谁来调和微信与运营商的危险关系

摘要: 尽管为了应对OTT,三家运营商还没有确定将会采用哪种收费方式,但可以肯定的是,运营商不会再像以往一样只向腾讯公司收取固定的宽带租赁费,还会针对微信等OTT业务收取相应的费用。

【陈敏/文】红火了近一年的微信,终于引起了电信运营商的恐慌。

近期,有关“运营商对OTT业务提供商摊牌”、“运营商开始酝酿对微信等OTT业务收费”等新闻不绝于耳。究竟什么是OTT业务,它让运营商们遭遇了怎样的麻烦?作为OTT业务的典型代表,微信与运营商之间有着怎样的关系?双方的利益纠葛能否调和,谁来调和?

OTT来了 

先来看看什么是OTT。按照百度百科的解释,OTT是英文“Over The Top”的缩写,来源于篮球等体育运动,是“过顶传球”之意。如今,这个词汇被广泛用于通信行业,指互联网公司越过电信运营商,发展基于开放互联网的各种数据业务。

最为人熟知的OTT业务,是国际上非常流行的Skype。它是一款网络即时语音沟通工具,具备视频聊天、多人语音会议、多人聊天、传送文件、文字聊天等功能,既可以免费与其他用户进行语音对话,也可以拨打国内国际电话。

作为一款基于电信运营商宽带网络而进行免费语音通话的工具,Skype对全球电信运营商的语音业务(尤其是国际语音业务)造成了极大威胁。

来看一组权威机构的相关统计数据和预测:在2012年,全球付费国际通话时长仅增长5%,而Skype通话时长则大幅增长44%;目前国际通话分钟数的大约25%是由Skype完成的;受Skype等OTT业务的影响,全球电信运营商的语音收入将在未来几年里以-2.4%的年复合增长率逐年下降。

这就是为什么全球运营商都对OTT业务的入侵感到恐慌。国内的情形则完全不同:原信产部在多年前就强令叫停了Skype业务,受到保护的国内运营商并没有对这种OTT业务产生警觉,直到微信来袭。

与Skype类似,微信也是一种基于运营商宽带网络而提供免费服务的即时沟通工具,它正在大量蚕食着国内电信运营商的重要收入来源——短信、彩信及语音业务。

不过,在腾讯公司于2012年初推出微信的时候,这项典型的OTT业务并没有引起国内三家电信运营商的重视,只是被视为众多移动互联网业务中的一种。直到微信从最初的文字聊天、语音对讲、图片分享,发展到具备视频/语音通话功能之后,国内电信运营商才意识到危险已经到来。

在国内电信运营商意识到这种危险的时候,以微信为代表的OTT业务已经对其传统业务(比如短信)造成了巨大冲击。据工信部统计,在过去的2012年,全国手机用户的短信发送量为8973.1亿条,同比微幅增长2.1%,增幅为近四年来的最低值。 

实际上,国内电信运营商受到冲击的并不只是短信业务,还包括语音,尤其是国际语音业务。据了解,国内不少手机用户在出国漫游的时候,往往选择借助当地的免费WiFi网络来使用微信的语音通话功能,甚至有部分高端商务人士也选择这种方式来减少国际漫游通话费。 

危险关系

对于广大手机用户来说,通过免费WiFi网络或者包月数据流量套餐来使用微信业务,可以减少大量的短信及语音通话费。而对于电信运营商而言,微信所带来的,似乎将是传统通信时代的结束。 

以用户规模最为庞大、所受冲击也最明显的中国移动为例,来看看微信对电信运营商造成了怎样的冲击。中国移动近日公布的2012年财报显示,虽然该公司凭借其庞大的用户基数再次实现了营收及净利润的双增长,但其营收增幅已经滑落到了近六年来的最低值,净利润也只是小幅增长了2.7%。

这份财报所反映出来的,并不仅仅是中国移动受内外夹击而进入“微增长”阶段的尴尬,更是微信等OTT业务对传统通信业务的挑战、替代甚至是颠覆。

财报数据显示,目前仍为中国移动最大收入来源的语音业务,已经逐步进入了增长放缓的阶段——2012年语音通话分钟数的增长幅度同比减小,MOU(平均每月每户通话分钟数)也比上年有所减少。不仅如此,中国移动数据业务中的重要部分——短信使用量的增量也大幅减少。

更能反映走势的一项数据是ARPU(平均每月每户收入)。虽然中国移动的用户规模还在不断增长,但其用户的平均消费量正在持续走低,2012年的ARPU值已经降至68元。

与以上数据形成反差的是,中国移动在2012年的无线上网业务流量同比增长187.6%,收入比上年增长53.6%,成为收入增长的主要驱动力。需要强调的是,这个“无线上网业务流量”的增长,正是由微信等移动互联网业务所驱动的。

这似乎有点讽刺——运营商的语音、短信业务正在遭受微信的替代,但同时,运营商的数据流量增长又得益于微信的迅猛发展。

也正是这种危险而又微妙的关系,让电信运营商与微信的亲疏远近难以界定。目前,电信运营商正在一边享受着无线上网业务流量的增长,一边抱怨着促进这一增长的微信对其传统业务造成了冲击。

实际上,国内运营商曾经有机会像欧洲运营商一样,推出自有品牌的OTT业务与互联网公司争夺用户——它们曾分别推出了各自的移动IM业务“飞聊”、“翼聊”和“沃友”,希望能够应对微信对于运营商短信及语音业务的蚕食,但遗憾的是,三家运营商都没能有效阻挡行业外竞争对手的侵袭,自有业务形同鸡肋。

这恰好印证了一个事实:虽然国内电信运营商谈了那么多年的“去电信化”,但固有的机制、体制决定了它们不可能打破束缚,也不太可能创造出一款像微信那样具有强大竞争力的产品。从“飞信”到“飞聊”的失败过渡,就是运营商无力创新的例证。 

谁来调和 

国内电信运营商真正意识到微信带来的危险,已经是2012年年底了,而那时,微信用户已经快速增长到了接近3亿。

在当年11月召开的“中国移动全球开发者大会”期间,中国移动总裁李跃首次公开表达了对OTT业务的态度。李跃表示,移动互联网的发展正在对传统运营商业务造成猛烈冲击,尤其是在OTT业务的挤压下,运营商的短信及语音业务都受到了极大挑战;希望腾讯的业务能保护现有的总体环境。

在三个月之后的2013年“世界移动通信大会”上,中国移动董事长奚国华再次表述了OTT业务对电信运营商的短信及语音业务所造成的剧烈冲击。奚国华强调,对于电信运营商来说,与互联网企业之间的竞争,远比通信行业内的竞争更加激烈。

两位运营商高管的坦白,被业界视为运营商的觉醒。在此之后,后知后觉的电信运营商们开始了对以微信为代表的OTT业务的“讨伐”。

据电信运营商内部人士透露,国内三家电信运营商正在研究“对微信业务收费”的相关事宜。不过,三家电信运营商与腾讯公司目前并未展开正式的谈判。

运营商酝酿对腾讯公司转换收费模式的逻辑是:腾讯公司在不进行网络投资的情况下,以较为低廉的价格租赁运营商的宽带网络,发展向用户提供免费语音及数据服务的微信等OTT业务,对运营商的短信及语音业务造成巨大冲击,不符合公平竞争的原则。

而腾讯公司则认为,宽带网络应该是一种基础设施,互联网公司可以与运营商一起营造双赢的局面,在移动互联网时代提供更多的增值业务给用户,而不是在基础通信服务上分一杯羹。

运营商与腾讯公司之间的谈判,不仅将取决于双方的博弈,主管部门工信部的态度也将成为关键所在。据悉,工信部已召集三家运营商及相关OTT企业召开内部会议,讨论OTT业务对运营商网络资源的占用等问题。

业内普遍认为,工信部将有可能促成腾讯公司与运营商之间达成新的收费模式,比如按微信用户增长分成,或者按微信商业化之后的收入分成。

据了解,虽然目前三家运营商并没有确定将会采用哪种收费方式,但可以肯定的是,运营商不会再像以往一样只向腾讯公司收取固定的宽带租赁费,还会针对微信等OTT业务收取相应的费用。另外需要强调的是,这种收费模式的变化将出现在运营商与腾讯等互联网公司之间,用户对微信等业务的使用并不会受到影响。

(还可阅读原文

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评论(5

  • 和谐他爸 和谐他爸 2013-03-18 22:28 via weibo

    卸磨杀驴,当初腾讯的QQ业务,刷钻开会员等为运营商带来了多少利润

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  • 大乔不弓 大乔不弓 2013-03-18 18:48 via weibo

    落后的环境,迟早就要革新。。skype多少年前就出了,自己不革自己的命就等别人来革吧。

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  • 麦子坨 麦子坨 2013-03-18 17:59 via weibo

    对用户来说,这不公平

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  • 深圳王剑 深圳王剑 2013-03-18 14:01 via weibo

    理论上说,这几家营运商可以针对任何服务提出这种要求,岂止是微信呢?如果是这样,这个世界还有天理吗?干脆丫直接包打世界得了。

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  • yao_qq yao_qq 2013-03-18 05:57 via weibo

    #收费真的要来了吗?#据电信运营商内部人士透露,国内三家运营商正研究“对微信业务收费”。不过双方暂未展开正式谈判。业内普遍认为,工信部将有可能促成腾讯与运营商之间达成新收费模式,如按微信用户增长分成,或者按微信商业化之后的收入分成。

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Oh! no

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