从纯工具到社交,金犁带着他的墨迹狂奔

摘要: 推出“时景天气”,墨迹完成了向SoLoMo应用的转型。对投资人李开复和创始人金犁来说,有了更大想象空间;对墨迹来说,作为这一领域先行者,接下来要走的更是一条拓荒之路——无论是产品,还是商业化。

 

【范俊杰/钛媒编辑】春节前,在创新工场的一个小会议室里,我们第一次见到了金犁,微博上的他说话沉稳,满屏墨迹,脸被大墨镜遮了一大半;而眼前的他,却仍象一个腼腆、帅气的大男孩。他是李开复所说的,罕见的年轻又沉稳又有人格魅力的创业者。“我们投项目,现在更大程度是看人的因素了”,在李开复的办公室里,当他评价他投资的墨迹天气创始人金犁时,显出了一丝难得的得意。

不过春节后,再陆续对金犁做的几次补采访,他已经不那么轻松了,“忙”早已成了他的生活主旋律。

金犁似乎很喜欢户外,他的微博常能看到他拍的外景,当然这也可能是为了推广他的墨迹天气新功能,随着墨迹时景天气的开发和推出,墨迹早已不是过去的一个单纯的天气预报工具应用,而是开始在更广阔的室外,更茫茫的人群社区中,一路狂奔。

看似简单的天气类工具,到底能有多大想象空间?做一个天气主题的社交应用如何?

最近,移动应用分析公司Flurry发布了一份新的数据报告。这份报告的数据十分有趣: 移动应用中,用户参与度最高的不是游戏和社交网络这类热门应用,而是一些简单的、用户频繁登陆的新闻、天气以及实用工具。

Flurry把用户留存率和用户使用频率综合在一起观察后得出结论:天气应用是用户留存率最高的应用类别。73%的用户在安装30天后仍会打开应用。把观察周期放到60天和90天,其留存比例也高达63%和55%。

而在国内的天气类应用市场中,墨迹天气算是一个典例:这家09年才刚刚成立的公司,如今已经是国内最大的天气服务提供商。根据墨迹提供的资料,墨迹天气的用户数已经突破了1亿大关,日活跃用户达到2000万。

去年11月,墨迹天气在其新版中增加了“时景天气”的功能。在原有的天气预报和预警、指数信息(穿衣、洗车、运动、化妆等)这些生活资讯功能的基础上,用户可以注册一个ID,将所在地的天气情况拍成照片上传到应用中,其他人可以在应用中看到各地的实时天气。据金犁向钛媒体透露,上线两个月,这一功能的注册用户即突破200万人。

另外,实景天气功能中还增加了“热门图片”的选项。这听起来俨然就是一个室外风景版的Instagram了。

就在天气预报几乎已经成为主流移动操作系统的标配功能时,天气类第三方应用似乎并没有收到太大影响,反而展示了强大的生命力。墨迹天气取得的成绩也证明了这一点:天气应用能够做的不只是告诉你今天是晴是阴。

除了1亿用户,墨迹还顺利地拿到了三轮融资,商业化也正在有条不紊地展开。当天气类应用已不再是蓝海,这家创业公司是如何与众多巨头共舞,并且技压群芳的呢?

在墨迹的第三轮融资中,创新工场是投资者之一。在创新工场北京办公室中(但墨迹团队的办公地点并不在此),金犁向钛媒体讲述了墨迹天气是如何一步步走到现在的。

 

谁能想到它发源于“老古董”塞班系统

在创立墨迹天气前,金犁是个天天泡在外企办公室里的典型IT宅男,在塞班工作时,金犁就在业余时间开发了墨迹天气,第一个塞班平台的版本于2009年5月份正式开发完成。

谈到为什么做天气?他条理清楚地讲了有三个主要原因:“一,当时我们要做移动互联网创业,我们必须要做一个联网才能用的软件。二,我们要做一个有大众需求的软件,会影响一个庞大用户群。三,我们要做一个用户第一时间能够看到的东西。天气应用可以放在桌面上,一解锁就能看到,能吸引用户的眼球。基于这三点的应用很多,加上对竞争对手的产品进行了分析,我们觉得天气我们最有把握的。”

第一个塞班版本仅仅在手机玩家论坛上推广,放出的当天就达到了2000多次的下载量。尝到甜头之后,金犁难以抑制他的创业欲望。

虽然亲人和朋友对他辞去塞班的稳定工作这件事不太理解,但在他老婆的支持下,金犁还是选择了从公司辞职,开始了全职创业。

不过,促使他离开的另一个重要原因还有,在他那枯燥的塞班工程师工作之余,他也敏锐地捕捉到了另一重要趋势,塞班要完蛋了。

当时,他每天要检测和试用竞争对手的产品,也是在那时他开始留意到,塞班垂垂老矣,无论是苹果系统,还是后来兴起的三星安卓系统,他突然一天发现,天啦,天下还有比塞班更复杂和难以操作的操作系统吗,对开发人员而言,塞班绝对不是一个好选择,这也注定了塞班不会有前途。

不过作为他们基础最好的技术和最熟悉的技术平台,塞班当时还有着仍令人艳羡的用户数,金犁和他的伙伴,先选择了自己最熟悉的塞班作为起步开发平台。

起初,金犁和另一个创始人只是想做一个易用的天气查询软件。后来,他们将一些与天气相关的生活信息加入了进去。也正是因为这些随之而来的生活资讯,让墨迹有了初步的商业化空间。2011年底,墨迹与国内一家移动广告运营商合作,将应用内置横幅广告、富媒体广告和定制化的品牌植入广告首次投放到墨迹天气的相关产品中。

当时,在塞班平台上,墨迹并不是第一个做天气应用的公司。“天气通”的开发时间要比墨迹早一年(天气通已经被新浪收购)。不过,墨迹天气还是通过良好的用户体验赢得了用户,并且超过了它的前辈。

在塞班上实现优秀的UI是十分困难的,但金犁想把墨迹做好。为此,金犁单独为塞班平台开发了专属引擎,并提供了换肤、双层滚屏切换等功能,同时还能节省流量(每次更新天气只需要1到2K数据)。这样一来,墨迹在用户体验上就做得比同类软件好一些。

“尤其在创业初期,要专注一款产品,优先做好用户体验。”在塞班时期就下功夫雕琢用户体验,是墨迹能够后来居上的原因之一。

 

转向安卓,渠道广了

在塞班平台上打出名气之后,金主自然来。2010年初,墨迹拿到了第一笔投资:由险峰华兴的陈科屹投资的250万人民币。此时,金犁将目光投向了安卓平台。

“当时我在塞班工作的时候,因为工作的原因能够接触到最新款的手机。因此我接触安卓手机是比较早的,这对我来说是个优势。”金犁说,“当时接触了安卓手机之后,发现它完全比塞班高出一个层次。我的第一印象是,这个系统做得特别好,而且开发难度要比塞班低很多。塞班的架构都快十年了,但安卓是一个新的架构——我认为这是未来。我接触设备的时间早,动手也早。实际上,我们是最早的一批(安卓开发者)。”

墨迹最初的开发团队都来自塞班平台,在看到方向之后,他们硬着头皮开始自己学习开发。

就这样,墨迹天气开始了安卓版本的开发。2010年5月份,安卓版正式上线。2011年4月,iOS版上线。

相比其它老塞班平台的软件,墨迹向新的安卓和iOS平台的过渡可谓十分顺利。金犁回忆称,当时他们收到很多用户反馈,这些用户在更换安卓手机后也安装了墨迹天气。“安卓和iPhone帮我们少走了一两年的路吧。我们想要实现一个什么功能,不再需要等操作系统平台的进度了。在这两个平台上的开发效率要比塞班上高很多。”

2011年初,墨迹天气的活跃用户就达到了1000万。当时整个团队只有15人。经过2011年下半年的扩充,如今团队已经有40余人。2011年,他们也顺利拿到了2011年盛大的千万元投资。

墨迹天气的用户量增长,很大程度上得益于渠道的拓展。金犁称,墨迹一直秉承着“渠道为王”的方针。“渠道是移动互联网发展的重要推手,是所有渠道合作伙伴的支持才让我们发展到今天。目前墨迹已经覆盖了市场上几乎所有的主流线上市场以及部分厂商渠道。”

“塞班时代,渠道发展还不像现在这样丰富,除了论坛之外我们主要是与一些Wap站进行合作。到了后来的Android版,我们主要依靠线上电子市场、与其它软件换量以及部分厂商和运营商的合作进行推广。iOS平台上,我们主要是通过换量以及活动运营来取得尽量好的排名。

而且,合作推广的模式也为墨迹带来了一定收入。墨迹天气刚刚小有名气,就有其它应用上门寻求推广合作。据金犁说,他们合作的一个对象是老虎地图。只要在墨迹天气里推广老虎地图,用户每成功下载一次付费6块,每个月有八九千块进账。到现在为止,通过墨迹天气推广的应用有100多个。

 

融资:做“天气社交”,不再只是天气

然而,目前的商业化程度(广告展示、合作推广和品牌植入)还不能覆盖当时墨迹的支出。去年8月,金犁曾经透露,墨迹仍然处于小幅亏损状态。据钛媒体了解,当时的用户数大概在六七千万左右。

2012年下半年(具体时间不明,经估算在8月份前后),已经拥有将近1亿用户的墨迹拿到了第三轮融资。这笔投资让墨迹天气得以继续运转。据钛媒体了解,此轮融资,创新工场也有参与(但合作细节双方都未透露),而他们也是创新工场为数不多的没有从种子轮开始投起的公司之一。

李开复在接受钛媒体采访时透露,半年前,墨迹天气团队带着一个未成型的想法与创新工场接触,那个想法正是类似“时景天气”的一个服务。之后推出的“时景天气”也正是创新工场投资后与墨迹一起讨论后敲定的方案。李开复说:“金犁的品质不错,和他交流的时候,我可以感觉到他的自信和对产品的热情、以及对产品深度的了解。每个我刚才讲的品质,他都符合。他会带团队去户外活动,很少有创业者会花这个心思。”

李开复所说的品质就是钛媒体此前报道《李开复谈创投:更看重有经验的创业者》里所说的“四看”原则:是否有对产品的热情;是否对相关产业有深刻理解;是否有很强执行力;是否是富有人格魅力的领导。“两少”:少投无经验者;少对担心的“瑕疵”有侥幸心。

金犁和李开复同时表示,整个团队、产品的想象空间以及用户量是促使双方达成这次合作的最重要原因。

如果说,墨迹天气在塞班上发布第一个版本时,它还只是一款单纯的天气预报应用,之后的版本,虽然墨迹又添加了生活资讯内容:天气预警和穿衣、洗车指数等信息(另外,它还完成了从塞班到Android和iOS的顺利过渡),他也还仅仅只是一个工具。

“时景天气”则是墨迹天气的里程碑式产品,“时景天气”将UGC引入了进来,使这一工具正式具备了社交应用功能。

在增加了“时景天气”功能之后,墨迹天气已经具备了当今最为热门的互联网发展方向——SoLoMo的所有要素:它将本地天气信息、移动互联网和社交功能结合于一身,依靠“实景天气”功能正式完成了向以天气为核心的SoLoMo应用的转型。

而且,如果说同样具有SoLoMo基因的LBS还在受打通线上线下这一环节所困,那么墨迹天气“工具-生活资讯-社交”这个链条显得“离钱更近”:2012年底,墨迹与阿迪达斯进行了商业合作,把阿迪达斯形象代言人姚晨、阮经天的形象通过穿衣指数、运动指数等进行品牌展示。另外,墨迹天气还与国内部分厂商进行了内置推广合作。这两种方式也是墨迹目前主要的商业模式。

至于时景天气,金犁说现在墨迹要做的是让更多的用户了解并使用这一功能。“这个功能的愿景是'让人类实时的看到各地的真实天气状况'。通过实景天气,用户可以看到全国各个地方的实时天气是什么样子。比如用户很想家的时候,就可以通过墨迹天气找到自己的家乡看一下。用户有足够的理由去用我们的产品。”商业化并不是实景天气的当务之急。

为什么选择时景天气?金犁说:“我们的数据是从气象局那边授权过来的,但是他的天气也达不到百分之百的精准。我们推出时景天气,一方面是解决了这种问题,这样让人在感官上更直接一些;另一方面,我们一直没有自己的用户系统,时景天气可以帮助我们建立自己的用户系统。”

更重要的是,1亿的用户量与当下最热门的SoLoMo模式相结合,其想象空间无比巨大。尤其是在增加了实景天气照片分享功能之后,更是具有了向图片分享方向发展的可能性。而去年9月份,Instagram也刚刚达到1亿的注册用户数。

不过,有用户在使用新版墨迹天气Android版的时候遇到了一个问题:为了推广时景天气功能,墨迹天气会将一个实景相机的快捷方式重复地安装到手机桌面上。

 

工具类应用如何商业化的另一种注解

工具应用变现一直是所有工具类应用的共同难题,见此前钛媒体的另一创业者说报道,《“万年历”火了,流量变现却还是冰川》,面向大众需求的工具应用很容易聚集用户和流量,但难的是变现,即商业化。当单纯工具转向社交应用之后,金犁对商业化的规划明显加快了步伐,“在移动互联网的商业化这一步上,最重要的是看到趋势,提前做好规划。”

“早在跟阿迪达斯的合作之前我们已经对品牌广告与客户端的植入做了一些产品规划,尤其Avatar穿衣提示的功能与服装类品牌的契合度非常高,与阿迪的合作是偶然中的必然。”金犁说。

金犁透露,接下来,除了品牌广告之外,墨迹天气还会进行其它的商业化尝试,例如皮肤小铺以及Avatar形象的商业化等。

如今,墨迹天气通过用户系统为它的1亿用户提供了从匿名转化成实体ID的途径。据金犁透露,自实景天气上线以来,两个多月的时间里,注册用户就已达到了200万。

李开复对钛媒体称,天气产品可以“不仅仅是天气产品”。“天气产品可以扩张,并且有一些全球的案例,甚至有相当好的机会。” “功能方面,墨迹不仅仅是一个打开看一下的天气软件,它未来可以有更多的功能。我们认为,它可以发展成强大的工具。”

这是投资人和墨迹的构想。显然,用户系统、UGC和热门图片等元素的加入,使得墨迹天气的想象空间一下子变大了。

目前来看,社交和图片分享是墨迹天气能够看得到的方向。在国外,社会化天气应用早已有之:如weathermob等。如何将用户系统加以利用,并对用户需求和这些社交元素进行深入挖掘,并加以变现,才是摆在墨迹天气面前的问题。

金犁称,在国内,目前与墨迹同台竞争的主要对手有二:新浪的天气通和3G门户的GO天气。据他们的统计,墨迹的用户数大概是第二名天气通的三倍左右。

但这些离金犁给墨迹天气定的目标——成为国内最优秀的生活软件服务提供商,还相距很远。不过,墨迹天气已经提供了一种由单一工具发展为SoLoMo应用的可能。在这个基础之上还能怎样发展,墨迹和创新工场方面都表示不便细谈。

“除了传统的广告模式以外,我们也在不断尝试不同的途径,争取经过自身的探索能够寻求一个全新的盈利模式,相信随着移动互联网的高速发展,新的盈利模式会随之产生,墨迹也会为此做出应有的贡献。”年轻的金犁老练沉着,“SoLoMo创业是未来互联网的发展模式,由于跟传统商业结合的很密切,所以需要做好充分的准备工作稳步发展,不能急于求成。做好产品,另外要做好市场分析、竞争对手分析,以及做好市场推广计划。”■

 

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钛媒体评:墨迹天气到底能不能成为一个“强大的工具”?虽然这个问题无法马上得到结论,但正如钛媒体SoLoMo专栏研究员分析的那样,墨迹这种从大众需求出发、提供细分服务的应用将会是未来移动互联网的发展方向。墨迹目前的成功和转型经历,对无数移动互联网、SoLoMo创业者来说都是一个很好的参考样本。除了广告这种盈利模式之外,墨迹又将如何把这1亿用户变现呢?作为这一领域的先行者和创业成功者,墨迹天气接下来要走的是一条拓荒之路——无论是产品形态上,还是商业化上。

 

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把脉科技资本论——嗯,专业主义范儿!⋯(^o^)

评论(122

  • 2013-03-30 07:09 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • 关于露芝亚1980 关于露芝亚1980 2013-03-29 23:09 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • 围脖荻野千寻 围脖荻野千寻 2013-03-25 11:06 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • 2013-03-25 03:06 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • 2013-03-24 17:26 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • 2013-03-24 09:26 via weibo

    //@金奇石: //@李开复:成功的高科技创业公司,通常都要经过多次转型,因为市场和机会都在快速改变。

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  • mark mark 2013-03-07 03:55 via weibo

    飞翔320,【【创业者说】从纯工具到社交,金犁带着它的墨迹狂奔】收藏成功。本文正文大约需要25分钟的阅读时间,请访问http://t.cn/zYEOhM7 稍后再读!

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  • 头发乱乱ii 头发乱乱ii 2013-03-04 14:57 via weibo

    我觉得还不错啊

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  • 美豪来牛排 美豪来牛排 2013-03-02 05:17 via weibo

    在发展过程中,必定要根据公司的规模改变自己,否则就会被市场所淘汰。

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  • 灵魂跟随脚步 灵魂跟随脚步 2013-03-02 03:36 via weibo

    不是

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Oh! no

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