Cubie Messenger 如何挑战 WhatsApp 与 Line 的地位

摘要: “传简讯”是“传统”手机除了通话外最受欢迎的功能,在WhatsApp和Line这些国际大佬外,台湾新生的Cubie最近也搬入了硅谷接受育成,台湾在Mobil Social这个新兴领域没有缺席。

“传简讯”是“传统”手机除了通话外最受欢迎的功能,在WhatsApp和Line这些国际大佬外,台湾新生的Cubie最近也搬入了硅谷接受育成,台湾在Mobil Social这个新兴领域没有缺席。

若要说到“传统”手机里面最受欢迎的功能,除了讲电话之外,大概非“传简讯”莫属了。还记得以前每到过年过节,不但电话永远拨不出去,就连要发个简讯也常常得被大塞车的基地台退件。

而在 2008 年之后,随着 iPhone、Android、Mobile Apps 与行动上网的普及,让最多 App 开发者前仆后继尝试的产品,理所当然就是取代“发简讯”这个功能的软件。其中最为国人所认识的,大概是来自美国的 WhatsApp 与来自韩国+日本的 Line。

WhatsApp 在 2009 成立,并在 2011 年成功从北美重量级创投 Sequioa 手中募得 800 万美元的资金。发展短短三年内,WhatsApp 已经在全球累积了近 2 亿的用户,每天收发的简讯数量高达 100 亿则。

相对的,由韩国最大网络公司 NHN 的日本分公司 NHN Japan 所开发的 Line,虽然比起 WhatsApp 晚了两年才出发,但相对于 WhatsApp 在 iOS 上采美金 0.99 元付费下载,Line 选择的是免费下载模式,并提供非常可爱的心情图案供消费者选用,贴近亚洲使用者的胃口,最后再佐以大手笔的宣传花费,例如在台湾发表时重金请来桂纶镁拍摄电视广告大力放送,创下非游戏类型 App 宣传的先例。

在这些差异化与主动出击之下,Line 在上市一年内便突飞猛进,颇有后发先至的趋势。截至目前为止,在全球的下载已经累积到了 6,000 万,来到 WhatsApp 的三分之一。在亚洲站稳脚步后,NHN Japan 已经准备反攻美洲,直捣 WhatsApp 的主市场,并且宣称目标是在年底前突破 1 亿使用者, 好威胁 WhatsApp 的霸主地位。

两强竞争之间激烈,但“网络简讯”可不只是这样而已。事实上,这个领域的拥挤程度是超乎想象的。除了 WhatsApp 与 Line 之外,“亿级”用户的平台还有以语音短讯 (Push to Talk) 闻名的腾讯 WeChat (微信)、Viber 与刚被微软收购的 Skype,“千万级”用户的平台则有 TextPlus、Tango 与 KakaoTalk,除此之外,Kik 也拥有高达 800 万的使用者。接着别忘了 iPhone 内建的苹果 iMessage,Facebook 也有推出自己的 Messenger 软件,和 Google 的 Chat、Google+ Hangout 与 Voice 三种平台,都有内建简讯传输的功能。

所以如果我跟你说我要在这个超级竞争,强敌环绕的市场里,靠着很少的资源创业,想办法杀出一条血路来,你大概会认为我疯了。然而就在过去的半年之内,有一个来自台湾,不到十人的小团队,他们居然做到了。没错,就是今天的主角 — Cubie Messenger。

若要说到 Cubie 与上述所有“简讯与社交”应用最大的不同,就是它著名的手绘功能。不,不是手写然后帮你辨识成文字的功能,那个 iPhone 早就内建了。Cubie 的手绘功能,是你在屏幕上画了什么,Cubie 就帮你完完整整的传给朋友,所以无论你是写一段文字,还是画一个笑脸,对方都可以清楚的看到。

如果那听来很熟悉,没错,根据 Cubie 的两位创办人 Tempo 与 Cjin 的描述,灵感虽然是同事们在去年底时想出来的,但的确搭上了年初那个很受欢迎的“你画我猜”游戏 Draw Something 的顺风车。而就靠着这样更亲密的讯息体验,Cubie 在几乎没有任何推广预算的前提下,在推出的短短半年内就全球突破了 350 万用户,更重要的是,在泰国、马来西亚、新加坡等十个国家,都冲上了 iPhone“不分类金榜”冠军的顶尖成绩。

当然或许你会说这里面含有运气的成份,但如果你仔细想想,智慧手机本来就都有内建手写的功能,但全世界这么多创业者,只有 Tempo 与 Cjin 想到要把手绘与他们要开发的讯息应用揉和在一起,光是这样触类旁通的能力,就显示出了他们的创业底子。

事实上,Cubie 虽然才半岁,但这可不是 Tempo 与 Cjin 第一次出来创业。早在 2004 年,这对神鵰侠侣就已经创办了专门开发 Java 游戏给“传统手机”使用的“随想行动”。随想的四年让他们累积了不少 Java 开发的经验,随想最后也顺利的卖给了国内知名的上市软件公司,让他们初尝到了成功退场的滋味。

但 Tempo 与 Cjin 并没有在那里停下来,很快的,手痒的两人又创办了以开发网页游戏为主的 Gamelet 嘎姆擂台,并且制作出了颇受中小学生欢迎的“光晕战记”等等游戏。不过,虽然有几款成绩不错的游戏,但身为网页游戏入口,嘎姆擂台的表现却没有太亮眼。

直到 2011 年中,不断思考如何突破困境的两个人,终于决定再从网页游戏跳回手机领域,试着开发给手机用户使用的好 App。他们看到 WhatsApp 很受消费者的喜爱,紧接着 Line 也成功的推出。分析之下,这些平台 (当时) 都只有一亿以下的用户,比起 MSN Messenger 全盛时期在全世界拥有的 10 亿用户,其实还有很长的路要走。

所以他们决定也来挑战这个市场,灵机一动,把手绘的元素加入要开发的简讯社交软件中,哇啦!Cubie Messenger 就这样出现了。

当然平心而论,以目前的成绩来看,Cubie 只能算是成功的踏出了第一步,距离真的要和国际列强平起平坐,他们还有很长的一段路要走。但创业其实就是这样,WhatsApp 也是花了整整三年的时间,才累积到今日 2 亿用户的成绩,所以如果 Cubie 花三年的时间能够追上他们,那已经表示 Tempo 与 Cjin 的能力是对方的两倍。

无论如何,很高兴台湾在 Mobile Social 这个新兴领域并没有缺席,Cubie 团队也已于日前进驻到硅谷的 500 Startups 开始接受育成,努力经营国际市场。就让我们一起期待 Cubie 能够蒸蒸日上,有一天为台湾在世界软件产业的名人堂里,留下一笔成果辉煌的纪录。

加油了,Tempo 与 Cjin!

 

本文系作者 林之晨 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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林之晨
林之晨

也名Mr.Jamie,appWorks 之初創投合夥人,Android爱好者。Jamie 現居住於台北,育有一子,平常的興趣是打籃球、高爾夫球、電影和閱讀。

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