WeblishPal:用淘宝模式,来做线上教育

摘要: 国内似乎“到处都有人教英文”,但Danny觉得,市场远未饱和,很多国内外教都是背包客和学生,而他的主要目标,是在北美拥有ESL教学资格证的老师,要让所有老师在这有“网店”,构建起“买卖平台”。

钛媒体注:在线教育俨然已经成为2013年科技热点领域。不久前,钛媒体刚刚对在线教育进行了梳理,本期创业者说,将为大家带来在线教育创业的最新案例,或许这一模式与主流的在线教育商业模式又有些不一样。

【肖罗乐/钛媒编辑】 “对我来说,这是第二次创业,只要按部就班来,都不难。”Danny Wang对钛媒体说,创建WeblishPal的过程并不复杂,“我会知道‘下一步’该做什么,同时对许多细节问题有把控能力。跟那些刚刚创业的人不一样,他们是一点一点地学,一点一点地试错——如果有了经验,直接去做就好。”

作为一个在线教育网站,WeblishPal提出了新的商业模式和理念,同时,它也是属于第一批吃“在线教育”这个螃蟹的。到目前为止,螃蟹的味道貌似还不错。

不过,对一些创业者来说,多次尝试,都未必成功。Danny Wang的创业经历,或许可以给人以启发。

 

创业,从两个圈儿开始

2009年,在多伦多大学读MBA的Danny Wang参加了一个创业课程。课上要求,每个人都拿出一项创意,并完成一分钟讲解,由参与者投票选择。

“做一分钟演讲的时候,我只拿了一张纸,纸上有两个圈儿,一个代表中国,一个代表加拿大——这也是我们网站最初的由来。”将北美的英语教育资源和国内的英语学习市场进行联系,WeblishPal就是一个桥梁、一个平台。最终,创建在线英语口语教育网站的设想在创业班中诞生,并得到了进一步的完善。

“创业班给了我创业的氛围和环境——我和创业伙伴Barbara Tassa,也是在这里认识的。”完成了课程设计之后,Wang和Tassa当即决定,拿着这个创意参加 2010年的Ivey Business Plan Competition——加拿大最大的研究生创业大赛——并获得了第三名。

说到这里,Wang十分高兴,“参加比赛,我们的企划书还只是一张纸,一个想法!而前两名都是已经成型、有一定收入的公司了。能拿第三名,实在不容易。”

想法得到了肯定,接下来,两人就决定付诸实践了。

那时候,Wang和Tassa都有全职工作。他们只有充分利用业余时间:Wang负责网站建设,而Tassa负责推广。

“我们有自己的阶段规划。”在他们的具体规划中,WeblishPal的发展十分明晰,大致分作三个阶段:1.网站原型期;2.定型测试,网站建设;3.获取投资,全力发展。

2010年6月,WeblishPal拿到了执照,Wang开始制作顶层设计,并把网站制作的工作拆分,分包给不同的团队。“开始本来想在国内找,但是,那时的国内并没有一个比较成熟的平台,只好找了印度、巴基斯坦和东欧的三个团队。”

不过,外包的形式,只适合网站原型期,用以“检验想法”。“外包,的确经济实惠,适合我们检验初始想法的可靠性。”而在检验完成之后,就需要全职员工来重新制作,重构代码和架构,使得网站更加稳定,“2011年9月,我们就推出了第二个版本,到目前为止,之前外包制作的代码几乎完全抛弃了。”

等原型检验完成、想法得到证实,他们还用了很长的时间完善、改进网站的功能,直到2012年8月,Danny Wang站在了人生的岔路口上:他必须决定,是否辞掉之前的工作

“毕竟发展到这个阶段了,我必须做出抉择,到底是继续用业余时间完善网站,还是真正把它当做一个‘事业’?我选择后者。如果不退出之前的工作,我们的WeblishPal可能就会胎死腹中——已经做了这么多,如果不继续坚持,过去的就全部白费了。”

深思之后,Danny Wang辞去了之前的工作,开始全力创业:“去年8月,我正式辞职回国,而Tassa则前往硅谷,我们就都开始了全职运作。”

这时候,投资人也逐渐抛来了橄榄枝。

“谈了十多个投资人,拿到了一些投资,其中包括加拿大天使投资协会会长;同时,我们的项目也被加拿大政府列为大力扶持对象,获得了大概几十万人民币的无偿投资。”而拥有完善产品的他们,还有着自己选择投资人的标准,“首先,我们希望在合作方式是,对方不要介入日常管理太多;其次,我们也希望投资方能够带来更多的资源支持。”

最后一个阶段,在铺垫和布局完成之后,Danny Wang希望,能在今年年底前达到收支平衡。

 

用O2O方式教英文

虽然国内似乎“到处都有人教英文”,但Danny Wang觉得,国内的市场远未饱和。

“其实,中国学生需要高质量的教学资源。国内许多外国人,其实许多都是背包客和学生,甚至有许多都不是来自英语国家——他们的外语教学质量并不高。”在接受钛媒体采访时,Danny Wang说,他们的主要目标,是那些在北美、拥有ESL教学资格证书的老师,“国人学英文,一学十来年,结果都是哑巴英语,没法交流。让这些有教学经验的老师转战线上,对学生的吸引力还是不小。”

最初,Wang觉得,将线下教学转为线上,可能会遭遇困难——不过,实践下来,情况却并非如此,“一个人如果拥有教学经验,再想要转为线上,实际上并不用花费太大力气;相反,没有教学经验的人想要获取、提高教学经验,才会花费大量的时间和精力。”

“在我们的网站上,有北美教学执照的老师,价格在25美元/小时左右,折算成人民币,差不多150元。现在,上海的外教老师,就算是非英语国家的,都是200块钱以上,还不算车钱。更关键的是,那些‘老师’还不一定是老师,他没有经过正规培训,也没有教学资格证。”

因此,线上教育的优势十分明显:一方面,保证了教学质量,另一方面,价格也占优势——而且这样一个平台,也是其他学校乐见的,“我们带来了优势,他们也愿意跟我们合作。”

通过线上推广、线下合作的方式,目前,WeblishPal的老师大概有不到2000人,大多来自北美和英国,而这些老师中,又有30%~40%,拥有北美的教学资格证书。

在学生选择方面,他们选择了三类人群,却放弃了市场很大的四六级应试领域,“国内的教育,许多以应试为准绳,我们的方向并不在此——国外的老师也不教这个。”对于WeblishPal来说,主要的学生类型大概分三种:第一是想出国留学,希望提高口语的;其二是需要进行雅思托福等口语考试的;其三是白领,例如跨国公司的雇员,需要跟英语国家的人进行沟通、交流的。

这几类学生,都对“英语交流能力”有着比较迫切的需要。

而对于这些学生,Wang也选择了线上和线下结合的推广方式:在线上,利用微博、人人等社交网站进行推广;在线下,则主要是跟合作伙伴举办活动。

“现在,我们主要的学生都分布在一线城市,二三线城市也在渐渐增多。”

 

变成英文教育“淘宝店”

作为一个新兴事物,“在线教育”引起的争议颇多——人们大都承认,它是未来的发展方向,却还没有几个公司真正建立起有效的盈利模式。而WeblishPal,就是这方面的先行者,它构建起了一个“买卖平台”。

“类似淘宝的电商模式,所有老师在这里都有一个教授英语的‘网店’。店家可以自己教、自己营销、自己设计课件,学生则凭借喜好在这里选购服务。”

在这个过程中,WeblishPal会对老师收取服务费用,并在网站的课件下载中,收取一定费用,“和淘宝一样,我们对卖家收费。”

为了解决货币兑换问题,他们还设置了虚拟货币,同时通过第三方支付,规避可能到来的纠纷。“WeblishPal的老师来自各个国家,货币就比较庞杂。我们不可能要求学生兑换,就设置了虚拟货币,进行统一管理。”虚拟货币在解决兑换问题的同时,也使得管理和盈利更加便利。

“电商”机制的引入,实际上将WeblishPal变成了一个纯粹的平台,和传统教学机构相比,似乎很难把它归为“教育机构”了。

据Danny Wang所说,目前,国内主要有三种“在线教育”的模式,包括:

1.线下教育转型线上。这些教育机构拥有自己的教员,教育也发生在线下,只是通过网络发送内容,进行在线教育;

2.交易、教学、反馈等所有内容,全部发生在线上。这类教育机构同样是将传统的教学模式搬至线上,实体的教学场所被取消,但其教员和教学内容仍然是固定的。

3.拥有特殊资源,构建“教学市场”。这是WeblishPal所独有的,网站只作为平台存在,教育者在这里变成了服务提供方,老师的价格也由市场来决定——这使学生拥有了很大的自主权。

相比前两者,我们的模式更加明晰。通过‘教育网店’的相互竞争,也可以使教学质量得到提升,成本降低,教学方式的差异化更加明晰。”Danny Wang如此对钛媒体强调说。

“其实我们的运营模式很简单,要拷贝也不难。”Wang说,不过他并不担心抄袭的问题,“想要在执行能力、战略设计和资源上面与我们做到一样,十分困难。”

本文系作者 肖罗乐 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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肖罗乐
肖罗乐

钛媒小编,喜科技,爱分析,关注制造业和新科技

评论(3

  • David_田博 David_田博 2013-05-15 18:07 via weibo

    @Alex_刘琼 @风-我是渔民

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  • 传媒微博观察室 传媒微博观察室 2013-03-21 12:43 via weibo

    P

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  • yao_qq yao_qq 2013-03-21 04:31 via weibo

    #盈利模式#“类似淘宝的电商模式,所有老师在这里都有一个教授英语的‘网店’,自己教、自己营销、自己设计课件,学生则凭借喜好在这里选购服务。”在这过程中,WeblishPal会对“卖家”,即老师及课件下载中收取服务费用。

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