VR市场的GPU双雄之争,移动GPU成新势力

摘要: PC端VR市场形成了AMD和NVIDIA的双雄竞争,移动GPU市场的新势力正试图挑战它们的地位。

在显卡市场,长期以来是ATI与NVIDIA双雄竞争,不过后来由于处理器巨头Intel推出集成显卡而打击了这两家独立显卡企业,ATI被AMD收购,这几年随着VR市场的兴起让这两家显卡企业风头再起,NVIDIA去的市值更是节节攀升甚至超过了智能手机芯片市场老二联发科。

NVIDIA优势明显

目前的VR产品主要分为PC端VR和移动VR,不过由于PC端GPU性能比移动GPU的性能强大的多,因此其体验要远比后者好的多,是当下VR发烧友更喜欢体验产品。移动VR则因为它具有的移动性和低价格获得更多消费者的欢迎,但是曾有体验者称移动VR由于性能所限难以使用超过30分钟,否则就会出现眩晕感。

在PC市场独立显卡的市场份额就是由AMD和NVIDIA分享,NVIDIA凭借工艺领先和性能优势占据大部分市场份额。据Jon Peddie Research的数据,自2010年至2014年二季度NVIDIA占据大约六成的市场份额,而AMD占有剩下部分的市场份额。但是到2014年三季度NVIDIA推出两款性能突出的 GeForce GTX 970 和 GTX 980产品,以较优惠的价格出售推动它的市场份额跃升,到去年三季度赢得了近八成的市场份额。

NVIDIA对市场的敏感性显然要远超AMD,其布局VR市场比后者要早。在发布GTX 970 和 GTX 980的时候就提出了VR DIRECT针对VR进行优化,可以有效降低显示延迟提高画面流畅性,之后推出了专门的开发工具包DesignWorks 和GameWorks VR套件,降低了VR厂商的开发难度。到了今年的GDC游戏开发者大会上NVIDIA宣布将这些VR研发套件整合为VR Work,分别对VR游戏和应用开发者、VR头盔开发商和专业VR应用开发者提供不同的开发套件,实现更专业的支持。

正是凭借着技术的领先优势和对开发者的专业服务,帮助NVIDIA获得主流VR厂商Steam、HTC、Oculus等的支持,推动它的市场份额节节攀升,2015年被认为是它最辉煌的一年。

AMD处于弱势依然有机会

AMD虽然在总体市场份额上远远落后于NVIDIA,但是市场需要竞争,也容纳得下两家企业,它正在奋起直追。

去年6月份发布的Fury X显卡可以支持4K游戏,首次商用HBM高带宽显存吸引了大家的关注,性能方面稍微落后于NVIDIA的GTX 980 Ti,但是毕竟为市场提供了另一个选择,帮助它止住了一路下滑的市场份额。AMD推出了Fury X2试图以双芯交火的方式来对抗NVIDIA,不过据3D Mark的测试显示其依然落后于NVIDIA的高端显卡GTX1080。

AMD的显卡性能不如NVIDIA,但它有杀手锏,那就是拥有将CPU和GPU高度整合的APU,相比起采用Intel处理器+NVIDIA显卡的方式,APU的功耗更低、整合度高更适合游戏主机,因此微软以及索尼的家用游戏主机XBOX One和PS4都采用AMD的APU,并推出了相应的VR产品。

PC端VR的产品体验相比移动VR好的多,但是价格也高的多,而且由于需要依赖PC导致移动性差,这都阻碍了它的发展,AMD则试图作出改变,希望进军移动VR市场。它联合加拿大初创公司Sulon推出了Sulon Q眼镜,这是一款采用了移动版Carrizo APU的产品,具有完整的PC功能和VR眼镜,拥有接近于PC端VR的性能,是一大进步,或许能改变AMD在VR市场的弱势。

移动GPU新势力

AMD和NVIDIA缠斗之余,也该小心移动市场的竞争者。手机芯片市场霸主高通也在关注VR市场,它针对VR正开发自己的技术,近期又投资了一家VR创业公司Owlchemy Labs,可见它的企图心,其当前的高端芯片骁龙820的GPU Adreno530的性能与NVIDIA在2007年前后的Geforce 7300GT相当,该GPU正是购买自ATI的移动GPU,目前已被市面上多数的移动VR所采用。

据说苹果也在搜罗GPU开发人才以开发强大的GPU进军VR市场,目前A9的GPU性能与骁龙820相当,可以想见它自行开发的GPU性能肯定会相当惊人,而它开发的A9X处理器性能与Intel的酷睿M处理器相当也证明了它具有的强大芯片研发能力。

ARM垄断了移动处理器市场后也开始日益重视GPU市场,其推出的Mali系列GPU凭借低功耗、低价等优势逐渐崛起,当然也不会忽视VR市场。新推出的Mali-G71就是针对VR市场而开发的,三星推出的Exynos8890搭载的GPU T-880 MP12的性能与骁龙820性能,G71的性能据说相比T-880有40%的提升,因此对VR的支持应该有不错的表现。

综上,PC端VR市场形成了AMD和NVIDIA的双雄竞争,NVIDIA的优势地位难以撼动,AMD则针对NVIDIA的弱点找到自己的生存空间,移动GPU市场的新势力正试图挑战它们的地位。

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