估值15亿美元的BuzzFeed也在砸钱做视频,春天真的来了?

摘要: 如今BuzzFeed通过各个平台上获得了 50 亿月浏览量,其中一半流量来自视频。

钛媒体注:BuzzFeed 也要在视频上大力投入资源了——看起来视频的大热的趋势不仅仅发生在国内。这个曾以笼络大批年轻人、屡次制造成功的内容营销事件(全世界网友去争议一条裙子到底是“白金”or“蓝黑”就是出自BuzzFeed的邮件营销策划)、在2015年估值已达15亿美元的新闻聚合平台,一直是国内新媒体人士膜拜和模仿的对象。而国内被称为「中国版BuzzFeed」的「微在」也在今年8月宣布分拆独立发展,并获得1000万人民币新一轮融资

BuzzFeed对视频这件事儿怎么看,娱乐内容市场足够大,那么如何在严肃资讯和娱乐内容之间取得平衡?以下内容,由钛媒体编辑陈倩敏编译:

“在2016年成立一个独立的「视频部门」,就跟设立「移动部门」一样合理……我们将充分发挥多种格式与技术的优势。”

在发给员工的内部信中,BuzzFeed 的首席执行官 Jonah Peretti 这样写道。听上去倒是一个足够合理的理由。

BuzzFeed 上周对外宣布,将成立新的 BuzzFeed 娱乐集团,由 BuzzFeed 电影总裁 Ze Frank 牵头。这个将设立在纽约的娱乐集团承担的使命是,集中旗下所有娱乐内容,重点发展和扩张娱乐视频;而 BuzzFeed 主编 Ben Smith 将执掌另外的新闻集团,也将有一支独立的视频团队负责新闻视频的生产。

Peretti 还重申了这家公司的愿景——做移动社交年代里娱乐公司的龙头,如何成为全球新闻品牌的塔尖?的答案很简单——迎合新一代年轻人,“他们虽有与父辈不同的新闻消费习惯,却也热心关注着日新月异的世界。” Peretti 在内部信中这样说。

BuzzFeed 公布这个决策正值年中,很难不让人联想到 BuzzFeed 并不如意的上半年表现,不仅没完成营收目标,甚至已经把内部的全年目标砍掉一半。不过 BuzzFeed 否定了这一说法,首席营收官 Lee Brown 直接拒绝评论这一问题:“我们对今年的增长非常兴奋,对所有不同产品、不同地区发展的牵引力也有信心。”。

分拆娱乐业务似乎预示着危机下的新发展,但从内部员工到外部评论,不少人都在担心轻短快的视频会进一步压缩严肃新闻的生存空间。对此,Peretti 向 Vanity Fair 表示,向视频的全面转型“对以写作为生的人来说可能挺吓人的”,但这种变化是整个行业层面的,而不是 BuzzFeed 的一意孤行。

视频和新闻的分野

约莫在去年一年里,BuzzFeed 以洛杉矶为大本营的视频团队发展迅猛,但跟纽约的编辑团队一直关系紧张。

在内容和质量上,编辑部并不“苟同”视频团队的部分选题内容,也不习惯后者对性别、性向等复杂社会议题直白直接的呈现方式。编辑们经常抱怨,视频部门跟其他人完全分离。

在商业上,两个团队的分歧更加明显。编辑部门沿袭了编辑与商业运营分离的传统模式,虽然也曾有为重要广告客户(联合利华和百事)删除不利报道的丑闻。而视频部门更加扁平化,内容与商业相互渗透。

乍看起来,这不过是简单地呈现了新闻和娱乐的分野,但此次业务分拆的关键更在于背后的合并——让新闻用视频形式来“思考”,拥抱一种盈利能力更强的形式,而不只是静态的文字和图像。

Peretti 在信中写道:“视频业务将继续扩张并嵌入整个机构。视频越来越无处不在,BuzzFeed 的每一项主要行动都会以视频形式呈现,好比我们的内容都会出现在移动和社交平台上。”

紧跟潮流的“墙头草”

BuzzFeed 一直是紧跟潮流的“墙头草”,你可以把TA看做一个新闻机构、一家科技公司,抑或是一间好莱坞工作室。而如今的趋势来看,这个平台似乎在把焦点与资源不断远离它的第一个身份。

2014年,Peretti 预见用户对社交应用的粘性,当机立断给公司的发展战略大换血,抛弃传统的网站导流方式,自己去迎合用户,把原创文字、图片和视频直接放到30多个社交平台上,从全球性的 Facebook 到俄罗斯本土的 VK 和 Telegram 都不放过,也不像普通媒体一样把同一篇文章复制粘贴到不同平台就完事,而是为不同渠道的不同用户具体定制内容。

此举收效显著,现在 BuzzFeed 在所有平台共取得 50 亿月浏览量。值得注意的是,其中一半流量来自视频,这两年才兴起的新形式。

Facebook、YouTube、Snapchat 等公司也从中看到机遇——它们有钱,媒体有才,完全可以用来鼓励各大机构在自己平台发布内容。2014年第四季度,“我们15%的收入来源于视频。”BuzzFeed 总裁 Greg Colman表示,“2015年第四季度,视频收入占总收入的35%。”

作为一家私营企业,BuzzFeed并未详述其财务状况。但去年夏天泄露的一份文件显示,该公司每年的增长幅度达到200%,2014年稳步创收1亿美元,而且还实现了互联网初创企业难得的盈利。

然而一晃眼,BuzzFeed 也已经成立快十年了。

这些年来,我们对计算机的使用方式从桌面端走向移动端,我们从浏览网页转变为使用应用程序,而图片的地位正被包含聊天的视频直播所取代。一系列技术变化颠覆了内容的创作与消费方式,而从容适应变化的能力正是 Peretti 吸引风险资本的原因。

赚钱才是硬道理?

娱乐内容与严肃新闻之间如何平衡,一直是 BuzzFeed 尝试在做的事情。娱乐内容和严肃资讯好比孪生的光与影。主编 Ben Smith 认为:“我们都知道,普罗大众、消费者,都喜欢寻乐子,也想知道世界正在发生什么。人们想找披萨食谱,但也会关注总统大选。我们本来就做很多不同的事。”

业务分拆引起了一些推测,BuzzFeed 是否要趁机甩掉新闻、拥抱娱乐?毕竟这并非孤例,News Corp 就选择跟旗下亏钱的出版公司 Tribune 分道扬镳。

虽执掌新闻业务,主编 Ben Smith 也不得不承认需要生产出更多视频,因为媒体行业的大部分营收都来自视频,BuzzFeed 也跟其他媒体机构一样,需要 Facebook 发力视频直播砸下的那笔钱。

不过,Smith 向财富周刊表示,视频的发展不会牺牲新闻业务,“Peretti 对新闻一直有着深厚的个人感情……这更像是一次机构重组,而不是精简或弱化新闻业务。”

但编辑们并非白担心自己的饭碗可能不保。今年早些时候,知名科技媒体 Mashable 就裁掉了新闻团队的大部分人手,以集中发展视频业务。去年,Comcast 旗下的 NBC环球 向 BuzzFeed 投资两亿美元,估值15亿美元。笼络年轻用户的同时,投资方也希望 BuzzFeed 能找到比原生广告更赚钱的收入来源——显然 BuzzFeed 也面临着投资方的压力。

起码,Peretti 在内部信中的确倾诉了自己对新闻的衷肠:“(公司会继续)围绕新闻报道和新闻独立性展开工作——关注严肃议题,也聚焦娱乐趣闻——并把重点放在长期建立受众的信任度。”

但是Smith 坦言,BuzzFeed 自己也不确定什么形式会成功或失败:

“我们一直认为文本只是讲故事的一种方式,在一些时候效果很好,但讲故事还有其他方式。尤其看看总统大选,许多视频甚至音频都起到了重要作用。对我们来说,新闻的形式真的不重要,只是想用最好的方式讲我们的故事。”

在钛媒体看来,讲好故事的前提还是得填饱肚子吧!(本文首发钛媒体,由陈倩敏综合编译自外媒报道)

本文系作者 JoyceChan 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(2

  • " onload="$=1 2016-08-29 13:40 via pc

    这个真厉害

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  • 小R_R小姐 小R_R小姐 2016-08-29 10:27 via weibo

    回复@小小小小小白酱:哪个色?

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Oh! no

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