客厅,巨头来袭!

摘要: 他们都不是传统电视商:苹果、谷歌、英特尔、微软等却都在争相进入智能电视领域。看这些巨头都在怎样为大屏幕时代布局,完成客厅革命?

 

【葱葱/钛媒编辑】美国互联网流量监测机构comScore近日发布的《2013年聚焦美国数字未来》报告指出,2012年,有超过1.82亿独立视频用户在线观看了超过387亿段视频。其中,最受人们欢迎的在线视频平台依然是谷歌旗下的Youtube,Hulu、Vevo、雅虎和AOL则紧随其后。

互联网对于电视产业无疑是颠覆性的。只要购买硬件,接通网络就可以得到海量的免费内容(尽管常常是以收看广告为代价),开辟了一个免费的时代;第二次革命是芯片的革命,智能手机的出现,再次颠覆了消费者的习惯,将电视前的注意力大大分流到移动设备中,电视机也逐渐成了客厅里的摆设。

现在,大家纷纷开始想象,如何让这种模式移植到电视行业。购买智能电视,然后免费或付费得到海量的内容。这可行吗?经过几十年的技术变革,消费者终于完成了从大屏幕到小屏幕的转变,现在又要把我们拉回到大屏幕前!换一台智能电视?给我一个理由先。

互联网公司和硬件企业想要扩张它们的服务和产品,而电视节目制作成本的逐渐增加,也提供了可乘之机,很多外围企业都开始跃跃欲试,在智能电视领域圈地。钛媒体编辑对国际智能电视格局进行了详细梳理,从软硬件一体化的苹果到软件巨头微软、还有互联网企业的代表谷歌、甚至包括PC芯片制造商英特尔都已加入,智能电视何时成为了互联网和IT巨头的宠儿?各位摩拳擦掌的后来者如何谋篇布局?谁能掌握你家客厅的未来?钛媒体带着这些疑问一一追寻解答。

 

两座大山

The Verge网站曾为我们描绘了正在发生的智能生活:

设想,Netflix刚好播放的就是你每天观看的又臭又长的《广告狂人》;你的Xbox已经聪明到可以猜出你该看网球比赛直播了;而Chrome和Safari浏览器能够在你打开标签页时为你统计出经常访问的站点——智能电视就更没有理由不“猜你所想”了。

没错,从内容角度,智能电视鼓吹者们的砝码就是“猜你所想”;而从功能角度,苹果的TV盒子可以将所有iOS设备中的内容同步到电视盒子中;英特尔在MWC大会上告诉你,它们的机顶盒可以通过摄像头扫描客厅内的观看者,从而定制不同的商业广告;而微软告诉你,你可以像朋友一样对着你的Xbox说,“亲,给我来点音乐吧——”,你的客厅就立马被美妙的音乐声充满。这就是未来的电视。

然而,美国的电视行业,曾经是有线电视一统天下的局面,渠道方面由康卡斯特(Comcast)和DirecTV等运营商主导,内容方面则几乎由迪士尼和时代华纳统治,市场规模高达1000亿美元。后来者想要参加游戏,面临的挑战可想而知。

首先,产业链投入昂贵。构想很美好,现实却很骨感。除了智能电视、盒子等硬件投放的问题,后续运营和维护的成本也很高。著名投资商 Mark Cuban(也是达拉斯小牛队老板及AXS TV 董事长)认为,互联网企业难以颠覆电视行业,主要原因就是费用极其昂贵,每年至少需要几十亿美元的投入。

当然第二个问题更严重,有线电视运营商是不会让后来者得逞的。无论是Google TV还是Apple TV,都受到了主流广播公司的封锁,它们牢牢握着“直播”的王牌,即便可以通过盒子连接互联网,也不能观看直播节目。就连消费者认知度很高的微软Xbox也不例外,与它合作的有线电视巨头康卡斯特,仅允许观众在其设备上观看点播而非实时的电视节目。

正如谷歌CEO施密特在开发者大会上所说,“将一个具有50年历史的技术与新技术相结合,比单纯提出一个新技术构想还要困难。”

 

知难而上

这并不等于无路可走,各家巨头还是知难而上。苹果、谷歌、微软,甚至连芯片制造商英特尔,都开始在电视领域蠢蠢欲动。

苹果:犹抱琵琶半遮面

苹果最早表现出对智能电视的兴趣,早在2006年就推出了第一代苹果电视盒子Apple TV,目前产品更新已经到了第二代,延续了苹果产品“迷你化”的一贯追求,到了Apple TV第二代,已经比第一代产品外观缩小了百分之八十,一个手掌就可以完全将其把控。2012年5月,苹果CEO蒂姆•库克在 D10 大会上明确表示,机顶盒、电视机领域对苹果有着强烈的吸引力,还预告称将有“难以置信”的产品发布,这毕竟是教主乔布斯的遗愿,却迟迟不见苹果牌智能电视的影子。

引来行业内的各种猜想自然是以营销见长的苹果乐见之事。而3月12日,国外科技媒体发布的关于Apple TV第三代的最新“传闻”,只是关乎芯片的换代——可能采取更加轻薄小巧的A5芯片的处理器。而苹果最终会不会将更迷你的盒子装进一款大屏幕的电视机呢?因为教主乔布斯曾经分析称,“只要免费的机顶盒存在,就没有人愿意买一个机顶盒回家”,因此在他看来,最好的解决办法是“推翻机顶盒,为电视重设一个统一的标准化界面”。

乔布斯的想法,最接近所谓的“平台化”智能一体机,但目前我们还没有答案。

由于已经建造起一个成熟的硬件生态,设备之间的相通性是其他竞争者无可比拟的,例如,iPhone、iPad、iPod Touch都可以作为Apple TV二代天然的操控设备,苹果对于未来智能电视的进军,显然有“顺势生长”的魄力。然而,天生的优势却也是劣势。既然作为非开放平台,苹果盒子打入客厅的唯一办法就是自己造硬件,而显然家庭对于智能电视机的换代频率必然跟不上手机,也必然无法复制iPhone的成功,因为说到底,它只是一款配件。

 

谷歌:专注做平台

苹果在盒子上花了不少心思,而谷歌却在2012年12月,将收购摩托罗拉移动的机顶盒业务以23.5亿的低价出售给了宽带媒体技术公司Arris。这被视为谷歌调整战略的举动,即放弃机顶盒代表的硬件市场,而专注于自己的平台Google TV。

谷歌盯上的是价值700亿美元的电视广告市场,这是只能从客厅打通的一座金矿。谷歌在2010年5月宣布进军电视市场,在旧金山市的年度开发者大会上正式推出了互联网电视服务Google TV,并同英特尔、索尼、罗技、DishNetwork等公司建立战略合作关系。

两年后,谷歌发布了电视机顶盒产品Nexus Q,却紧跟着就涮了一把消费者,在预购一空之后宣布“无限期”推迟正式上市的日期,昙花一现的小Q至今前途未卜,也早已从Nexus官网移除。不过,这一“放鸽子”行为,似乎可以解释谷歌出售摩托罗拉机顶盒业务的决定,盒子战略真的不是谷歌的未来。这边厢卖完盒子,那边厢在平台上的更新却在紧锣密鼓的进行。

2012年11月,谷歌发布了第三代Google TV平台,“语音搜索”功能让人眼前一亮,用户可以通过遥控器上的麦克风,语音搜索频道和应用——“搜索”才是谷歌的看家本领。2013年年初,谷歌宣布其电视产品的合作伙伴的数量增长至九家,未来将出售15款产品。几大电视品牌Bang & Olufsen、LG、松下和索尼在随后的CES大会上的展示让Google TV赚足了眼球。谷歌对于其平台的造势到此告一段落。

钛媒体分析认为,谷歌的优势在于其搜索技术的血统。语音搜索简化了遥控器式的发掘模式,值得期待。未来的智能电视,最怕走到“智能”的极端——变得更复杂,因此让用户体验简单化才能赢得市场。另外,谷歌和苹果一样,天然吸引开发者,软件优势自不必说,除了谷歌谁能拍着胸脯说,用我们的产品好比给客厅里放了一台智能翻译机,“自动将外语节目的字幕翻译成用户需要的语言”?非谷歌莫属,尽管这个翻译功能听起来的确有些“鸡肋”。

智能手机上的两大平台之争,很难说未来不会移植到智能电视竞争中。而谷歌的野心可远远不止电视机。经过数年的筹备,谷歌宣布已经开始在美国堪萨斯州堪的萨斯城正式开通超高速光纤上网服务Google Fiber。谷歌可谓是“大手笔”,为了避免同有线电视、宽带服务运营商们直面竞争,绕开了既有的网络,不仅仅从端革命,已经开始从管道上下手了。

未来的谷歌,即便没有硬件上的优势,却为下一步同内容商和的终端厂商的谈判增加了筹码。

不过,既得利益者的评价,却给这一大手笔泼了冷水。时代华纳有线CFO曾在一次会议中称“我们的业务,是给用户传输它们需要的东西”,明显是暗讽谷歌光纤,你所谓的超高速,有没有提前先问问用户“你们需要吗?”如何争取到更多的“切线一族”,谷歌和他的竞争者一样,还有很长的路要走。

关键是,堪萨斯之外的消费者,会有耐心等到谷歌光纤接入自己家门口的那一天吗?

 

英特尔:“移植”运营商

假如真的等不到“光纤哥哥”也没关系,说不定你家隔壁的大卖场马上就要出售英特尔的机顶盒了,买一台现成的也不错。英特尔在2010年加入了谷歌同盟,联手为谷歌制造机顶盒芯片,英特尔后来又宣布放弃电视芯片市场,结果谷歌的机顶盒也没有起色。当年的英特尔,正为手机芯片市场份额尽失而烦恼,颇有些有点“顾此失彼”的意味。

英特尔终于还是按耐不住,加入了智能电视的大军。就在今年2月13日,英特尔副总裁Eric Huggers宣布,正在同部分内容供应商谈判,将在年内推出机顶盒产品以及电视服务平台。

不少业内人士听到消息第一反应是:有没有搞错?一个专业的芯片公司,要跨行业开展电视服务业务?科技博主欧姆·马利克曾吐槽说,“这简直是胡闹。假如我是英特尔,我真正该做的,应该是在移动芯片上下点功夫,和人家高通、联发科认认真真竞争一场!真想不通这到底对公司的核心业务有何帮助?匪夷所思。”

在3月的MWC大会上,英特尔展出了旗下的网络电视服务。英特尔进军电视,是出于PC市场的不断萎缩?还是已经打算放弃智能手机芯片市场,开辟新市场?

英特尔此举,可以看做是避开智能手机芯片短板的选择。分析人士认为,英特尔之所以发力电视平台,主要是为了让自家的芯片在家庭娱乐设备中普及开来。而数字电视芯片自2005年就推出了第一代,随后几年中经历了多次技术升级。

英特尔提供的是一种类似于“多平台共享”(TV Everywhere)的服务,不收地域限制,只要定制了英特尔的服务,只要接入宽带互联网,就可以享受已经购买的Intel Media服务。原则上,不论用户迁移到美国国内哪个州,订阅的电视服务将保持相同。

英特尔的办法,将很大的赌注押宝于宽带的速度和ISP数据上限的提高。实际上TV Everywhere的创新服务最早诞生于有线电视运营商,即让部分频道、部分服务可以进入电视盒以外的设备中,同时不收取任何额外费用。康卡斯特、时代华纳以及卫星电视服务商Dish Network都有各自的技术平台,但由于授权的频道有限,实际上只能称得上是“TV Somewhere”。 不过,根据钛媒体编译自外媒的报道,这项服务现实中运行效果不佳,整个行业平均只有10%的客户使用这一服务,到底还是对传统方式没有任何颠覆性。

连有线电视运营商都没能摸索出门道,英特尔的此番移植,可以异军突起吗?做了多年的“幕后英雄”,相比有线电视运营商,英特尔最缺乏的是用户基础。尽管在消费者中有一定的认知度,但英特尔从来没有直面消费者需求的经验,必然面临从零开始网罗用户,这个成本完全无法估量。

英特尔的唯一路径就是去和内容商谈判。而美国有线电视市场的现实是,ESPN、时代华纳以及和维亚康姆(包括MTV、Comedy Central、Nickelodeon和BET)等内容商的电视频道,从来都是捆绑销售的。英特尔想要在内容上与有线电视公司竞争,除非另辟蹊径提供差异化的内容套餐,否则怎能有理由将观众抢夺入自己的地盘?

 

微软:后来者,还在Xbox产品的销量数据中徘徊

对于这个软件制造巨头,来自其竞争者谷歌和苹果的互联网电视、机顶盒产品最让微软捉急。事实上,微软有自己运营多年的TV系统,但主要是将电视产品服务提供给通讯网络公司,后者将服务打包后,再提供给自己的注册用户——微软同样没有机会直接面向电视客户。

而苹果和谷歌已经拥有直接面向客户的自有品牌电视服务,微软还在Xbox产品的销量数据中徘徊。截止到2012年10月,全球Xbox 360游戏主机销量才刚刚超过7000万台。但别忘了,微软Xbox的用户可都在客厅里!

2012年底,媒体报道称微软将在2013年推出Xbox TV产品。微软内部人士表示,“平台未来的发展一直是我们思考的内容,如何突破游戏主机的生命周期也一直是我们关注的焦点。”微软已经依靠Xbox产品率先攻占了娱乐互动领域的地盘,这成为微软“打入客厅”得天独厚的优势。只有在“娱乐”场景下,消费者才真正对大屏幕有需求。娱乐长久以来都是家庭客厅的主题,我们可以大胆设想,如果未来能在游戏主机中植入更多交互式的电视功能,不得不说Xbox TV充满了想象空间。

 

智能的出路

所谓的智能,不单是在电视机上翻新出花样那么简单。消费者手中的智能设备,已经自然成为客厅智能生态的一部分。智能设备并没有完全替代电视机,尼尔森调查公司的一份报告显示,86%的平板电脑用户和88%的智能手机用户在一个月中,至少有一天在观看电视节目的同时使用移动设备;而41% 的智能手机用户表示“天天如此”。

智能设备让每个人退化了,我们只会跟眼下的屏幕玩儿,我们已经在方寸世界里花了太多的时间,手拿智能手机或平板,却没有欲望打开眼前的“大屏幕”,这种困局谁能破?苹果的机顶盒(当下)和内容商谈判(仍在继续),谷歌的平台战略,英特尔的平台无限策略,微软姗姗来迟的游戏机版电视,

巨头们的都虎视眈眈瞄准了大屏幕。移动时代的“私享模式”,掩盖了消费者的真正需求,对于大屏幕我们真正的需求在于“交互”。只有激活了“共享模式”,才能彻底完成大屏幕革命。

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钛媒体 004 号员工,执行主编 | 《呆伯特职场定律》| 关注和「消费升级」有关的一切(jinyang@tmtpost.com)

评论(12

  • 冯思胡拍 冯思胡拍 2013-03-14 22:32 via weibo

    不要想太多了,这次成立的“国家新闻出版电影电视总局”媒体全管,如果连媒体都垄断不了,那共产党也离下台不远了,所以你不管玩什么花样,随便出台一个法规就把你给灭了。。

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  • 毛春景 毛春景 2013-03-14 17:10 via weibo

    丿丿

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  • 雀跃云之南 雀跃云之南 2013-03-14 10:49 via weibo

    偷笑

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  • 钛媒体 钛媒体 回复终小南 2013-03-14 10:19 via pc

    (呲牙)小米

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  • 治平修俊 治平修俊 2013-03-14 10:17 via weibo

    那天在超市见过一款三星的智能电视,未来5到10年,电视行业将完全改变。电视台的垄断,就此终结……//@赵乐米: 不错,只是未来的智能电视领域,恐怕真再无传统电视商啥事了。。。。

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  • 夏宇轩网赚博客 夏宇轩网赚博客 2013-03-14 10:17 via pc

    谢谢分享内容

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  • 小白看天下 小白看天下 2013-03-14 10:15 via weibo

    小米盒子配置太低啊,推荐你一个产品 http://t.cn/zYBNS6g

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  • 赵乐米 赵乐米 2013-03-14 10:01 via weibo

    不错,只是未来的智能电视领域,恐怕真再无传统电视商啥事了。。。。

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  • IT大佬那点事 IT大佬那点事 2013-03-14 09:52 via weibo

    以后跨界的业务越来越多,跨得多了,就没有界了

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  • 治平修俊 治平修俊 2013-03-14 02:17 via weibo

    那天在超市见过一款三星的智能电视,未来5到10年,电视行业将完全改变。电视台的垄断,就此终结……//@赵乐米: 不错,只是未来的智能电视领域,恐怕真再无传统电视商啥事了。。。。

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Oh! no

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