技术公司怎么做VR直播?给网红们最好的一键VR直播工具

摘要: 直播也能用VR了,你所需要的仅仅是按下按钮,那么问题来了,你想用它怎么挣钱?

【本文来自钛媒体特色栏目“我造快公司”,被报道项目由“我造社区”推荐】

直播有多火?不仅仅是目前国内将近120个直播APP在场内厮杀,就连运动软件、教育行业和医疗APP都在向直播化发展。虚拟现实产业的玩家们也开始拥抱直播。

国内的VR直播5月份也已经拉开帷幕,上个月蚁视与花椒联合开展了VR直播平台(详情请看钛媒体之前报道:想摘掉“秀场”标签,VR直播能“救”花椒吗?),这个月eDoctor翼多公司就在上海国际会议中心直播VR手术。

上周,业内知名的全景视频拼接解决方案商VideoStitch创始人Nicolas Burtey也带着他的一体式VR摄像机Orah 4i接受了钛媒体的采访。

Video Stitch于今年4月发布新产品Orah 4i,提供包括360度全景摄像机和视频编辑传输盒一体化解决方案,相机发布刚一个多月,就已经拿到了阿尔法公社的投资,开拓中国市场。

VideoStitch起先被业界所认识,是作为一家专注于VR视频拼接软件开发的 VR软件技术公司。目前业内知名的一些VR公司都使用VideoStitch的实时VR视频直播拼接技术和后期制作软件,如在钛媒体潜在投资发布的《中国VR创业生态与投资趋势报告》中提到的Ocam、Intel360等。

目前,解决视频拼接的全景摄像机项目很多,如Gopro和谷歌联合发布了16个摄像头的Odyssey,售价1.5万美元,定位是“专业内容生产者和发行者”;还有搭载了8枚光学传感器的Nokia Ozo,售价6万美元左右;还有类似于Ricoh ThetaS、ZMER虽然价格便宜但是质量较差。

但Orah 4i不仅是一个全景摄像机,而是一套为VR视频直播解决方案。

Nicolas认为,全景摄像机的核心并不在于硬件,而在于软件,也就是拼接算法和全景播放器。编辑直播流媒体VR内容是非常困难的,必须对每个单独镜头拍摄图像进行剪辑,才能有4K分辨率,和目前很多能够自动拼接和传输的全景相机不同,Orah 4i采用了外接一个迷你主机的方案,VideoStitch将这个小型机器称为“Stitch Box”,就是4i全景相机拍下的东西,将通过网线传输到迷你主机,由主机进行自动拼接和合成图像等处理工作。这个小盒子安装在Orah 4i三脚架的基座上,基座上配备英特尔CPU和Nvidia的高端图像处理GPU,大大缩短剪辑时间。目前Orah 4i的渲染时滞是5s,是世界上渲染最快的实时全景相机。

在了解中国的资本环境和VR应用领域以后,Nicolas决定开拓中国市场。

在来中国之前,Nicolas这个只有不到40人的团队已经获取了不少优质的客户:从2012年以来,VideoStitch就已经给红牛、Facebook,以及刚刚结束的Google IO等公司制作剪辑360°视频,使用的就是Video Stitch的成名之作——VR视频后期制作软件Studio。

考虑到没有分发平台,Video Stitch随后开发了自己的VR直播软件Vahana,可适配包括Youtube、Facebook主流媒体平台和Samsung Gear、Facebook Oculus等主流VR平台。 

VideoStitch的这种纯技术公司,比较对硅谷各大巨头和VC的口味,在美国受到很大欢迎,虽然创业在法国,Nicolas的核心团队目前都在美国。在中国,阿尔法公社创始人许四清率先找到了他,许四清认为Orah 4i一定会在VR直播掀起一股大潮:

今年是VR大爆发的一年,VideoStitch凭其核心技术和精准的商业定位,抢在巨头之前卡住了视频拼接这一VR技术的必经之路,把VR拍摄或直播变得像使用数码相机一样简单,真正为专业内容生产者(Prosumer)提供了一个即插即用生产工具。

阿尔法公社在完成投资后很快促成了Nicolas的中国之旅,除了举办一个小型技术交流专场,还一周内会见了爱奇艺、花椒直播、暴风、追光动画等国内视频直播、内容制作、VR硬件领域的20余家公司,他认为VR与直播软件之间的互相成就,至少是建立在两点上:

直播扩大了VR的应用场景。仅仅有傻瓜式的消费级摄像机并不能引爆VR技术在全行业的应用,不过国内各行业的创新者应该都看到了VR直播的应用前景,不光是医疗行业希望用来做VR手术直播,教育行业能做课堂VR互动教学,连现在的网红都需要给粉丝们带福利,柳岩就作为网红主播入驻了花椒的VR直播平台。

直播弥补现阶段VR的技术缺陷。全景并不等于VR,VR的精髓是交互,直播的及时性、交互性弥补了现阶段技术的不足。VideoStitch团队正在解决这个问题,比如在渲染时加上文字和图像覆盖说明、在直播时能无缝链接到其他视频甚至其他VR内容平台。

在世界上生产专业级设备的产商,Nicolas的市场预估是竞争对手有很多,但是在大众参与的直播领域,他很乐观,大量优秀的UGC视频内容的涌现需要普通大众的参与,因此消费级VR全景摄像机成为VR视频行业快速发展的瓶颈,他相信Orah 4i是“及时雨”:

能实时渲染拼接是我们最大的强项,使用的便捷性也是我们与直播契合的亮点,我们已经为头显开发出支持4K分辨率的直播虚拟现实视频流,用户所需要的仅仅是按下按钮。

发布相机以后,VideoStitch可以说是在采集(VR摄像机Orah 4i)——渲染(Studio)——发布(Vahana)三个主要环节中都有了自己的核心技术,而他们的现有变现渠道也是这三个方面:

Orah 4i摄像机作为解决方案打包出售,市场价格3,595美元,目前的预售价是1,995 美元;Vahana适配能力强大,作为头显设备的内容分发平台,目前有很多B端用户;有预渲染效果的渲染软件Studio同样是收取B端用户的年费。

据Nicolas透露,目前国内很多知名VR内容发布平台已经与VideoStitch合作,全球市场中,美国目前占40%-45%,主要是Google、Facebook等公司的VR平台在使用;而中国已经占到了10%左右。(本文首发钛媒体)

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玉琴
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