设计上难有突破的iPhone7,供应链就够让库克操心的了

摘要: 目前仍有2.75亿苹果用户在使用小屏iPhone,他们已经享受了高端,不太可能更换其他品牌,事实上,用惯苹果手机的人,是很难再去考虑三星或者小米了

 

苹果第十代手机产品iPhone7或者叫iPhone6 SE注定是设计上的平庸之作,与之前的产品相比,这两款产品只是进行了小幅度地升级,对于一些需要靠苹果logo标榜身份的人来说,几乎是没有吸引力的;网络评论家们也早早地给这款手机判了死刑,他们坚信iPhone7是苹果由盛转衰的一个重要节点。

事实上,他们曾纷纷预测iPhone5/iPhone6s/iPhone SE都是这样的节点,但如你所见,苹果人依旧兢兢业业地改良着设计,不断在现有基础之上增加新的元素,诚然,这些元素不像iPhone4的改变,带给世界那般辉煌的惊喜,但也绝对是整个团队呕心沥血之作,这种感觉就像田径场上的百米赛跑:中学生运动会上,大家可以非常明显的提高成绩,能从16秒09,快速提高到13秒05,进步幅度非常大;但在奥运会赛场上,博尔特跑出了9秒58的纪录,如今想要提高0.01秒都是非常困难的事儿。相同的逻辑,三星、小米、华为这些年进步非常明显,但幅度大源于起点低,正如中学生的百米成绩;苹果的进步反倒不尽如人意,因为他们几乎完美,每进一步都是非常困难的事儿,正如连博尔特自己想要重现9秒58的成绩都是非常不容的事儿。

平心而论,苹果的设计已臻化境,不能再指望他们每年都要出现奇迹,事实上,奇迹这种东西,每隔三五年出一回就可以了,相比于2016年的产品,笔者更加期待2017年,那是苹果手机问世十周年的日子,应该会有比较大的突破,只是在这之前,苹果也要吞一口俗世的烟火,大家讨论最多的或许只是利润增长、营收情况、就业形式等等,总得来说,乔布斯时代大家做手机,是在搞艺术创作;库克时代,大家谈的是商业,谈钱不伤感情。

iPhone7的小卖点,供应链的大投入

如前文所述,现在苹果手机的升级就好像博尔特提升百米纪录一样,纵然是百年难遇的天才,也不太可能轻松打破世界纪录,但这并不能说明,博尔特在平日里的训练不刻苦,事实上,博尔特要想维持好的状态,甚至奥运重夺三金,势必也要付出洪荒之力。

苹果现在的状态大抵如此,他们在一个特定的周期内,会失去艺术创作灵感,这种周期对于产业链来说是最痛苦的,他们必须要付出比之前更大的努力,才能维系正常的运作,更何况,iPhone7上一个小小卖点的增加,都会引发产业链非常巨大的投入。

消费者总是认为,在手机上增加一个摄像头,是非常简单的事情,不就掏个窟窿、装个元器件吗?真正的事实是,iPhone7任何的变化都会引发供应链上数百万人的生死,尤其是摄像头这种敏感元器件,懂点手机零部件的人都知道,摄像头对于生产环境的要求非常高,空气里的沙粒,人体汗液分子,以及墙体上的石灰粉末都会造成摄像头功能的损毁,相信消费者都不想在自拍的时候,脸上平白无故地多出一些雀斑吧,这就意味着摄像头的整个流通路径上都应该是无尘的,从摄像头供应商的生产车间,到物流运输,封装和拆包,再到最终的组装车间,直至把摄像头完好地装到iPhone7上,每个环节都要提心吊胆,甚至战战兢兢的。

为了达到无尘的环境,运输过程中肯定是需要密闭的、真空包装,操作人员则要配套严密的工作服,不能太胖,否则,太容易出汗,造成粉尘度上升也是一个不小的问题,另外,生产摄像头的车间设置就更加有讲究了,需要增加大量的换气功能,不断把脏的空气排出去,把干净新鲜的空气弄进来,墙壁上要钉上铁板,毕竟,铁屑不容易掉,而墙壁的石灰更容易发散…这些还不包括软体的兼容、测试设备开发等工作,但如此巨大的工程,换来的只是评论家们一句:iPhone7的摄像头没有显著变化,冷言冷语地简直让人寒心。

另外,iPhone7的防水功能也是一个比较突出的小卖点,这下苹果再也不怕三星调侃自家产品不敢接受“冰桶挑战”了,事实上,笔者认为这是一个非常实用的功能,毕竟,如今的手机既用不坏,也摔不坏,但经常就给泡坏了,一位朋友的iPhone5s就曾掉到马桶里仅仅泡了三分钟,就再也无回天之力,他在回忆拆开手机的瞬间之时,感叹道:在手机行业混了这么多年,就从未见过验水纸红得如此发亮。

同摄像头一样,iPhone防水功能的出现势必要增加大量的生产环节,笔者尤其好奇,手机在完成组装之后,需要怎么测试防水功能的好坏呢?难道真要把手机扔到水里,再捡出来,而一旦防水功能有问题,岂不是全部零件都要报废掉?想想这些问题就头大,仅仅就是因为这样一个简单功能,就足以搅得苹果供应链天翻地覆,可见iPhone7的小卖点,都会让人殚精竭虑。

 苹果内战:同合作者战,同自己手机战

笔者在之前的文章中多次提到,能在苹果供应链上生存下来的人都是狠角色,他们不但要满足严苛的品质要求,更要满足其巨大的产能需求,大家都知道做一件艺术品,可以发挥工匠精神,不断打磨,这样的考验对生产工艺的要求已经非常大,如果再叠加上巨大的产能,按时交货,按时销售等要求,难度就要呈几何式增长了,这也就意味着,苹果供应商需要在生产工艺、品质体系、资金流、管理能力上都要达到超一流的水准,绝大多数人都处在一种“随时要崩溃”的边缘,正是考虑到这些问题,苹果iPhone的革命不能发生得太频繁,毕竟任何的失败都会引发产业链的动荡,相信很多人都记得iPhone5的惨状,那是一次巨大的失败,在外界看来,苹果迅速恢复了元气,iPhone5s土豪金更是成为经典之作,但行业内的人都知道,在iPhone5失败之后,很多供应商的一把手都被拉出去“砍头”了。

话题回到iPhone7的供应链,如前文所述,双摄像头、防水功能、或者蓝色外壳,这些看似简单平庸的卖点,对苹果供应链来说都是巨大的挑战,良品率会降低,投入成本会加大,最终的表现就是:供应商工作更加辛苦了,钱却赚地更好了。

再加上,苹果的态度向来傲慢,而且库克精于算计,他们要保持财务的持续增长,就不得不进一步压缩供应链,把消费者对“平庸设计”吐槽的压力,转嫁给自己的供应商。在这种大背景下,苹果在自家供应链上的内战,肯定会硝烟弥漫,甚至是摧枯拉朽,正如前段时间,苹果要求零部件供应商将价格下调20%,遭到了一致反抗,这种对抗可能不会持续太久,但肯定会加深苹果供应链的裂痕,而如何修复这种裂痕,就要看库克的手段了,苹果作为供应链的领头羊,势必要考虑供应商的感受,不能让他们在内战中获胜,但也切不可让他们死地太惨,毕竟,大家团结起来才能延续苹果帝国之辉煌,这也是为什么,iPhone每年只能做一些小的改善,至于革命性的东西,像奥运会一样,隔上四五年来一次就足够了。

苹果的内战,除了同供应商的博弈之外,还需要平衡自家的产品,事实上,iPhone7销量能否强劲,还有一个重要的关键点:目前仍有2.75亿苹果用户在使用小屏iPhone,他们已经享受了高端,不太可能更换其他品牌,事实上,用惯苹果手机的人,是很难再去考虑三星或者小米了,而这些2.75亿人已经有两年不曾更换手机,或许他们才是iPhone7最大的潜在用户,也是苹果内战中最精彩的华章,尽请期待!

【钛媒体作者介绍:康斯坦丁】

 

 

本文系作者 康斯坦丁 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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