谷歌前工程师研发无人驾驶卡车,无人物流的设想会成真吗?

摘要: 尽管无人驾驶卡车还存在着一些问题。但是这并不影响它所具有的潜力。卡车行业并不引人瞩目,但却在某种程度上维持着经济命脉。

据《纽约时报》消息称,最近一段时间,谷歌前地图项目工程师Anthony Levandowski与谷歌产品管理副总裁Lior Ron成立了一家名为Otto的初创企业。这家企业主要致力于研发无人驾驶卡车,旨在颠覆商业卡车行业。目前,该公司已经拥有了来自谷歌、苹果、特斯拉的41名退休员工。

近年来,无人驾驶汽车火爆异常,许多互联网公司纷纷深耕这一领域,不少传统企业也将互联网公司的智能系统整合到普通汽车中。然而,无人驾驶汽车售价很高,安全问题也令人担忧。与之相比,卡车与自动驾驶技术相结合更有意义。

尽管无人驾驶卡车技术也仍处于萌芽阶段,但是已经可以让人隐约感受到卡车工业的美好前途。在未来,无人驾驶卡车将为人们带来更多的益处,甚至无人物流的设想也将成为现实。

无人驾驶汽车存在缺陷,多家企业深耕无人驾驶卡车技术

近几年,无人驾驶技术逐渐成为了科技行业的热门话题。特斯拉、谷歌、乐视、百度等多家国内外企业在无人驾驶汽车领域发力。

特斯拉等汽车制造商将无人驾驶汽车看作是确保安全的重要功能;谷歌、百度已经进行了无人驾驶汽车的测试;叫车应用Uber将无人驾驶汽车视为代替司机的方案;甚至有消息称,苹果也在研发无人驾驶汽车。

不仅是科技企业热衷于无人驾驶汽车,关于智能汽车和无人驾驶技术的报道亦是连篇累牍。然而,无人驾驶汽车导致车祸的新闻也屡屡见诸报端,无人驾驶汽车的安全性有待商榷。

此外,无人驾驶汽车的造价居高不下,而这些成本最终会转移到消费者身上。各种无人驾驶汽车的零件都贵的离谱,普通消费者根本无法承担。尽管这些零部件的价格随着时间的推移会慢慢下降,但是短期之内仍然难以满足消费级市场的需求。

由此可见,无人驾驶汽车还存在诸多方面的缺陷,短时间内很难取得明显的成效。可能也正是因为这个原因,现在有越来越多的企业都选择进军无人驾驶卡车领域。

Otto公司自成立之初,就开始着手研发无人驾驶卡车技术。在上周末,他们刚刚在内华达州测试了无人驾驶卡车。

除了研发无人驾驶卡车之外,Otto公司还打算在现有的卡车中安装服务系统并对其进行测试。截至目前,该公司已经对沃尔沃的3种卡车进行了测试,总里程超过了1.6万公里。

Anthony Levandowski和Lior Ron认为,研发无人驾驶卡车比载客的无人驾驶汽车更加容易成功,也更易获得监管机构的批准。他们并未透露向新公司投资的具体数额,只是表示他们正在致力于为无人驾驶卡车的商业可行性提供证明。

实际上,Otto公司并不是第一个做无人驾驶卡车研发的企业,戴姆勒、沃尔沃、Peloton等企业也在这一领域进行深耕。

以戴姆勒为例,戴姆勒公司对无人驾驶技术的研究已经长达20年。2014年,戴姆勒发布了Future Truck 2025无人驾驶卡车。这款无人驾驶卡车在德国Autobahn高速公路上经历了3英里的试行,时速达到了85Km/h。这一过程中,驾驶员全程未触摸方向盘,而是一直在用平板电脑查找食谱。

去年,名为Inspiration(灵感)的福莱纳重卡面世,成为了世界上第一辆获得牌照的自动驾驶卡车。戴姆勒董事Wolfgang Bernhard表示:“无人驾驶卡车的市场需求明显,而我们是这个领域的先驱”。

综上所述,可以看到无人驾驶卡车受到了各大企业的青睐。与无人驾驶汽车相比,无人驾驶卡车能为社会带来更多的好处,有更大的意义。当然,这个处在萌芽期的行业也会存在一些问题。

无人驾驶卡车技术更有意义,存在问题但潜力巨大

无人驾驶技术应用于卡车,无论是对个人还是行业,都有着极大的意义。

第一,降低安全隐患,减少与卡车有关的事故的发生。

据统计,2012年,美国共发生了33万起关于卡车的事故,丧生人数多达4000人。在这些事故中,90%的起因是人为失误。近年来,美国各大货运公司开始为自家的卡车配备引入车道维持和自动刹车技术等主动安全措施。

这些措施可以看作是无人驾驶技术的前身,而真正的无人驾驶卡车则能够发挥更大的作用。“任何使商用车辆免于事故的技术都具有巨大的价值”,波士顿咨询公司北美汽车分部主管 Xavier Mosquet 表示。

除此之外,对无人驾驶卡车行业的深耕也蕴含着经济动机。

第二,加快运输速率,将无人物流变为可能。

随着网络的普及,在线购物成为了全球的重要购物方式之一。随之而来的,就是货运需求的快速增长。但不好的消息是,卡车行业的人力日益匮乏。

近年来,合格的驾驶人才极度缺乏,甚至已经引发了一场“运力危机”。目前,全美卡车司机有300万人左右,据美国卡车运输协会预测,到2022年,这一行业将出现的人才缺口多达24万人。

导致这种情况的主要原因在于,长途驾驶不是一份轻松愉悦的工作,并且考取商业驾照的过程也并不容易,而且这一行业安全性偏低并且有诸多限制。比如美国在未来会出台法规,收集各个货运公司驾驶员的毒品和酒精检测数据,并与其职业档案进行关联。

此外,强制使用驾驶时常电子报告,为卡车安装限速装置。虽然能够大大降低疲劳驾驶所带来的风险,但是会影响相关行业的利润。

想要适应快速增长的物流需求,关键不是增加长途货运从业人员的数量,而是降低人在货运中的分量。无人驾驶卡车安全性高,还能够节约时间和燃料,甚至使无人物流在未来变为可能。

第三,减少疲劳驾驶,保护司机身体健康。

对于长途货运驾驶员来说,无人驾驶卡车的好处是显而易见的。能够减轻疲劳驾驶,降低职业病的发病率,减少事故发生几率。

对于复杂的路况,无人驾驶卡车也能够轻松应对。既提高运输效率,又减少了司机的驾驶压力。此外,无人驾驶卡车也能够降低考取驾照的门槛,培养大量新手。

不过,无人驾驶卡车可能会带来一些问题。

比如拉低行业的工资水准。目前的无人驾驶卡车尚未实现全自动,像是超车、换车道这类的技术型动作,仍需要人工操作。

然而,随着技术的发展,卡车极有可能实现全自动化,到那时,卡车司机将会大量失业。比如在美国,卡车司机的失业将会为其带去1%的失业率,可能会对经济造成严重破坏。不仅如此,与卡车司机相关的加油站、汽车旅馆、高速公路餐厅等行业也将受到波及。

不过,人们似乎并不想看到重卡实现全自动,那会让他们没有安全感。硅谷企业家 Martin Ford在《机器人的崛起:科技与未来失业的威胁》一书中写到:“在不远的将来,卡车可能将具备自动驾驶能力,但在可预见的未来中,卡车巨大的潜在事故破坏性还是会让一些司机坐在驾驶室里自己开车”。

尽管无人驾驶卡车还存在着一些问题。但是这并不影响它所具有的潜力。卡车行业并不引人瞩目,但却在某种程度上维持着经济命脉。无人驾驶卡车提升了卡车的安全性和效率,即使不是完全的自动化,却仍能使这一行业朝着更好的方向发展。

【钛媒体作者:东方亦落,最极客】

本文系作者 最极客 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(2

  • 最极客 最极客 回复言斌 2016-05-20 09:43 via pc

    是的,正是如此

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  • 言斌 言斌 2016-05-19 16:09 via android

    无人驾驶卡车的成功可以带来更大的商业利益,所以我觉得必然是卡车先成功,然后是家庭用车,那时拥有汽车的人会更多!

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Oh! no

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