场的窗口,为品牌打下讲好的口碑。但早期的个人云盘补贴大战,使得目前针对个人云盘的服务几乎都成为负资产。

正如上文所说,那种所谓“服务免费,通过增值服务或者广告盈利的商业模式”可能确实需要改变了。从这个角度而言,360云盘的关闭,对整个行业来说可能并非是件坏事。每次在具体网盘关闭时,用户转移资料都会遇到不小的难题,这种迁移成本也正在教育着他们,天下没有免费的午餐。

360云盘关闭事件,其实很大程度上会成为一个重要的节点,毕竟相比早前那些关闭的网盘服务商,它们和360云盘的市场地位不可同日而语。而随着市场的参与者越来越少,恶性补贴竞争必然将大量减少,个人云盘很可能重回DropBox的正轨,大量的付费用户将促进整个行业健康发展,而免费模式或许也将从此走到尽头。

网盘市场大洗牌之后,用户势必会进一步向更具长远使用潜力的巨头产品集中。360云盘倒下,这也给互联网企业们上了生动的一课堂。没有明确的商业模式,仅靠不断烧钱来获得客户,如果不能不断获得融资,即使有了市场也不一定站得住。

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