Android换帅只是Google的“微调整”

摘要: 现在还不是Android和Chrome融合的时机,因此这次Android换帅暂时只是Google的微调整;而在未来,Google将会面临两者融合的阵痛。但无论如何,Google将会继续“服务打通产品”的战略。

鲁宾和皮采

未来,桑达尔·皮采将领导Android部门,鲁宾将负责其它项目。

Google官方将自己的使命定义为“整合全球范围的信息,使人人皆可访问并从中受益。”这句话在1998年Google成立之时被提出,到现在为止,Google的理念仍未发生改变。Android的换帅事件也是在这个条件下发生的:换帅只是Google的“微调整”,它的整体战略并未偏移。

Google周三宣布,Android业务主管安迪·鲁宾将卸任,继任者为Chrome业务主管、应用高级副总裁桑达尔·皮采。

Google现任CEO拉里·佩奇在他的博客里宣布了这一消息。他称,未来,桑达尔·皮采将负责领导Android部门,并兼任当前的Chrome及应用业务主管职务。同时,鲁宾前去负责其它项目。

正如佩奇在博客中所言,Android已经是世界上使用量最高的移动操作系统:Google在全球拥有60多家硬件厂商合作伙伴;Android设备激活量已达7.5亿多部;Google Play应用商店的应用下载量已达250亿次。

如日中天的Android却遭遇换帅,这在互联网上引起了巨大的震动。《连线》对此的评价是:“不论这位百折不挠的创业家(鲁宾)未来命运如何,他的老板佩奇至少已经为他明确了一点:在Google已经没有内部分封割据的可能了。Google作为一个‘联合大学’的过去已经不复存在了,当时豢养着一批思想者、差异化的技术路径以及游手好闲爱好者聚集的时代已经彻底结束了。”

The Verge认为,皮采将Chrome带到了几乎每一个移动操作平台上,他也许是未来合并Google的操作系统战略的合适人选。

皮采同时带领两个操作系统,可能是为了日后两个系统以某种方式打通做准备。但目前看来,这只是Google的微调整,还不到大刀阔斧的程度。

桌面和移动操作系统以某种形式相融合,已经是众所周知的趋势, 微软和苹果也在进行不同程度的尝试。

一种观点认为,Google认为Chrome代表的云端操作系统和Web Apps才是操作系统的未来,皮采掌管Android部门,将不可避免地用这种思路影响到Android的未来发展。

但根据两者的现状,融合将不会很快发生:Android生态系统已经成熟,拥有大量硬件厂商合作伙伴以及无数开发者。Chrome(准确地说是Chrome OS)仍处于实验室阶段,Web App的现状和未来都充满不确定性。

再来看这次换帅。据传言,Android和Chrome部门向来不合。皮采同时掌管Android和Chrome部门,可以看作Google解决内部分裂的方式——无论是内部政治,还是产品方向上:将两者纳入统一的规划下,方便提前磨合和日后调配。

重要的是,无论怎样融合,Google作为一家提供互联网服务公司,“用服务串联产品”的大战略没有发生变化。

Google依靠关键词广告和出售技术获得收入,与依靠操作系统及办公软件营收的微软、依靠软硬件结合获得利润的苹果都不相同(虽然他们都因为操作系统这一共同业务站到了同一个擂台上)。

Google的目的是“让自己的服务被尽可能多的人使用”。《华尔街日报》的莫博士说,谷歌大体上还是软件功能,提高软件的普及率是它的目标。因此,它的主要服务几乎渗透到了所有的主流桌面和移动操作系统。而且,Google有着与生俱来的优势:只要用户接入网络,就可以使用Google的服务(Google甚至在美国部分地区自行提供宽带连接)。最近,有迹象显示,为Android专属的Google Now即将登陆Windows、Chrome和iOS平台。

为了配合这个整体战略,Google的产品承载的是“用服务打通平台”的任务:产品配合服务,服务产生价值。产品作为载体,对Google来说不是主要的追求——Android采用了原生应用的形式,Chrome使用的是Web Apps,都不影响Google通过Google ID将用户串联起来。

寻求更多的合作伙伴,才能争取到更多的用户,Google的逻辑才能成立。所以,改变产品的形态是Google大战略的派生需求,会按照整体战略的方向而不断进行调整。

厘清这些问题,才能谈Google在未来将如何融合这两个平台。

在Chromebook Pixel发布之时,有一种可能性是,Google可能会在Chrome OS中植入Java式的程序底层(Android是基于Java开发的),这样一来,Android程序就可以用在Chrome OS上了。不过,当时皮采的回应是,关于这种可能性还言之过早。

Chrome和Android还可能会在另一个方向上探讨融合:在Android推行Web Apps,甚至将Chrome OS移动化。但这对Android整个生态系统来说无疑是伤筋动骨的。而且,Google能平衡好跟开发者的关系吗?

无论融合以哪种方式进行,都会影响到各自平台的已有生态系统。阵痛将不可避免。

本文系作者 范俊杰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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