非洲大陆上的这些本土发明,能帮助非洲跨越创新鸿沟吗?

摘要: 《福布斯》日前发布全球管理咨询公司Proa Global Partners的CEO哈里·布罗德曼(Harry G. Broadman)的文章,探讨非洲能否跨越创新鸿沟的问题。

利用太阳能技术给手机充电

利用太阳能技术给手机充电

《福布斯》日前发布全球管理咨询公司Proa Global Partners的CEO哈里·布罗德曼(Harry G. Broadman)的文章,探讨非洲能否跨越创新鸿沟的问题。

文章指出,非洲大陆事实上已经出现了不少创新突破,但就经济发展而言,可提升生产率的创新反而可能会带来不利影响,如造成劳工需求下降。

以下是文章主要内容:

给你一项任务:在美国街上随便问个路人,看他是否觉得重大创新是全球最发达国家的特权,尤其是G20中最富有的那些国家。

放在以往,该问题的答案基本是肯定的,毕竟那些国家不管在财力才是人力上都拥有着丰富的资源。

然而,会让人们感到震惊的是,新兴市场如今不仅仅在世界经济中正出现越来越多的重大创新,在特定活动中,一些撒哈拉沙漠以南国家还快速成为全球的领先者。事实上,非洲大陆有不少科技孵化器在催化全新的本土发明。

人们很难不去庆祝撒哈拉以南非洲的“新”创业者的崛起。随便找一本关注非洲商业的杂志,你会发现不少聚焦该地区的创新的文章,你会感觉到它们流露出忘乎所以的感觉。从很多方面来看,这是可以理解的。毕竟,这是一个8亿多人口中近一半生活贫困,而且贫困人口在不断增加的地区。

然而,那种忘乎所以或许发生得过早了。一方面,经济发展过程错综复杂,是非线性的。此外,在大多国家失业青年和成年人数量居高不下的非洲,有着提升生产力属性的创新很有可能反而会导致劳工需求下降,带来不好的结果。当前的非洲创业者可能会发现自己处于危险边缘。

经济学家们都会告诉你技术进步会推动经济增长。从根本上说,创新主要是受解决某种挑战或者利用新机遇的追求所驱动,它能够提升生产效率。而生产力的提升是国家繁荣与否,企业成功与否的基本判断标准。

回想一下当年半导体的革命性诞生。1950年代末微芯片(通过自动化流程制造出来的微型集成电路)的发明对于美国经济的影响,不仅仅是电子零部件占用的空间不断减少,内置微芯片的电子设备的性能也有了指数级的提升。

许多经济学家认为,微芯片的发明不仅仅从根本上改变了美国经济的生产力结构,还对经济的增长产生了官方经济数据没能充分反映的直接影响和间接影响。

当然,创新并不只是指非常新奇的发明,先进的工艺或者产品;它还可以是指开发新方式来应用现有的技术(不管复杂与否),以便解决原来无法满足的需求(“技术适配”);又或者是指对现有技术的广泛利用,对于技术的使用或者设计不作任何的更改(“技术采用”)。不管是哪一种情况,结果都是生产力得到提升。

事实上,“技术”一词对于不同的社会意味着不同的东西,它的使用也会随着时间而发生改变。如今,该词往往跟电子产品或者数字产品服务关联,但相对基础性的旧式工具和工艺也称得上技术。

从根本上说,技术就是实际应用知识来取得特定的目标。例如,钉子是用来将木材钉在一块的技术,它们反过来也催生了其它的技术,从锤子到增压钉枪。

创新突破

那么,撒哈拉以南非洲近期有哪些创新突破呢?以下是部分例子:

  • 手机银行

过去十年在肯尼亚出现的手机银行,是非洲大陆最有名的本土发明之一。的确,它可谓发源于新兴市场的技术进步最终进入发达国家市场的缩影。这一现象是“产品生命周期”所体现的传统模式被颠覆的象征。

  • 手机太阳能充电

由于非洲很多地区的输电网络都不可靠,又或者没有输电网络,使用需要充电的手机成了非常困难的事情。

获风投支持的私有公司Fenix International推出了专为非洲市场而打造的便携型太阳能手机充电器ReadySet。该产品提升了原本被闲置的手机的使用量,让用户能够使用手机银行,同时也能够随时追踪往往在远方的市场价格的日常变动,从而更有效地掌控收割庄稼的时间。此外,ReadySet也给手机公司带来了更多的收入。

  • 农作物储藏袋

非洲西部和中部的农民联手来自普渡大学的农业研究人员开发了一种三层的防水防漏气储藏袋,这种袋子能够很好地保护各类农作物免受湿气、害虫和高温影响,其中包括豌豆、玉米、高粱、小麦、稻、坚果和豆类。

因此,农民能够根据天气状况调整作物种植时间,在市价较高的时候才出售收割回来的农作物,从而获得更多的收入。此外,该款收藏袋有助于农民降低对农药的依赖,进而让整个农业社区变得更加健康,以及提升食品安全性。这些袋子都是本地制造和分发,因而创造了一个新的劳动密集型产业。

  • 用于教学的平板电脑

非洲东部的本土教育软件公司携手非政府组织打造了一款按次计费的新型平板电脑,让教师能够定制课程,以一种较为经济的方式从不同的课程和其它的阅读材料提取信息。可改变的课程材料有助于学校及其教师解决教育基础设施不足问题,相比传统的课本或者笔记本电脑,这种按次付费模式也能够为学生节省费用。

  • 基于无人机的货品和卫生保健服务配送

在发达国家,无人机在产品配送方面还没有得到广泛的使用。然而,在非洲的部分地区,无人机已经被用于解决交通网络不发达问题,尤其是在医疗保健行业。

2016年5月,UPS联手机器人制造商Zipline成立了一家合资公司,开始每天给卢旺达西部的21家农村诊所最多运送150次输血。在马拉维,无人机还被用来测试运送农村地区婴儿的血液样本,以在首都城市的大医院进行高度专业化的HIV测试。

在医疗保健领域以外,肯尼亚在研究长距离无人机送货服务,预备在2017年进行商用无人机送货测试。与此同时,卢旺达计划建立“无人机口岸”,目标是到2020年开始运营商用无人机送货服务。

非洲在利用新发现的创新路径上的成功值得称许,希望这将会帮助该大陆上的国家取得真正的“经济腾飞”。不过,这很大程度上取决于非洲企业以及政策制定者如何利用这一机遇。

鉴于很多非洲国家当前的“初始条件”,尤其是令人惊愕的失业率,创新会带来很大的下行风险,毕竟创新主要是为了提升劳动生产率,因而可能会降低劳动力需求。一旦取得创新,非洲的经济腾飞愿望可能会再一次遭到破坏。(皓慧)

(原文标题:生产率提高致更多人失业,非洲能否跨越创新鸿沟?)

更多一手资讯,关注钛媒体微信号:钛媒体(ID:taimeiti)
qrcode_for_gh_99d4be81cba2_1280

钛媒体微信二维码

本文系作者 网易科技 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

网易科技
网易科技

钛媒体内容合作方

评论(3

  • Darren13 Darren13 2016-10-04 05:06 via iphone

    非洲人不行啊

    0
    0
    回复
  • zuand zuand 2016-10-03 17:57 via iphone

    创新也是解决现有问题的途径。

    0
    0
    回复
  • 姜博晨 姜博晨 2016-10-03 11:39 via weibo

    你们现在的好多网页链接打不开啊

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈