3D打印之风,终于刮到了汽车业

摘要: 是的,弥漫在人类各个领域的3D打印之风终于刮到了汽车业。不久前在拉斯维加斯召开的SEMA车展上,众目睽睽之下,全球知名开源3D打印汽车配件厂商Local Motors在现场“打印”了一台汽车。

3D汽车打印

在21世纪的头些年,若你身在北京中关村附近,一定经常从电子大厦的技术男口中听到一个泛着浓浓金属味儿的词:“攒电脑!”当然,你也可以叫它个性化定制。如今,科技以其自身频率更新换代,让人除了电脑还能“攒”些别的——比如一辆汽车。嗯,未来你可以像拼装宜家家具一样定制一台自己的汽车。

曾几何时,福特的“生产线”开启了大规模工业生产的磅礴序幕,在降低了生产成本的同时,也让路上的汽车“千车一面”。如今,诸如3D打印和开源观念的兴起,则至少让人有了选择的可能。

是的,弥漫在人类各个领域的3D打印之风终于刮到了汽车业。不久前在拉斯维加斯召开的SEMA车展上,众目睽睽之下,全球知名开源3D打印汽车配件厂商Local Motors在现场“打印”了一台汽车。

严格地讲,这款名为Strati的黑色电动车可算是世界上首款3D打印汽车,其车身和底盘、座椅、仪表盘、中控台,和引擎盖都通过3D打印完成(电动机、座椅、轮胎和挡风玻璃仍采用传统方法制造,毕竟3D打印也才刚刚起步),材料为碳纤维增强型塑料,全身一共只有四十多个零件,而一台普通汽车有上万个零件。Local Motors 的CEO 杰伊·罗杰斯声称,打印Strati 零部件仅耗时约 44 个小时,随着技术日渐成熟,打印时间还将近一步缩短:“未来几个月我们希望把 3D 打印的时间缩短至 24 小时以内,甚至更少。”也许未来某天,你走进4S店,挑一台心仪的车型,然后出门吃顿饭的功夫,汽车就“无中生有”来到你面前了。

尽管在现阶段,驾驶这台Strati看起来更像是两个“成人宝宝”坐在一个黑色塑料玩具车里,但可以肯定,3D打印代表了某种未来。作为一家开源制造厂商,其网站上也放出了手册和3D打印文件,以供同好自行下载并完成“打印”——事实上,Local Motors最初成立之时,就只为解决一个问题:如何在互联网上建立一家汽车公司?杰伊·罗杰斯给出的答案是:开源,然后本地生产。

Local Motors总部坐落在亚利桑那州一个改建过的休闲车库房之中,而它不过是该公司在美国境内众多“微工厂”中的一个。2007年,在这个看似更像是一家汽车经销商的小工厂里,诞生了世界上第一批开源汽车,一跨价值75000美元,名为“Rally Fighter”的汽车正式发布,其外形曲线仿战斗机外壳设计,零件一部分从市面上采购,一部分由Local Motors自己的小工厂生产——重要的是,这款车的设计完全由Local Motors的线上社区成员自己完成。

社区拥有150000名来自世界各地的会员,包括专业人士、业余爱好者和任何对汽车感兴趣的人,他们在此分享和讨论创意。汽车设计和部分零件的选择则通过众包完成,一旦社区投票选定了某一设计,Local Motors的工程师们就会着手将设计投产——其创意设计从不申请专利,希望他人能以这些创意为基础制造,对设计有所改进,并惠及众人。

此外,Local Motors没有大型中央工厂,完全在本地生产、销售、服务,让本地的“微工厂”成为产品经销商,这让公司几乎没任何库存,只有当买家支付了定金并确定制造日期后,工厂才会进行元件采购,准备工具包。而最后装配工作则由客户在专业人员的帮助下自行完成,你不用担心自己是一枚机械白痴,毕竟第一课只是从如何正确拧好螺丝帽开始,而整个装配过程大概需要6天,完成之后,你就可以直接把车开走。

尽管没人指望Local Motors能成为行业巨头或者销售数百万辆汽车,但开源社区模式的力量也引发了大型汽车公司的注意,并令其艳羡不已,就像前《连线》主编克里斯·安德森在《创客》一书中写道的那样:

“通用汽车用了6年开发沃特,耗费了65亿美元;硅谷创业线上的特斯拉电动汽车公司也花费了6年开发敞篷汽车Roadster,研发费用高达2.5亿美元。而Rally Fighter只用了18个月就推向了市场,不过用掉了300万美元。即便Rally Fighter比电动汽车结构简单得多,但进入电动时代后,复杂性主要体现在设计中,而不是实体产品上,而且一个汇聚众人聪明才智的社区肯定比单一公司更有效率、成果更好、成本更低。”

二十年前,太阳计算机系统公司联合创始人比尔·乔伊发现了一个很有趣的现象:无论你是谁,大部分最聪明人都在给别人工作,这一发现也是对“科斯定律”的某种质疑。经济学家科斯在《企业的性质》中写道:企业存在的目的就是将时间、争论、混乱和错误等“交易成本”最小化。但非常遗憾的是,为了最小化交易成本,我们没与最好的人选一起工作,只能选择公司有能力雇用的人。

如今,类似Local Motors这样的线上社区也许将成为互联网时代制造业的新出口——如果你有一个好平台,最聪明的人也会为你工作。凯文·凯利甚至预言:“未来企业终极形态或许是‘虚拟公司’,公司只是小型枢纽,关键业务外包。但也可能有另一种终极形态——公司完全由客户组成,没有哪个企业会达到这一极限,但朝向这个极限的趋势是正确的。”

如果汽车业能够如此,那么其他行业为什么不呢?

【李北辰/文,本文刊于《时间线》杂志】

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