【钛坦白】唯链科技帅初:区块链技术如何革命供应链管理?

摘要: 区块链和供应链结合之处;如何通过区块链技术解决供应链中的假货的问题;区块链技术如何帮助我们重构供应链体系;探索区块链技术在供应链金融领域的广阔用途。

钛坦白第22期,我们邀请了六位钛客围绕“区块链的应用”进行了非常精彩的分享。本文根据唯链科技联合创始人CTO帅初题为《区块链技术如何革命供应链管理?》的分享整理。

帅初毕业于中国科学院,曾就职于阿里巴巴。他是中国区块链社区早期参与者和推动者,也是区块链开发者平台量子链(Qtum)的设计者和开发者。他还是比特币社区Bitcointalk的Hero Member,累计发布1万篇帖子,撰写了《从0到1建立自己的区块链》的开发手册。帅初目前担任区块链创业公司唯链科技(Vechain)的CTO。

以下是帅初在钛坦白分享的干货,由钛媒体整理:

唯链(vechain)作为一家区块链行业的初创公司,在区块链技术领域进行了比较长时间探索。2013年我们从比特币开始进入到这个行业,后来在2015年1月,我们感觉比特币背后的区块链技术将会有很大的发展,当时美国在区块链技术的应用方面的探索也越来越多,因而我们专门设立了研究小组,探索区块链技术的应用,并将公司的方向逐渐转向了区块链技术研发与应用。

区块链技术的特点

从一个开发者的角度来说,区块链技术来源于传统的计算机科学里面的一些经典的问题,比如分布式系统的共识和数据一致性。

比特币网络是第一次能够在一个分布式系统里面实现点对点的价值转移,区块链技术非常具备革命性的意义。为什么这么说呢?回想一下,从90年代的互联网技术的发展到今天整个互联网技术给大家带来了革命性的变化,互联网技术解决的不外乎是信息的传输和传播的问题。比如微信、微博解决的是信息的分享和共享,阿里巴巴做到的是信息的聚合,像谷歌、百度都是信息的聚合和加工。区块链技术它是第一次在互联网上实现了一个点对点的价值转移,可以说是基于现有的互联网技术的架构所搭建的一个新的协议,我们把它叫做价值传输的协议。

我们知道,互联网技术的发展诞生了谷歌、Facebook、BAT这样一些公司,它们通过信息的有效解决就能够成长出这么大的体量。区块链技术的一个非常重要的特点,是能够把现实世界中的资产映射到区块链上面的数字资产。未来五年或者是未来十年,会有越来越多的资产被标记在互联网上,它们的体量与价值其实是远远大于现有的信息互联网的。

从2009年开始,比特币网络蓬勃发展,从一个价值为零的网络,到今天成长为一个市值100亿美金的网络,发展速度非常快。今天维护它的计算能力也是非常吓人的,据统计,今天大概有1500个PH/S的计算能力,并且比特币网络的安全性,不是靠一个中心化的机构去维护的,而是分布在全世界200多个国家的矿工,几万个节点同时去维护这样一个去中心化网络的安全性。

比特币网络的理论效果没有它的实际效果好。因为从理论来说,比特币是在一个小时里面才会有最终的数据一致性,而且也只是概率上的,但是因为它引入了激励的机制,就会形成,大部分的矿工都是诚实的矿工,所以维护了它分布式系统的一致性。

简单总结下区块链技术的发展。区块链技术最开始是从2015年热起来的,当时我们把比特币背后的这个技术给抽象出来,就是实现比特币去中心化网络的这样一套设计理念,包括它背后用到的一些比如说密码学的技术,点对点组网的技术,包括共识机制的一些理论和方法,还包括博弈论的一些理念和经济激励的一些设计,给它剥离出来,形成了一个技术集合,这个技术集合我们叫做区块链技术。这个技术本身是一个革命性的理念,因为它第一次实现了在现有的互联网的基础上,实现一个全网公开的账本。其实账本的本质就是金钱,如果这样类比就可以发现,其实央行也在记一本帐,代表着每个人财富的余额。

全网公开的账本的记录是靠多方去维护的,它是一个弱信任的网络,或者说基本上是一个陌生人之间或者是陌生节点之间一起去构建的网络,这在互联网上原来是没有的,所以说比特币从它的协议创新的角度来说,它是把互联网的技术补上了这样一个价值转移协议的缺口,所以区块链技术是一个革命性的技术。但是它的落地是一个漫长而且改良性的过程,就是如何和现有的金融机构包括现有的互联网企业开发的软件进行融合,这个是作为行业从业者需要考虑的一个问题。

区块链技术从2015年到现在,据统计,全球有60多个不同的行业在做不同方向的探索,吸引的风投资金有超过10亿美金。有人把它叫做互联网的下一次浪潮,就是有机会在现有的互联网基础上能够重构互联网。

如何通过区块链技术解决供应链中的假货的问题?

我们公司从2013年进入这个领域,从最开始的比特币挖矿芯片,到挖矿服务,这当中包括挖矿集成芯片(ASIC)的设计,到后来我们做过矿池,一些区块浏览器的服务,面向这个领域的用户的一些服务。2015年开始尝试了很多区块链应用领域的方向:包括现在大家经常听到的股权众筹,游戏或通用积分,区块链物联网等,甚至也为慈善机构搭建过映射资金流的区块链账本,而现在我们的重点方向是区块链商品供应链平台——唯链(Vechain),这个平台最开始主要定位于通过区块链技术和NFC芯片技术给商品唯一的区块链上的“身份证”来解决供应链当中的假货问题,包括后面可以衍生出来的通过基于区块链技术的智能合约,解决供应链金融的一些问题。

在选择创业方向的时候,我们为什么从供应链这个角度去切入这个行业呢?我们是考虑到虽然区块链技术在国外包括在国内宣传的大多数的用途都是在金融领域,我们自己也尝试了很多,但是在金融领域中国是一个监管和政策非常严格的国家,试错成本非常高,所以我们选择了一个没有法律法规风险的,并且能够有实际落地的场景应用的供应链这个角度去切入。当然这也和我们公司创始人的商业资源有关,我们公司另外一个联合创始人陆扬先生原来是LV大中华区的CIO,当时他有跟我们提到,一些奢侈品的品牌在国内非常头痛假货的问题。

当时我们就从供应链角度切入这个行业,和一些奢侈品公司做了一些探索,第一点是帮它们解决假货的问题,后面可能会延伸到就是物品所有权的问题,包括具体商品的管理,第二点我们会衍生出来一个透明的供应链的管理流程。

唯链推出的第一个产品是防伪解决方案。我们会有一个NFC的芯片,这个芯片的ID会注册在区块链上面,对于用户来说,下一次比如说去买一个奢侈品的包的时候,就可以通过唯链移动端APP扫描这个芯片,读取到这个包在整个供应链中的流程信息。通过让每一个商品在区块链上面有个唯一的ID,我们就可以彻底解决假货的问题。

假货在国内是造假的因素比较多,但是其实有个非常本质的原因,是货物和货物之间没有身份的区别,就是说所有的货比如说所有的包,虽然有SKU的区别(当前商品管理颗粒度只能到SKU),但是具体到每一个包是没有一个唯一的身份的,通过区块链的技术,我们通过网络的一致性,这个一致性也体现在唯一性上面,就是说比如说在比特币或者是在任何一个区块链的网络上,它的公钥和私钥一定是唯一的,每个地址下面对应的私钥一定是唯一的,通过这样一个唯一性,我们给它分配到芯片的ID上。

这个芯片的ID一旦分配好之后,我们就会把这个芯片ID和包的一些信息做一个连接,之后就可以把这个包在供应链里面的一些信息放到区块链的网络上,比如说这个包的生产过程、物流过程、在门店的销售过程,包括消费者去买某包的时候,能够通过手机APP去读取这个包在供应链当中的过程,其实我们是帮助品牌商或者工厂去管控在整个供应链的链条当中物品所在的位置。区块链可以解决供应链当中信息的碎片化和离散化,比如说工厂,它其实是不知道你这个供货商或者是分销商手里现在还有多少货,分销商有可能也没有办法实时去盘查店铺现在有多少库存,店铺在销售完之后也也很难做到和顾客建立联系,包括就是在生产的流程当中,也很难对外宣称没有造假,因为没法自证清白,没法让所有的消费者、分销商来相信你。

通过区块链技术,我们打造了一个“透明的供应链”,这个供应链并不是我们唯链公司或者某一家特定的公司去打造的一个供应链,它更多的是一个联盟链的性质,通过和生产商、品牌商、分销商、渠道商,甚至是和物流公司、终端店铺一起去维护的供应链平台,在这样的一个平台上,它是分多个阶段的,但是不论是哪一个阶段,它都会有一个统一的云端的服务接口,都可以说相当于访问同一个数据库,它是多人去读,多人去写,但是最终可以维护数据的一致性,而不是像传统的数据库里面很难去维护或者是很难去共享一份数据库还最终保证它的一个一致性的这样一个难题。

除了奢侈品领域,唯链还考虑切入医疗领域,包括让大家比较头疼的假疫苗的问题后面我们会考虑,其实只要一切需要被追溯的,或者需要去校验真伪的都是我们潜在可以考虑的切入方向。对我们公司来说,目前重点推进的是奢侈品领域的一个应用。

区块链技术如何重构供应链体系?

区块链技术在供应链当中起作用最主要的原因,还是区块链网络有一套自证清白的去中心化或者叫弱中心化的信任网络,它的数据不能篡改,数据可追溯,比较容易维护,透明公开公性,每个人随时随地可以查,而且能够大家都知道这样的网络,能够没有人会在上面有能力去做恶,因为从技术上我们保证了你没办法在上面去篡改数据或者是写入假的数据,因为假的数据是全网公示的,所有人都知道你在写入假的数据。传统的这个数据库,包括传统的供应链管理的流程当中,它为什么没办法做到这一点呢?我觉得最主要的一个问题还是在于公信力的问题,比如说其实国内也有很多像315打假的这种平台,有很多某一方或者是某一个厂商自建的一个打假的平台,其实这个最主要的问题在于,一方的信任的担保就是除非你是一个强有力的管控的渠道,大家可能会相信品牌商,否则的话其实大家都不怎么去愿意相信,因为你没办法去自证清白说我的数据没有造假。

我们找一个最简单的例子,比如说像阳澄湖大闸蟹,它是一个地方性的特产,它并没有一个强有力的品牌商在背后去保护这个品牌,当然它可能会有些地方政府会去保护它,但是怎么去保证说没有人去造假蟹的标记和标号呢,这就是非常大的问题,包括这些蟹到底饲养了多少只,出货是多少只,你也没有办法追溯。

所以,通过VID(Vechain-ID),首先要给每一个商品或者叫每一个物品一个唯一的ID,前端是通过NFC芯片的技术来实现。之后这个商品在供应链当中就可以被识别和标记,目前针对奢侈品领域的解决方案是防伪程度最高的,就是说造假基本上是不可能的。对于一些包括像比如说像农产品或者是像一些低附加值的产品,我们可能会提供像QR Code,就是二维码,或者是这种条形码方式来标记一件商品。商品有了标记之后,它在整个供应链当中的过程就是可以被追溯的。

我们还可以借助区块链的重要特性智能合约的技术来实现对所有权的管理,比如说对某个品牌的保护,我在发这种ID的时候,可能是需要多个人去签名,比如说需要厂长、操作员,甚至最终的签发可能需要工厂的经理,这个就会涉及到一个产品的管理问题。所有权的管理还可以延伸到所有线下物品的交易,甚至包括一些奢侈品领域的二手商品的交易,如果这个商品原来是有被记录过的,其实你的所有权的转移,在区块链上面也是有所反映的。这样一个转移和交易,其实是更深一步的融合了区块链技术的特点,因为区块链技术就是一个门槛不高的、人人可以参与、可以搭建的一个点对点的价值转移网络,利用这样一个特点你是可以很方便的去转移你的所有权的。

区块链技术在供应链金融领域的广阔用途

供应链金融就会涉及到资金流的问题,其实区块链技术本身就是为这样的点对点的价值转移来设计的。其中智能合约是可以非常方便的在区块链上面去写一些关于供应链金融的合约,比如说一些货到付款的合约,只要有现实的一些比如说物流数据作为触发条件,这些货款会自动的支付给发货方。通过这些合约我们可以预先设置好条件,这个就会帮助大家在区块链当中去构建很多金融服务的场景,而且参与的门槛也会变得很低。

但是涉及到金融的问题,就会涉及到银行的参与,现阶段银行还只是区块链技术的一个初步的探索者,包括国内有一些早期的探索者像微众银行,它们可能在探索怎么通过区块链技术去为银行业提供一些变革和服务,但是刚才讲到的区块链金融领域就会涉及到资金它能不能在区块链上面去流转,这个其实会涉及到金融和监管的问题,包括银行愿不愿意开放这些接口,授权区块链的网络去移动这些资金,这个更多不是一个技术的问题而是一个监管层面的问题。但是从技术的角度上来说,区块链技术确实可以帮助我们去重构整个供应链的体系,包括在供应链上面去衍生出很多这样的一个金融服务,这个潜力是非常巨大的,所以也是我们作为初创公司,我们可能想从第一个角度去切入这个行业的一个原因。

目前整个区块链技术在中国的发展也都是处于起步阶段,在供应链领域我们算是进入比较早,目前也在做一些实际的案例。目前唯链分为四个模块:VAC(Vechain Anti-Counterfeiting)防伪模块,VAM(Vechain Asset Management)资产管理模块,VSC(Vechain Supply Chain)供应链管理模块以及VCE(Vechain Client Experience)消费体验模块,因此我们当前在推进的一些案例除了奢侈品领域还一些物流商,货运代理以及一些供货平台,帮助它们更好的,透明的,去管控围绕商品的流转。我们希望通过我们的努力,未来以商品为中心的连接一切的模式会有比较大的发展。甚至包括在供应链当中的一些金融服务,金融服务的话现在可能还比较早期,但是这是一个非常好的探索的方向,早期也就意味着有更多的机会。目前区块链技术在中国发展的一个现状,国内在这方面的一个技术研发还是比较弱的,因为大多数的这种基础协议包括一些开发也都是从国外居多。

其实我们在发展区块链技术的过程中也意识到了,中国在底层技术方面确实是需要更多的努力。因为现在在整个区块链技术领域,不论是在供应链方面的一些应用还是在其它行业的应用的话,最终都会落实到一个技术的实现上,技术的实现也有不同的路径,我们就是希望中国能够有自己的技术创新和技术的这样一个发展,我们公司除了唯链的业务之外也在开发一些底层的技术,包括一些技术模块,包括区块链的一个集成开发环境,一个操作系统,还包括面向中国不同的行业的一些区块链的开发环境。因为供应链是监管门槛没那么高的领域,所以我们会先从供应链领域发力去推动这样的一个技术的发展,包括落地。

其实如果延伸去讲整个区块链技术它的理念包括它的影响其实是有非常多的故事可以讲,但是非常重要的一点就是说,它其实是一种新型的一种经济组织的形式,也是一种新型的能够让共享经济更上一层楼的技术的表现形式。这样的一个技术,其实是对很多行业都会带来非常巨大的一个变革和影响。金融领域就很多,包括在支付、清算结算、KYC、身份识别、实体资产的数字化。智能合约可以改写很多商业上的规则,虽然智能合约还处于一个早期的阶段还不够成熟。其实除了金融,除了这些在商业规则上的一些变革,还包括在物联网领域,它可能有机会能够把我们带入机器经济的时代,就是通过给每一个机器或者每一个设备来赋予一个唯一的ID让它也能够参与到这个经济活动里面来。包括对社交,对社交网络甚至对游戏它也有很大的一些影响,对医疗行业也有,所以包括政府的公共服务,因为政府的公共服务最主要的也是公信力和透明性,区块链技术刚好有这样的技术特点。比如说产权登记、公证服务、身份的注册和管理、数据的管理、资产的管理和交易,这些公共服务上其实区块链技术也有非常多的应用场景,甚至包括选举、拍卖都可以在区块链的网络上去实现这样一套系统。国内的金融机构对区块链也进行了很多研究,包括像平安加入了R3这样一个组织,像蚂蚁金服和微众银行对区块链都有一些探索,百度也在硅谷投资一些区块链的公司,但是整个行业还都处于起步阶段,所以这个行业未来的发展是需要靠大家一起去探索。(本文首发钛媒体,根据唯链科技联合创始人CTO帅初在钛坦白上的分享整理)

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佳音
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钛媒体资深运营编辑、微信社群运营总监、“钛坦白”微信公开课负责人,邮箱jiayinge@tmtpost.com

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