我们会成为机器的仆人吗?——读《与机器赛跑》

摘要: 当人们还在享受科技带来的便利与荣耀时,科技正在偷走人类最重要的一些东西。人类与技术,这一本来简单的主仆关系,却在技术日益强大的背景下,开始变得模糊不定。如何处理这种关系正变得越来越重要。

从前有一群看门狗看守着主人的重要宝藏,这一天来了一伙盗贼,盗贼们看起来都很聪明,他们先给看门狗扔了很多肉包子,待看门狗狼吞虎咽时,进入房间偷走宝藏。当看门狗吃完肉包子之后才发现,什么都没有了。

这也是人类需要面对的情形:当人们还在享受科技带来的便利与荣耀时,科技正在偷走人类最重要的一些东西(可参看英剧《黑镜》)。

请原谅我套用麦克卢汉的话然后改编的这个故事,似乎冒犯了很多人。那么就换一个故事,在歌德鸿篇巨制的《浮士德》里,魔鬼梅菲斯特和浮士德打赌,要做浮士德一辈子的仆人,可为他做任何事情,浮士德在享受这位“善良”仆人周到服务的同时,越发的发现自己无法离不开他。到后来,主仆关系似乎已经颠倒。

这也从另一个层面说明人类当前的困境:人类与技术,这一本来简单的主仆关系,却在技术(仆人)日益强大的背景下,开始变得模糊不定。到底人类和技术谁才是主人?

这就是《与机器赛跑》这本书期望回答的一个问题。两位作者布林约尔松和麦卡菲,首先从经济的角度入手,试图解释为何技术发展不会带来收入增长,他们将此归结于生产率不再增长,紧接着他们将视野从经济的领域延伸到技术前沿,google 无人驾驶汽车,ibm大型机等等前沿技术似乎已经将人与机器的较量带入“棋局的下一半”——即当技术以指数函数的速度增长,技术会很快将人类抛到后面。

这个理念与雷蒙德·库兹韦尔的“奇点理论”相对应(想了解这个人的话去参考他的书《奇点临近》),库兹韦尔对于“棋局下一半”的看法似乎更显极端,按照他的计算,机器文明取代人类文明的时间大约会在35年之后,也就是2045年之后。是不是感到很惊讶?如果真是这样,那人类还有救吗?

然而在这本书的后半部分,布林约尔松和麦卡菲开出的药方略显无力。首先作者钻进历史堆里找证据,当年工业革命时期,人类也面临将被机器取代的危机,但后来人还是与机器实现了和谐相处,作者认为:“经济进步来自人操控机器赛跑”。

姑且不论经济进步是否来自人操控机器,单说作者引用一百年前的例证来说明现在的危机显得很天真,同时也显示出作者的某种侥幸心理。这与今年1月的经济学人杂志论调如出一辙,在一篇讨论数字时代衰落的社论里,这个老牌的财经杂志说:技术不会消亡,但会走向边缘,那些石器时代就存在的技术还伴随着人们生活。在这里或许我可以补充一个结论,即现有的技术也不会威胁到人类,人类总有办法让它们围绕人类服务。

作者接下来的对策与其说是保卫人类社会的方法倒不如说是告诉人类如何享用技术的建议:企业应该利用技术创造的机会发展自己.....国家应该将技术作为塑造教育产业的新动力.....

这些药方太具有普适性,甚至放在某朝,也可以作为人大提案或政府工作报告,它们都回避了当前人类与机器复杂关系的现实。不由得让人想起科幻电影电影《2001》的情节,电影里,HAL9000电脑设计时被植入两条指令:1完成任务2向两名船员Frank和Dave隐瞒实情。然而Frank和Dave对完成任务又是如此重要。它陷入两难境地,最后被迫除掉人类。

现实中,人类一方面要全力发展技术以通往人类发展的新高峰,另一方面,极力阻挡技术成为人类的对手。到头来或许又是一场卢德运动。

当真正面对机器的挑战时人类该怎么办?读完这本书时,映入我脑海的是去年6月经济学人的一期封面图片,一个机器人左手里是天使,右手是魔鬼。人类需要为机器时代的来临做好心理准备,还有规则的准备,即确定人与机器的基本准则,阿西莫夫曾在他的科幻小说里为机器人设置了三定律,人类应该意识到科幻故事里的种种现象正在现实中上演,我们在吃完肉包子之后,就该去追盗贼了。

本文系作者 赵赛坡 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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赵赛坡
赵赛坡

数字人的数字化观察

评论(5

  • 酸爵士Tempo 酸爵士Tempo 2013-03-11 20:33 via weibo

    回复@修千钧:神马是全职极客?

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  • 酸爵士Tempo 酸爵士Tempo 2013-03-07 13:52 via weibo

    回复@宫部修:还没呢。

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  • 熊千钧 熊千钧 2013-03-07 13:09 via weibo

    回复@坏脾气的超人:你买米2了?

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  • 酸爵士Tempo 酸爵士Tempo 2013-03-07 13:06 via weibo

    回复@宫部修:帮我看小米二买哪个壳子?

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  • 熊千钧 熊千钧 2013-03-07 12:20 via weibo

    @坏脾气的超人 全职极客快来看这文 (◕'ω'◕)

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Oh! no

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