【妙史】《绝命毒师》、微软的诞生和生态系统

摘要: 一个位于阿尔伯克基沿街商业区的,20世纪70年代的火箭模型邮购公司直接催生了微软,并且缔造了两个世界上最富有的人。后来富人走了,而阿尔伯克基又来了一群“宇宙平行客”。

编者按:这是三个看起来毫无关系的名词,一个是正在热播的美剧,一个是全球最大的科技企业之一,还有一个已成为科技企业赖以发展的基础。如Dalton所说,这恐怕是个荒诞的话题,但比起下面要讲的故事来,这还算荒诞吗?----一个位于阿尔伯克基沿街商业区的,20世纪70年代的火箭模型邮购公司直接催生了微软,并且缔造了两个世界上最富有的人。后来富人走了,而阿尔伯克基又来了一群“宇宙平行客”。     

【孙荣江/钛媒编译《绝命毒师》(Breaking Bad)是一部在美国新墨西哥州阿尔伯克基(Albuquerque,美国新墨西哥州最大城市)拍摄的电视剧,正在热播。美国很有名的一位长期以唱衰,并号称要颠覆Facebook,要做付费社交网络的实践者,Dalton Caldwell, 很喜欢看这部电视剧。

当然这不仅仅是因为该剧的编剧、导演和演员的演技都很精彩,还有很重要的一点,那就是《绝命毒师》的拍摄地距离Dalton长大的地方只有200英里远,他对故事发生的背景也有了种怪怪的熟悉感。

于是有一天,他心血来潮地在自己的个人主页上讲了一个发生在《绝命毒师》所在地的故事,这才让很多人恍然大悟,原来在举世闻名的微软背后,还有这么一段出生史。《绝命毒师》也有了微软创生的想象。

首先要提的是该剧的男主角沃尔特·怀特(Walter White),他是一位毕业于加州理工学院的科学家,曾在洛斯阿拉莫斯(Los Alamos)和桑迪亚(Sandia National Laboratories)国家实验室工作过(编者注:桑迪亚位于阿尔伯克基市,从谷歌地图上可以查得洛斯阿拉莫斯和阿尔伯克基之间的距离为97.8英里)。

这两家实验室可是具有历史意义的非常重要的科研中心。举例来说,美国大部分的火箭和原子弹的研究、开发工作都是在这一区域完成的。二战后,韦纳•冯•布劳恩(Wernher Von Braun)就在此工作了很长一段时间。

这里的科研生态系统吸引着大批的研究人员。

很多人知道比尔·盖茨(Bill Gates)大学辍学才去创业从而成功,却可能并不清楚,微软是由比尔·盖茨和保罗·艾伦(Paul Allen)在新墨西哥州的阿尔伯克基创建的。为什么会是阿尔伯克基呢?这是因为这里是MITS(微型仪器与自动测量系统公司)的所在地。

MITS的个人计算机成套元件让盖茨和艾伦为之激动不已,而这些产品其实是MITS的火箭模型邮购业务的产物。想想这件事吧:为了这些伙计们,时年19岁的比尔·盖茨从哈佛退学来到了阿尔伯克基。

有一张非常珍贵的,阿尔伯克基时代的微软成员照片,里面很多人的形象都很有意思,窝在一角的盖茨也显得并不出众和抢眼。(见下图)

微软成员于1978年9月7日的合影 从左至右是:
上排:Steve Wood、Bob Wallace、Jim Lane
中排:Bob O'Rear、 Bob Greenberg、 Marc McDonald、Gordon Letwin
下排:Bill Gates、 Andrea Lewis、Marla Wood、Paul Allen

微软最早的办公室是在阿尔伯克基一个低矮的建筑里,这里与《绝命毒师》的拍摄取景地咫尺之遥。让我们看一下谷歌街景。(编者注:貌似微软的办公室就在该街景的右侧,房子的前面有一个不准搞跳蚤市场的牌子)还有一张谷歌地图显示了《绝命毒师》的一些取景地,正如你所看到的,几处取景地和微软诞生地的距离都在步行范围内。

很多不同地区的市长一直在试图复制像硅谷、西雅图和纽约这样充满生气的科技生态系统,这些努力换来的是大小不一的成功回报。做为一个成功的初创生态系统,经常被提起的所应具有的优秀特质包括充足的技术人才、本地的研究型大学或实验室,以及拥有融资渠道。

不过,还有其他重要因素吗?科技创业先驱的非主要决定对科技生态系统的过度影响到底有多大?如果微软是一直留在阿尔伯克基,那么平行宇宙版本的《绝命毒师》的角色们会在科技行业工作吗?

沃尔特·怀特会创建一个孵化器或种子基金吗?索尔·古德曼(Saul Goodman编者注:剧中的一位刑事律师)会代表客户进行第一轮融资的投资协议谈判吗?杰西·平克曼(Jesse Pinkman)会成为一个成功的“业务开发老油条”吗。

可惜,微软离开之后,比起硅谷、西雅图和纽约这些科技企业集聚的闻名地区,阿尔伯克基显得默默无闻。

我知道这是个荒诞的话题,但比起下面的这个情况来,这还算荒诞吗?—一个位于阿尔伯克基沿街商业区,20世纪70年代的火箭模型邮购公司直接催生了微软,并且缔造了了两个世界上最富有的人。事实总是比想象更为怪异。

 

(特约作者为自由撰稿人,独家供稿)

 

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评论(5

  • nosubstitute nosubstitute 2012-11-05 21:15 via pc

    从照片上来看盖茨算是最年轻的了,这真是个奇妙的团队啊。

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  • 胡昂胡安 胡昂胡安 2012-11-01 22:33 via weibo

    最近追看了breaking bad....好看

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  • 赵乐米 赵乐米 2012-11-01 11:06 via weibo

    有点意思。《绝命毒师》现在美国热播很受欢迎啊,原来还有跟微软这么段渊源呢!

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  • 阿嚏 阿嚏 2012-11-01 10:57 via weibo

    挤眼难道当年抢怀特老婆低价买走股份的人是?。。。//@谢文: 转发微博

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  • yao_qq yao_qq 2012-11-01 10:26 via weibo

    三个看起来毫无关系的名词,一个是正在热播的美剧,一个是全球最大的科技企业之一,还有一个已成为科技企业赖以发展的基础。如Dalton所说,这恐怕是个荒诞的话题,但比起下面要讲的故事来,这还算荒诞吗?一个20世纪70年代的火箭模型邮购公司直接催生了微软,并且缔造了两个世界上最富有的人。

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