塑料就等同于廉价?其实塑料也可以被设计成高端产品

摘要: 要将塑料材质设计成一种高级产品,取决于由内而外的一体化构造,也就是Unibody工艺,以及出色的表面处理跟加工、用料。

插图绘制/周鑫磊

插图绘制/周鑫磊

这些年在市面上,已经很难看到谁愿意把塑料材质用在高端手机的机身上,而是一面倒地采用金属材质。今天,我们要从每一个大同小异的大众电子娱乐消费品面前,挑选一件不一样的产品变得尤其困难。

塑料相对于金属被广泛用在不太贵重的东西上,这种先入为主的想法致使塑料在手机领域处于先天劣势――塑料等同于廉价,会被放在设计的次要位置。

其实,回顾过去诺基亚、苹果和近年一些新起来的产品,我们会从中发现跟金属对比起来,塑料的材质是可以被设计成一种高级(高端)的产品。这里的高级更多的是指在触摸、使用产品后的主观感受。

而要将塑料材质设计成一种高级产品取决于两个方面:

第一,由内而外的一体化构造(Unibody工艺),由内部支撑外壳的走向,而不是一个简单盖住内部结构的“外壳”盒子。

第二, 出色的表面处理跟加工、用料。

Unibody式的构造

在智能手机的历史上,有几款塑料手机做得非常好,如诺基亚Lumia 800,虽然距离这款手机发布已经过去6年,但从工业设计的角度讲它不输当年苹果的iPhone 4(4S),放在今天它依然“不过时”。

Lumia 800的机身是一整块PC聚碳酸酯塑料注塑成型,它的主屏用了一个弧形玻璃(类似2.5 D)跟边框上下两边的侧面形成一道曲线连接到手机端点面,由于侧面设计成一个半圆,为了不让机身显得呆板无趣,所以在连接弧形玻璃的上下巴地方做成一道倾斜的曲线(斜坡),来做一个多余的干扰制造产品的个性(同类消费品特征的差异化)。

由于这个特点一直沿用成了Lumia系列的招牌动作,也就是大家一看就知道这是诺基亚的手机,但同时也带来了后续很多问题。

在Lumia 800过后的920,可以看到底部暴露在外的螺丝(紧固主屏与外壳的装配分离)。这破坏了800、N9之前Unibody式(形式概念)完整的机身。

800的USB接口、SIM卡槽以及螺丝(装配)并列在一起隐藏在手机顶端的开关盖下,如果要拆解机器首先就要打开这个盖,这就是为了保证机身的每个侧面看上去没有因一些功能切口而造成一个不完整的表面。这个行为可以看出设计在里面主动发挥的作用,也就是通常说的“设计引导工程”。到了920就不再是这样,情况相反。

从Lumia 800、N9之后诺基亚的工业设计再也没有什么进展,后续的系列都在吃800的老本。这就引来了一个常见的问题,一般做手机一款外观会被反复的使用,即使外形改变也只是换了一种外壳,没有从内部结构特征外往推的实质性改变。在这方面,苹果是最为突进,它的变化是跟随它的结构构造一路有章法、循次渐进。

iPhone 5c的结构和装配是跟iPhone 5、iPhone 6系列一样的,是有继承和基础的,而不是突如其来的。iPhone 5c是一个把塑料做成相比Lumia 800 另一个高度的塑料手机。

当机身由注塑成型时要考虑脱模就会有拔模角,所以很多手机为了绕开这个过程(省事)就把边框侧面做成倾斜的角度。你可以看到iPhone 5c的边角是一条笔直的垂直线,这条直线由圆角的曲率生成。在边框唇边做了一个小角度的转折收尾,跟主屏正面形成了一个自然的台阶。

iPod Touch 5、6也有这样一个主屏凸出来跟边框有一个小角度位置差的台阶,Touch因为材质跟厚度的原因,玻璃跟金属在这里起到相互连接和保护的作用。

而iPhone 5c这样做的不同之处就是要达到玻璃(主屏)跟塑料(机身)的装配之间有一个自然过渡的缓冲,当你拿起来打量时不会觉得玻璃跟边框的关系有任何突起(不合理)的地方。后来魅族的魅蓝系列(第一、二代)也有一个玻璃跟边框(机身)装配,然而他们就没有控制好两者之间的联系。

iPhone 5c的机身工艺是注塑,它的装配是以背壳开始在上面完成所有的结构功能堆砌,不同于一般塑料外壳就只是一个外壳来罩住里面的元器件,从这一点推敲iPhone 5c不是一个工艺缩水的廉价版手机。为了达到跟金属有同样的质感,苹果公司研究出一种使表面晶莹剔透的喷漆配方,所以拿到iPhone 5c的人会形容它的背壳像陶瓷一样。

魅蓝的Unibody只是一个概念的形式

如果魅族不把魅蓝(针对塑料)定位在廉价机的话,这个系列的设计可以做到MX 5、PRO 5之后手机的构造高度。

魅蓝系列采用全机身和主屏的两层结构,也就是通常的Unibody。但这里的Unibody显然只是一个概念的形式,跟真正严格加工意义的Unibody是两个概念。魅蓝的机身(背壳)就是一个背壳,它内部的主板、电路、电池以及各个功能结构是依附在一块金属(目测是镁铝合金)的支撑板上。

这种外壳形式的Unibody即使换成另一种材质,比如说魅蓝metal,从一块塑料变成另一块材料(如金属)的平移,结构不会有任何变化。对于工业设计(或许是任何形式的设计)来说这是违背设计理念的。

你可以想象这样一个画面,设计这个系列的工业设计师拿到任务只需考虑外观设计,再交给结构工程师负责内部“排版”完成结构定位,一个分工明确的流水线工作。

在结构上魅蓝省略了步骤,它把焦点放在了更容易显出“成就”的外部表面喷漆上。这也是魅蓝系列最引以为豪的地方,它直接学习拿来了iPhone 5c的那套喷漆方法,以达到跟iPhone 5c同样的质感。如果不看内部结构构造,这是一台外观优秀的塑料手机。

也许是出于先期成本控制,魅蓝这个系列直到第三代,它的主屏跟机身的关系才得到一个正确的修正。第一代它的主屏套在机身里面水平对齐边框,背面那条曲线直接通向正面没有做收边。当你拿起来时,会明显感受到边框跟玻璃(主屏)的组合不对。

到了第二代,可以看到修正了第一代在侧面做了一个收边,但玻璃还是水平对齐边框。这就造成这个收边依然是个败笔,因为它跟玻璃(主屏)是一个斩钉截铁的关系。当你没有做任何过渡性的缓冲时,在视觉上面会造成曲线跟曲线(或直线)之间衔接断层,曲线跟直线的连接质量下降。

魅蓝今年发布的第三代,用2.5 D―弧形玻璃才修正了侧面曲线在正面的过渡问题。

(本文系BT传媒·《商业价值》杂志2016年8月刊专栏文章,网络独家首发钛媒体)

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本文系作者 周鑫磊 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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周鑫磊
周鑫磊

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评论(7

  • 阿胶街 阿胶街 2016-08-06 18:32 via android

    受益匪浅,比较喜欢魅族手机

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  • 武继振 武继振 回复钛pHARWZ 2016-08-06 00:43 via android

    你说的对

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  • 敲碎时间的沙漏 敲碎时间的沙漏 2016-08-06 00:22 via android

    软文真low真low。

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  • daytosmile daytosmile 2016-08-05 14:08 via android

    应该配图多点

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  • 钛pHARWZ 钛pHARWZ 2016-08-05 13:05 via pc

    谢绝娱乐作者写行业评论,此人大概不知道有的塑料价格堪比黄金,只是看到市场上的廉价货就得出塑料=廉价的结论,还顺便做了个软广,呸!良心呢?

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  •  LBZ600  LBZ600 2016-08-05 11:20 via android

    塑料,为人类做出了重要贡献!否则,还不知道要消耗掉多少原材料。

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  • 花生宝宝 花生宝宝 2016-08-05 09:39 via pc

    消费者认知上,塑料就是廉价的,很难改变。

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Oh! no

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