苹果玩跨界,要让VR与iPhone擦出火花

摘要: 某种程度上说,iPhone的主要问题是难再有重大创新,它需要走出其生命周期的低潮,迎来第二春,延缓iPhone的审美疲劳。而VR可能是非常适合苹果为iPhone加入创新元素的产品领域。

日前,iPhone营收下滑,股价大跌,减产走向长期化,这对苹果来说,iPhone7面临的市场压力非常大,iPhone7虽然有OLED、没有home键,以及无线充电等亮点,但其改善幅度与市场号召力以及预期销量可能还存有疑问。

英国巴克莱银行分析师团队此前法国一份报告称:”我们的研究表明iPhone 7原型机在外观上的改变并没有达到让消费者非买不可的程度。在这种情况下,iPhone 7与大幅更新的iPhone 6相比,可能只是比较常规的新产品。“

如果iPhone7仅仅是一款常规升级的产品,苹果未来可能面临的局面会非常不乐观。所以库克就提前放话了,新iPhone会有重大创新,会有让人离开就活不了的新功能。

另外,从软件与服务创造更加高比重的营收虽然是未来苹果必然要走的一条路,但笔者此前谈到,苹果必然需要有更加创新型的产品,从目前来看,如何从跨界领域找寻移植对象与iPhone结合碰撞出新的创新火花变得重要。

苹果目前显然还有两条路,一条是造车,一条是布局VR。造车可能短时间内都无法为苹果带来快速增长的营收,反而会基于未来产品线的扩张导致成本与资源投入过高,盈利水平被进一步压缩。因为造车这两条路面临车企资源整合与产业链的磨合、传统制造业技术与人力资源成本、市场需求等诸多问题,在几乎纯硬件的行业,往往风险大不好操控。

iPhone目前迫切需要改善的形象,就是让大家觉得它依然很酷

某种程度上说,iPhone的主要问题是难再有重大创新,它需要走出其生命周期的低潮,迎来第二春,延缓iPhone的审美疲劳。

而VR可能是更非常适合苹果为iPhone加入创新元素的产品领域。如前所述,如果造车布局车联网,将iPhone作为车联网的一个中间平台,对用户来说,也不见得有多大吸引力。因为对于iPhone用户而言,手机作为一个连接器早已不是新概念,在国内,BAT早已在车联网平台方面做了诸多布局,但对手机的销售来说,这并不是打动用户的卖点之一,因为它没有太大吸引力,也不是用户购买考量要素之一。有特斯拉在前,它也不是一种颠覆性创新者的品牌形象,因为它不再酷了。

所以iPhone目前迫切需要改善的形象,就是让大家觉得它依然很酷,很多业内人士谈到,iPhone多年来迎合用户需求而做出的改变事实上已经使得它丧失了原本的酷的形象,它不再像当初那样具备魔力。其实这源于本质上,整个智能手机市场升级已经变得常规化,模式化,统一化。对用户来说,智能机的创新第一要件是什么?就是更好玩。

其实目前,包括苹果在内的所有的手机厂商都让用户觉得手机已经不再是一款好玩的产品,而仅仅是一款必备的产品。手机变得更好玩才会让新生代用户觉得酷。苹果如果要使得手机焕发第二春,那么iPhone必须重新给自身定位,只有变得更好玩才有可能再次带动iPhone的销量。

VR可能是让iPhone变得更好玩的一个方向

而从目前科技产业的方向与趋势来看,如果真想“让人离开就活不了”,VR可能是让iPhone变得更好玩的一个方向,也是拯救iPhone销量颓势的一个创新结合点。笔者此前有提到,大热门的手机游戏《愤怒的小鸟》推出VR版了,VR 版的视角转移到了小鸟身后,玩家需佩戴 Samsung Gear VR 头盔通过移动头部来控制小鸟顺着光圈飞行到终点,这种玩法的感觉非常强烈,另外,我们知道,VR游戏也有体感交互的体验,比如用手势或身体运动来控制游戏的玩法。

从某种程度上看,VR游戏与VR视频等都具备沉浸式的享受与刺激性的玩法,相对于目前手机的玩法来看,它是从二维到三维,平面到立体,布局VR与智能手机结合,会衍生更多新的玩法。目前有业内人士谈到,苹果在尝试将自己的风险投资用于VR游戏之前,他们肯定会评估好,到底自己距离完美的平衡点还有多远。

此前,苹果在Aperture和iPhoto中就曾用到了面部识别技术。有分析称,收购Polar Rose后,苹果或可以将其技术融合到iPhone、iPod Touch和MobileMe互联网服务中。

建立生态系统,来整合VR产业链上的厂商,这是苹果的强项

笔者此前在《VR若爆发,必有平台型的巨头出现,那么创业者如何避免成为炮灰?》一文中指出,VR产业目前依然不成熟,基于VR产业的电子元器件、屏幕、镜片、处理器、芯片,核心传感器、零部件等等核心组件厂家的技术储备尚有欠缺。前面提到,国内国际文化传媒、电影视频,游戏娱乐的内容端产出能力依旧欠缺。

因此要打造行业的标准与推动VR产业的内容源源不断的产生,需有一个平台厂商来推动庞大的VR产业链条上的供应商去生产各环节的产品与零部件,让产业链上的企业收益,这样整个VR产业链才会被带动起来。

建立生态系统,来整合VR产业链上的厂商,这却是苹果的强项。在手机行业,苹果硬件产品的庞大销售量与硬件零部件的需求带动了整个手机供应链产业集群的发展。可以说,苹果整合了上下游供应商产业链,形成了统一的利益格局推动了手机产业链的发展,在VR产业,这一模式能不能沿用?在笔者看来,苹果可能就是这么想的。

苹果早已在低调布局。早前苹果收购了一些VR相关的企业。苹果公司对VR部门沿袭着苹果一贯的保密政策,但美国专利局网站对苹果关于头戴设备的专利早已披露。有分析师预测,苹果将在两年内推出配合iPhone使用的VR设备,苹果VR最早会在2017年问世。

在2016年1月的季度财报电话会议上,库克回答提问时表示:“对于VR,我不认为它是一个小众产品,它很酷,一些应用和体验很有趣。”显然,库克可能也看到苹果推出的产品可能不再酷的事实,它需要新的概念与血液。

苹果做的多项布局都与要用VR提升智能手机的体验相关

我们显然看到苹果做的多项布局都与要用VR提升智能手机的体验相关,2013年的专利文件显示苹果正在规划头戴式显示屏。苹果专利文件介绍:“这是一个护目镜系统,它可以向用户提供个人多媒体视觉体验。护目镜系统包括外罩、中间框架、用于生成多媒体显示屏的光学组件,还有一个镜头将生成的多媒体显示屏提供给用户。” 2015年,苹果收购德国AR企业Metaio,其 171 项 AR 领域的全球专利也被收入囊中。另外苹果还收购了Flyby Media,据说这家公司的技术可以让智能手机“看见”周围的世界。

2013年,苹果买下PrimeSense,这家公司开发过Xbox Kinect。PrimeSense推出了世界上体积最小的3D传感器Capri。Capri可以嵌入到平板电脑、笔记本电脑、智能手机以及显示器中。

业内谈到,手握PrimeSense传感器这个重量级武器,它完全可以造成一台整合PrimeSense深度传感器的移动设备,那么结合Metaio的技术,苹果可以在iOS SDK中增加新的功能,从而涌现大量杀手级应用。

另外,2015年11月,苹果收购了瑞士面部识别技术公司Faceshift,该公司是最新的《星球大战》系列电影的特效制作方之一。另外,苹果还拼命从微软或者Lytro等科技公司挖人,甚至苹果还聘请了在3D UI,在VR\AR的图形交互领域有极深造诣、美国重量级的VR\AR研究专家Doug Bowman,补充人才短板。

总体来看,苹果会从VR的各种玩法中来做智能机的创新,布局VR的同时避免让iOS生态圈边缘化,与之融为一体,并推出VR内容生产平台吸引开发者,同时整合硬件产业链。

其实我们还会发现、就是其他的企业研发VR就是要做好VR产品或者内容,或者为自身的软件布局开路。比如facebook、腾讯等企业。facebook想打造的是VR在硬件+内容+应用商店分发+社交的生态圈,腾讯做VR想依托自身的用户优势,做VR内容与渠道的分发老大,开拓游戏领域的盈利布局。

那么对于苹果来说,iPhone销量事关苹果的生死存亡,做不做VR对苹果意不重要,重要的是怎么让VR概念带动iPhone的销量,也就是说将VR功能嫁接移植到iPhone的体验中,与iPhone结合,延缓iPhone的衰老,为其续命。

苹果的VR布局有点慢了,在技术上与品牌认知上可能会丧失优势

但很显然,苹果的VR布局有点慢了,在技术上与品牌认知上可能会丧失优势,比如说,目前PC  VR 头显大部分采用的都是 Oculus DK1 开源的算法,眼镜盒子产品的标准多数来自 Gear VR 的模型。也就是,某种程度上,facebook、三星、索尼等厂商正在确定行业标准与品牌优势地位。

虽然说头盔显示、视频算法、压缩、传输、稳定算法等技术点目前存在不少难点,但当facebook、谷歌、索尼等大玩家从技术上不断推动手势交互技术成熟、行业标准确定,VR内容的充实的时候,迟钝与观望的苹果恐怕在天时地利人和等条件缺失的情况下,错失风口与品牌先发优势。

另外就是,VR产业布局很容易忽略掉的就是产品的应用场景。在这些应用场景里目前市场需要什么类型的产品,用户的挑剔不仅会针对产品的做工是否够精致,而是来自于应用场景是否够充分。用户可以每天低头看手机,但应该还是接受不了每天低头带着头盔看手机。所以说,VR与智能手机的结合,苹果应该考虑的iPhone用户的移动场景属性以及如何定位。

生态系统的打法是否适合VR还不明朗,但苹果或面临其他巨头对产业链供应商的争夺

目前,以Oculus、三星、索尼为代表的VR公司都希望跟微软、谷歌和苹果平起平坐,都在想着如何制定各自的行业标准,从而统治全球市场,接入VR内容供应商与硬件制造商为已所用,所以它们并非单纯以出售产品为目标。其次是,VR市场与手机市场并不是重叠的市场,而且目前正处于发展阶段,整合产业链的难度大大提升,各家厂商均有各自的资源供应,都在盘算着利益最大化,所以,基于VR产业布局采用生态系统的打法,苹果或面临其他巨头对产业链供应商的争夺。

苹果在VR市场如果没有足够的技术与产品能力以及供货渠道,VR内容生产商与资源供应商可能就不会倒向苹果的平台。另外,VR的应用场景非常广泛,它的主要应用场景并不在于与手机产品相结合的玩法,因此,VR产业链可能会有更多的选择与发展方向,这也对苹果造成了难题。

虽然谷歌、微软、Facebook、索尼、三星、AMD、GoPro等国际企业在这一领域已经耕耘较长时间,技术更加成熟,苹果目前虽然有低调布局,希望等到市场成熟再一举出手整合产业链,但很显然,目前的VR市场与当初的智能手机市场有着本质不同,各方都想着做生态,布局平台战略。苹果想想当年那样顺利整合整个产业链来为已所用,可能并不是那么容易。

总的来说,VR的新玩法嫁接到iPhone上,会产生新的亮点,也可能是iPhone的续命丸,但对于苹果来说,它面临的整合难题超过了智能手机行业,现在的竞争对手其应变与快速反应能力也已经远远超过了当初手机行业的诺基亚,但我们不能否认苹果的软硬结合生态、用户、品牌优势依然是其他厂商望尘莫及,这是苹果发力VR产业的想象空间所在。以VR为基础的交互体验技术已经逐渐成为业界公认的下一代人与数据交互的第一媒介,在很多人看来可能会取代智能手机。

苹果布局VR可能还是沿袭智能手机的打法策略,也就是说先观望,等市场规模膨胀阶段再推出用户体验极佳的产品。但VR产业与智能手机市场有着本质的不同,前面说到它的应用场景并不在手机上,很可能的情况是,VR产业成熟的时候,可能其发展的方向与用户需求的方向都已经变了,竞争对手也已经占据风口占领了用户心智,慢了,可能就迟了,苹果借助VR为iPhone 续命的梦想,也可能也会因迟迟观望而错失风口难成现实。

【钛媒体作者:王新喜 微信公众号:热点微评(redianweiping)】

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王新喜
王新喜

钛媒体、百度百家、虎嗅网等自媒体平台认证作者。个人微信公众号:redianweiping

评论(2

  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-05-08 17:17 via pc

    依然坚信AR

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  • VR酷 VR酷 2016-05-08 11:19 via weibo

    VR 与 iPhone 合体

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Oh! no

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