专利大战山雨欲来,厂商组团收购或是最佳防御方式

摘要: 在智能手机市场增速放缓,竞争惨烈的现实下,面对想以专利优势稳固、获取竞争优势的大鳄们,在专利储备上处于弱势地位的小米、魅族、OPPO、vivo们又该怎么办?

似乎今夏的燥热,让专利的世界也难以平静。

今夏以来,有关专利的战和之事似乎又突然之间多了起来,专利新闻频频霸占科技新闻头条热点。而从诸多大厂有关专利的举措来看,似乎新一轮的专利大战又将山雨欲来。而这背后则是智能手机市场增速放缓,竞争加剧的无奈。而面对占据专利优势的大鳄们,在专利储备上处于弱势地位的厂商们又该怎么办?个人认为厂商组团,出资收购或是当下最佳防御方式。

一、智能手机市场增速放缓、竞争加剧

专利纷争之所以再度进入活跃期,其背后不可忽视的原因则是:智能手机市场增速红利释放殆尽,市场竞争加剧进入洗牌期。

毋庸置疑,当前智能手机市场已经陷入了创新瓶颈期,进入了高度同质化阶段,近两年来唯一能给市场带来一丝新意的或许就是三星的双曲面屏幕,但是除此之外,各家产品在品质、功能上已经拉不开太大差距。

而更为严重的是:智能手机市场的增速也已经没有了往昔的辉煌,当下智能手机市场的整体增速已进入风口下行期。据IDC统计数据显示:2016年第一季度全球智能手机出货量为3.349亿部,同比增长仅为0.2%,创智能手机历年来最小同比增幅,彰显出智能手机增速的前途悲观。

而在红利渐失的现实下,智能手机厂商之间的竞争却已经进入了新一轮洗牌阶段。当前,无数小厂商已经被市场淘汰,中华酷联也被华米OV所取代。但是也如此前文章所述,新秩序的内部并不稳固,时刻都存在着被超越的风险。华米OV之间,竞争也是刀刀见血。而在国产之外,还有苹果、三星这两位强大的竞争对手。

二、专利战争利好储备大户,助其稳固竞争优势

在如上的种种现实之下,厂商要获得竞争优势,并不容易。而此时大厂们祭出专利大棒,目的也很明显,打压竞争对手,从而获取相对的竞争优势,稳固当前地位。专利战争,很明显是一场利好储备大户的战争。此手法,此前被苹果运用得十分娴熟。

此前,苹果为了遏制HTC和三星的发展势头,对二者发动了旷日持久的专利诉讼。而从结果我们也看到,与苹果专利战争的败北,是HTC由盛转衰的导火索;而对三星的诉讼,也让苹果成功遏制了三星在美国市场的发展势头。

而如前所述,国产厂商内部竞争激烈,秩序不稳,领头羊有着被超越的风险。但从国产厂商的现状来说,除开华为之外,似乎厂商的发展势头与其专利储备之间并不平衡。

当下增速势头强劲的OPPO、vivo、小米、魅族等在专利储备上并不强悍,特别是在有关无线通信、4G相关的基础专利的储备上,被华为、中兴占据着绝对优势。而此种不均衡的现状,则为大厂们发动专利诉讼提供了难得的机会。面对激烈的竞争,华为已经对三星提出了专利诉讼,那么也极有可能对国内竞争对手展开类似行动,毕竟此前已有传闻称华为、中兴就给其他厂商们送过律师函(后被辟谣)。

三、面对华为们潜在威胁,小米、魅族、OPPO、vivo们又该怎么办?

再谈这个问题之前,先来谈谈通常情况下的专利获取之道。通常而言,一家企业要获取专利(或者使用权限),基本上有以下四种方式。

1、自主研发

自主研发在一定程度上它是一家厂商真正实力的体现,在当下似乎也是最受消费者们推崇。这些年来,国产厂商们在这一块也是下了大力气,在专利储备上相对落后的OPPO、vivo、小米等更是在自主研发的路上快马加鞭,积极充实自己的专利储备。以今年四月份由国家知识产权局公布的“2015年企业发明专利申请受理量排名”为例,排名显示:2015年OPPO专利受理量达3338件;小米专利受理量达3183件。

2、专利收购

但是我们也都知晓,专利储备并非朝夕之功,当前的自主研发也面临着见效慢和依旧可能缺乏基础核心的标准必要专利的缺陷。此时,专利收购便成为了较为理想的解决方案。收购那些具备深厚积累的厂商专利,成为了新秀们弥补自身专利积累不足的重要手段。诸如此前谷歌收购摩托罗拉,核心目的也是为了摩托罗拉的雄厚专利积累。而在国内,小米也颇具代表性。今年2月,小米就从英特尔手中收购了332项美国专利;上月,小米又从微软手中收购了1500项专利技术,以快速扩充自身专利储备。当然,专利收购的价格亦是不菲。

3、与其他厂商达成专利交叉授权协议

在自主研发和专利收购之外,另一种方式则是厂商之间达成专利交叉授权。现实中,一款产品会涉及到的专利可能会超过一百万个,自然,一家厂商的自身储备势必难以穷尽所有。所以专利交叉授权成为了业内的重要方式,签署交叉授权的厂商之间,各自可以授权使用对方公司的专利技术。此种方式极大的方便了厂商的产品制造,减少了专利纠纷,但是交叉授权的一般前提则是双方的力量可能要旗鼓相当。

4、获取授权,付费使用

在前面三种专利获取方式之外,最后一种专利获取方式则是向相关厂商支付一定费用,厂商则可以授权他们在一定时间段内拥有其专利的使用权限。当然,此种付费使用,多为被动,少有主动。但无论如何其总则是:要使用对方专利,就得支付相当费用。诸如此前诺基亚与苹果、HTC、三星等厂商之间签署的专利授权协议均是如此。当然,种使用方式,带来的自然也是成本的上升,而最后自然也会分摊到消费者的头上。

说完四种专利获取的常见方式与其各自优劣,那么对于小米、魅族、OPPO、vivo们来说,面对潜在的专利战争,自然也可以有多种可供选择的解决方案。诸如可以通过自主研发的核心专利进行反诉或者价值互换进而交叉授权,或者可以通过支付合理费用获取专利使用授权,亦或者通过收购以增进专利数量,扩充护城河。

四、面对潜在威胁,专利收购是更好的解决方案

对于小米、魅族、OPPO、vivo们来说,面对潜在的专利大棒威胁,通过收购,增进专利数量个人认为将是一种更为有效的解决方案。而其原因则在于专利收购具备以下两大利好:

1、可解近火

此番潜在专利大战的背景与核心目的在前面已经谈到。而这也彰显着专利大户们必然难以善罢甘休。而对于当前在基础核心专利上积累不足的厂商们来说,自主研发是远水救不了近火;也未必能与巨头达成交叉授权协议;而付费使用,在谈判上又处于弱势地位,或许难以取得满意效果。种种现实之下,专利收购或许是最具效果的手段。收购有雄厚专利积累的厂商,则可以快速弥补自身的不足,形成专利护城河。也可以以此反诉,在竞争谈判上获取更为公平的地位。

2、为国产厂商出海保驾护航

在此前文章中我曾谈到,在智能手机行业寒冬之下,国产智能手机厂商要在销量上取得进一步的增长,走出去到欧美市场和新兴市场是其出路之一。但是我们也看到:多数国产厂商出海面临重重挑战,而其中最大的干扰因素就是被专利掣肘。而通过专利收购,则有助于国产厂商增进在国际市场增进专利话语权,破除或者减少潜在的专利诉讼威胁,为进军市场扫清道路。小米此前的专利收购也无疑是由此目的。

五、当下小米、魅族、OPPO、vivo可以收购谁?

那么问题也来了,面对专利大户们可能会发动的专利诉讼,小米、魅族、OPPO、vivo若想防御,那么可以收购谁?其收购目标至少需要满足两个基本条件:一是要具备强大专利积累;二是有着潜在出售意愿。而从当前来看,个人认为黑莓或将是一个不错的选择。

从专利积累来说:作为老牌厂商的黑莓,其专利积累雄厚。相关数据显示:当前黑莓拥有的专利超过44000项,并且还拥有行业内最新的专利组合,而黑莓在安全上的深厚造诣,亦可以为厂商产品打造新亮点。

出售意愿来说:当下的黑莓发展并不顺利,甚至可以说是风雨飘摇。市场有关黑莓出售的传闻也是一直都存在。此前,微软、三星乃至国产厂商都与其传出过绯闻。而其收购价格,在此前市场传闻可能会在70亿美元之间,而在当前,可能其价格会有所缩水。

当然,70亿美元,对于小米、魅族、OPPO、vivo和其他国产而言,单独一家可能谁也吃不消。那么可以选择的一种方式则是组团收购,然后建立共享专利池,对其专利共享,共同防御。而行业此前已有此类似案例。例如当年苹果、微软、EMC、、RIM和索尼等组成竞标集团以45亿美元的价格收购了北电网络公司与无线和互联网技术相关的6000项专利。

结语:

如此前文章所述:专利,既是保护盾,更是杀敌剑。各大厂商之间围绕专利的恩恩怨怨不曾停歇,在这场“橄榄枝与枪”的游戏中,专利在保护企业自身不受侵犯的同时,更伺机打压、遏制着竞争对手,以期在竞争对手手中实现利益最大化。鉴于此,小米、魅族、OPPO、vivo等专利储备稍显不足的厂商们需要早做准备,以应对可能潜在的专利威胁。

【钛媒体作者介绍:文/邻章,微信号:ZLxgic,微信公众号:邻章 】

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