无人机在英特尔展台成主角,盘点国内外酷炫的无人机竞争选手

摘要: 事实上,无人机按照用途可分为三类:军用级、工业级和消费级。比如,Yuneec本身就是工业级无人机公司,可以生产载人飞行设备,现在也进入消费级无人机市场。

去CES Asia看什么?更快的PC?更大尺寸的电视?更炫酷的手机?时代早已发生了改变。自从2015年开始,CES Asia已经开始以智能穿戴、物联网、无人车为主角了,而这些则代表着一个崭新的时代——物联网、人工智能时代。

CES Asia 2016更是将展会的主题设为“互联互通”、“创新”和“物联网”,因此整个展厅到处都是VR眼镜、智能家居产品、虚拟现实游戏、无人车等炫酷新奇的玩意,我们仿佛进入了一个属于未来的世界。

CES Asia上的英特尔展台,展示了中国无人机厂商Yuneec的 Typhoon H,这款四轴旋翼无人机曾在 2016年1月的CES上展出过。之所以Yuneec在英特尔展台展出是因为英特尔将先进的实感技术、芯片技术应用于Yuneec的无人机中。

在现场展示的视频中,Typhoon H可以跟随骑行者在满是障碍物的场景中随意穿行,这种短距离避障能力是其他许多消费级无人机没法实现的。看起来就如同是一只飞鸟紧紧跟着主人飞翔,是不是有些科幻电影的感觉。

无人机市场已经竞争惨烈

在国内,很多人都听说过大疆无人机。事实上,无人机按照用途可分为三类:军用级、工业级和消费级。比如,Yuneec本身就是工业级无人机公司,可以生产载人飞行设备,现在也进入消费级无人机市场。

在消费级无人机市场拥有最多的品牌和销售量。除了大疆、Yuneec之外,全球知名的企业还有法国巴黎的无人机及无线产品制造商Parrot、《长尾理论》作者克里斯·安德森创办的3D Robotics以及德国的AscTec。

目前,在全球市场上,大疆在消费级无人机市场占据绝对领先地位。但是到了2015年之后,随着底层芯片、摄像头技术和开发模块的成熟,无人机公司如雨后春笋一般出现。因为模块化技术的成熟,降低了无人机制造门槛和成本。

比如,在国内还有极飞、零度智控、亿航等数十家创业公司,这些公司目前都处于风险投资的A轮、天使轮。甚至小米、腾讯、乐视也以玩票姿态进入这一市场。由此可见无人机市场竞争的激烈,而这必然掀起疯狂的价格战。

无人机避障的核心技术是“双目避障”

Yuneec Typhoon H这种高难度的避障能力是如何而来的呢?其实,许多无人机厂商都希望实现如此自如的避障,但是面临技术难题。

很长时间以来,无人机避障都采取雷达、红外线的方式进行,但是这种方式都存在许多弊端。超声波雷达方式需要先发射电波、然后接收反射回来的电波,受电池续航以及电波发射功率限制,很难实现远距离测距。比如,Parrot 旗下的 AR.Drone 无人机采用雷达方式,只能飞8米高,而采用红外线避障的无人机回避障碍的半径只有6米。

而Yuneec Typhoon H之所以能轻松远距离智能避障,主要因为采用了“双目避障”,避障距离大幅超过雷达和红外线。所谓“双目”简单讲就是“双摄像头”,和人的双眼一样,无人机通过双摄像头可以探知距离、高度和深度,从而捕捉3D图像,再将图像返回到云端,计算距离和飞行路线。

除了Yuneec Typhoon H外,大疆的 Phantom 4在起落架两侧有双摄像头,也采用“双目避障”,但是与Yuneec Typhoon H的360度双目避障不同,Phantom 4只支持前向避障。主要原因在于大疆的 Phantom 4使用的联芯芯片,而Yuneec Typhoon H使用的是英特尔RealSense (实感) R200摄像头(3D摄像头)与英特尔凌动处理器。

由于“双目避障”这个“酷科技”需要对捕获的图像进行大量的分析、计算,这就要求无人机的大脑——“飞行控制器”的运算速度和能力必须具有高水平,而这是联芯的芯片难以具备的。

对此,大疆公司曾对外愤怒表示:“无人机芯片不希望只有一家生产和控制。”这也侧面表达了大疆对无人机技术成熟、模块化的担忧,因为这会让其丧失先发优势。但是芯片、3D摄像头、无人机驾驶系统都具有超高的核心技术,并非朝夕可得。

从中国知识产权局查询数据得知,大疆共有445件专利,发明专利132件,其余是实用创新和外观设计。而授权保护专利只有1件,这也体现出创业企业在核心技术专利上的困境。

除了英特尔利用实感技术、芯片技术进入无人机市场外,手机芯片巨头——高通也已经在研发“骁龙飞行处理器”以及相关模组。当拥有底层核心技术的企业进入无人机市场,这会削弱大疆这些曾依靠先发优势获得销量企业的领先地位。

而技术的成熟、产品的模块化会让更多的企业加入进来,释放创造力,加速整个无人机行业的发展,应用的普及。这就如同PC市场、手机市场的发展规律,最终制造无人机变得没有门槛,成本大幅降低。

技术创新推动人工智能、物联网时代到来

有人说,是需求推动科技发展,技术让生活变得更加美好。的确,纵观许多伟大的发明都来自于需求的推动,比如,计算机的诞生就是为了满足二战时期美军的需求,IBM制造了第一台继电式计算机。二战结束后,全世界都在发展经济,计算机的需求增加,于是贝尔实验室的肖克利博士发明了晶体管。

再接着就职于肖克利公司的科学家罗伯特·诺伊斯辞职后创办了仙童公司,1959年发明了集成电路,这就是Intel的前身,由此开启了全球信息化时代。而在微型机普及前,IBM、DEC这些大型机企业都自己研发CPU,但计算机工业依靠横向一体化方式难以发展壮大。

直到80286、奔腾处理器这些“酷科技”产品问世,PC的底层技术成熟,实现了模块化,于是PC企业百花齐放,苹果、戴尔、惠普、IBM以及中国的联想等纷纷采用现成的CPU和集成电路板,计算机才开始走向普及,大大释放了PC制造业的创造力。

而现在的无人机、VR眼镜、人工智能、智能穿戴、无人车都如80286、奔腾问世前的那段时期,市场具有较高门槛,而一旦底层核心技术成熟,物联网、人工智能的时代将真正开启!

届时,当前从事底层核心技术研发的公司将成为新时代的奠基者,如同晶体管、集成电路的领导者Intel引领、推动PC工业和信息化发展一样。

我们来看下2014-2015财年,全球知名科技、互联网、汽车公司的研发投入排行。其中,微软、英特尔、谷歌、三星、大众、丰田都进入了前十名。而在无人车、人工智能市场上,Google已经走在前列;微软在云计算、大数据、人工智能方面也走在前列。

更值得一提的是,这些高科技公司已经不再甘当幕后,而是走到前台。比如,Google利用Alpha Go计算机与韩国李世石九段对战的方式,掀起了全球对Google人工智能的仰慕。英特尔在CES Asia站台上就展示了Yuneec无人机、HTC Vive、SNOW2可穿戴设备等使用自己技术的“酷科技”产品。

在CES Asia开场的武术表演中利用英特尔实感技术让武术大师可以实时控制自己的身影在LED大屏上的呈现效果,实现运动轨迹数字化。此前,还与Lady GaGa亮相格莱美,利用英特尔实感技术让Lady GaGa大玩变脸。这些都是在做“跨界”,目的无非是让普通消费者对技术有感知,让品牌时尚潮流,另外是为了合作企业做可靠性、品牌背书。

再回过头来看中国科技、互联网公司,我们的“巨头”更多在消费互联网领域做投资,争得不可开交。卖饭、打车、保洁......,而在研发投入排行榜上,只有中国华为位居15位。阿里巴巴60多位,百度131位、腾讯132位,他们所做的研发是否涉及底层核心技术,目前还基本看不到成果。

在全球,美国仍然是研发投入最多的国家,有829家公司上榜、欧盟608家,小小的日本竟然有360家,中国位居第四。还有数据显示,中国95%的投资都投向了消费互联网,比如打车、卖饭等等,而在基础技术、制造业的上的投资不足5%,大众创业的泡沫正在破灭。

一个崭新的物联网、人工智能时代正在开启,而核心技术再次成为引领时代的最重要力量,这一次中国企业似乎又败在了起跑线上,不清楚中国制造2015计划要靠什么来支撑?

【钛媒体作者介绍:磐石之心(公众号:panshizhixin18)】

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知名IT评论人,《解密小米》《互联网黑洞》作者,公众号:磐石之心

评论(3

  • 吉m米 吉m米 2016-05-16 09:49 via weibo

    所以他的消费级无人机做得并不好

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  • 天远 天远 2016-05-16 08:03 via android

    无人机领域现在是个蓝海

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  • 代開發票13711063005 代開發票13711063005 2016-05-13 23:47 via pc

    都不用请工人了

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Oh! no

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