【妙史】溯源 “分期付款”和“以旧换新”

摘要: 很少人知道,“分期付款”和“以旧换新”这两种如今很普遍的模式,最初起源于缝纫机特别技术专利的推广,后也被处于萌芽阶段的家用电器业和汽车业效仿。更佐证了所有成功的创新都需要技术智慧和营销智慧的完美合作。

 很少人知道,“分期付款”和“以旧换新”这两种如今很普遍的模式,最初起源于缝纫机特别技术专利的推广,后也被处于萌芽阶段的家用电器业和汽车业效仿。更佐证了所有成功的创新都需要技术智慧和营销智慧的完美合作。

 

【陈倩璐/钛媒编辑】“分期付款”和“以旧换新”这两个概念对于今天的我们来说,一定不算陌生,它可能发生在我们买房买车买家电等许多消费过程中。但很少有人知道,这两种商业拓展措施最初是起源于缝纫机的推广。

1851年,艾萨克·梅里特·辛格(Isaac Merritt Singer)和爱德华·克拉克(Edward Clark)相遇了。当时,辛格刚刚和合伙人一起制造出第一款实用的缝纫机,各项性能都超出了以前的机器。对于简单缝合,如果使用之前小伊莱亚斯·豪(Elias Howe Jr.)发明的缝纫机,每分钟最快250针,操作者每18分钟就必须停下来调整缝料,还频繁断线;而使用辛格的机器,每分钟可达900针,一个普通的女工一天就可以制作4件普通衬衫。

但由于豪拥有辛格发明使用的双线连锁缝纫技术的专利,辛格陷入了难缠的专利纠纷,而颇为富有的克拉克可以帮助辛格走出困境,同时克拉克也可以从辛格的机械发明才能中大捞一笔。

左:爱德华•克拉克(Edward Clark)
右:艾萨克•梅里特•辛格(Isaac Merritt Singer)

虽然辛格和克拉克同龄,但两人性格截然相反。克拉克态度冷淡,但受社会尊敬,是典型的纽约社交界的绅士;辛格热血冲动,甚至憎恶克拉克的倨傲和绅士派头,他说:“你看到过克拉克取下假发的样子吗?我看到过他取下假发的模样,简直卑鄙透顶。”然而,像所有政治联姻或者经济联姻一样,利益是最关键的媒人。

两人很快达成了交易:克拉克提供免费法律服务并负责理财,辛格则让出1/3的股份给克拉克。很快,他们将看到这一场交易所带来的巨大成功,他们的合作成了19世纪最具创造力的合作关系。

这是一场无休止的诉讼。豪和辛格都起诉对方侵犯了自己的专利,两个人都面临着一堆诉讼和反诉讼,牵涉到数百项缝纫机专利以及有争议的构件(到1867年已有900项),这消耗了双方大量精力和财力。

最后,缝纫机制造商们达成了共识,把各个专利者拥有的琐碎发明集中在一起,形成一个总的专利权,即各成员每卖出一台机器,就向缝纫机大联盟支付15美元然后可以自由定价、自由竞争。由于缝纫机属于暴利产品,辛格125美元出售的缝纫机成本只有23美元,盈利空间仍然非常巨大。对于具有技术和推销天赋的辛格和有远见的克拉卡来说,他们在这一行业的发展才刚刚起步。

辛格一直设想着,有朝一日缝纫机能够走入千家万户。早期,他就做了大量广告,描绘一个家庭主妇在起居室缝制衣服。但是昂贵的价格和庞大的体积一度影响了缝纫机在家用市场的推广,辛格针对这两个问题,对缝纫机进行了一定改善,成功设计了更轻便、更快捷、更价廉物美的家用缝纫机。配合着辛格日益精湛的技术,克拉克也推出了两项具有吸引力的商业拓展措施。

1856年,克拉克提出了长期“分期付款”的概念,消费者首付5美元就能得到机器,其后每月支付3美元,用16个月付清机器款和贷款利息。除此之外,克拉克还鼓励消费者把他们的旧机器拿来换新机器,以此推动缝纫机的销售。

随着这两项措施的提出,之前很有竞争力的二手缝纫机市场以及竞争对手的缝纫机备件销售都受到了很大打击,胜家缝纫机销售量迅猛上涨。克拉克的销售模式也为处于萌芽阶段的家用电器业和随后发展的汽车行业效仿。

克拉克还积极推进海外市场的拓展,到1877年缝纫机联合专利权期满时,缝纫机年产量已达50万台,辛格和克拉克的胜家缝纫机占了其中的一半,并且垄断了全球3/4的市场。

克拉克和辛格的合作不仅仅带来了“分期付款”和“以旧换新”的新概念,更是佐证了所有成功的创新都需要技术智慧和营销智慧的完美合作。像多年之后的福特汽车或者苹果产品,他们的成功,都不是亨利·福特或者史蒂夫·乔布斯凭一己的研发之力就能实现的。

辛格和克拉克的胜家公司百年庆典时,公司已经把1亿台缝纫机销售到了67个国家,占有了90%的国际市场。米拉·威尔金斯(Mira Wilkins)在写作《跨国公司的出现》(The Emergence of Multinational Enterprise)时说:“胜家是美国第一个国际公司,领先于标准石油公司、通用电气公司、国立现金出纳机公司以及国际收割机公司”。

 

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把脉科技资本论——嗯,专业主义范儿!⋯(^o^)

评论(2

  • 早已发生的未来 早已发生的未来 2013-02-26 01:47 via weibo

    /更佐证了所有成功的创新都需要技术智慧和营销智慧的完美合作。/@赵乐米:美式创新从来都是商业上的。静夜读史好!

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  • 赵乐米 赵乐米 2013-02-25 23:55 via weibo

    美式创新从来都是商业上的。静夜读史好!

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Oh! no

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