Intel停产ATOM可谓情理之中,ARM正在快速逼近

摘要: 这意味着ARM有望进入Intel一直占据优势的服务器芯片市场,这对Intel威胁颇大,因为Intel的大部分利润来自于服务器芯片。

本月Intel在发布其今年一季度的业绩后表示将裁减1.2万名员工,在其员工总数中所占比例为11%,昨天其宣布将停止开发低端的ATOM处理器,其实此举并不意外,ATOM如今面对着ARM的快速进步已经难有竞争优势。

ATOM的发展

2006年Intel将其ARM架构的XScale业务出售给Marvell,随后的2007年苹果推出iPhone这款划时代的智能手机推动这一市场快速发展,2008年Intel推出低性能、低功耗、廉价芯片ATOM希望进军移动市场,却意外的由中国台湾的华硕采用该款芯片开发出上网本这种风行一时的产品。

由于2008年金融危机的影响,导致消费者缩减消费青睐上网本这种具备上网、看视频等笔记本基本功能的廉价产品,不过随后2010年在苹果推出的iPad的竞争下上网本却又快速衰落到2012年基本在市场消失。

ATOM则转向了低端笔记本、平板以及智能手机等市场。联想、MOTO都曾推出采用ATOM处理器的手机,不过由于Intel未能整合ATOM处理器与基带成为SOC,加上本来ATOM处理器的功耗就比ARM架构处理器的功耗高,以及ATOM处理器的价格比ARM架构处理器的价格高太多等原因最终在智能手机市场上未能获得进展。

2013年Intel转而与中国深圳的平板企业合作推动后者采用其ATOM处理器开发平板电脑,2014年更祭出以10亿美元计算的补贴刺激深圳平板企业采用其平板芯片因此当年实现了4600万片出货量。不过这种巨额补贴显然让这个全球半导体巨头都难以承受,2015年没有持续这种策略。

2014年Intel与中国的瑞芯微合作,由后者整合Intel的基带与处理器,去年初推出Sofia 3G-R体现了双方合作的成效,不过在去年的MWC上Intel将该款产品命名为低端的X3只有瑞芯微方面强调其是与Intel合作的产品,而双方合作的Sofia LTE却一再被延期直到今年初才推出。

ARM追赶Intel

ARM无疑是移动市场的霸主,该公司是一家半导体知识产权提供商,其并没有对外发售处理器而是提供架构授权,苹果、高通、联发科等芯片企业均是采用它的架构授权开发处理器,至今全球超过九成的智能手机和平板电脑产品都是采用其架构。

ARM架构具有性能高、成本低和功耗省等特点,因此风行全球移动市场。这几年ARM也致力于提升该架构的性能,2011年该公司开发出64位的ARMv8架构,2012年AMD和APPLIED MICRO等宣布采用该架构开发服务器芯片,去年手机芯片霸主高通宣布进军服务器市场并在今年与中国贵州省合资成立服务器芯片开发企业希望与中国合作开发ARM架构服务器芯片,这意味着ARM有望进入Intel一直占据优势的服务器芯片市场,这对Intel威胁颇大,因为Intel的大部分利润来自于服务器芯片。

去年苹果开发出的A9X处理器单核性能超过Intel的酷睿M移动处理器,这对Intel造成了进一步的打击,因为Intel的处理器在功耗、价格方面都比ARM架构处理器高太多,而性能是它相对于ARM架构的主要竞争优势。采用苹果A9X的iPadPro在发布会上演示使用AutoCAD等软件,证明了ARM架构处理器的性能已经获得一大进步,苹果并与IBM合作开发企业应用软件,希望推动iPadPro进入生产力市场。

ARM在性能方面取得的进展让ATOM彻底沦为鸡肋,据业界测试ATOM处理器的性能低下不及酷睿i处理器性能的一半,其已经无法应对ARM架构处理器的竞争。

Intel的希望

Intel新发布了超低功耗平台“Apollo Lake”,基于14nm工艺,拥有新的X86位架构和新一代核显核心,CPU、GPU性能都有明显提升而功耗降低,成本也获得进一步下降估计可以节省5.55-7.35美元不等,预计下半年上市。

另一方面,微软推出WP、Windows RT等基于ARM架构开发的移动Windows操作系统始终没能在移动市场分一杯羹,甚至消灭了诺基亚这家手机企业之后,去年推出的Surface彻底放弃了ARM架构,新推出的Surface全面回归wintel联盟。

在Surface这种二合一平板取得成功的影响之下,传统PC企业联想、惠普纷纷推出类似的产品,CT阵营的三星、华为也加入Wintel联盟推出二合一平板,这让Intel看到了它在平板电脑市场的希望。二合一平板的兴起,是由于它兼具平板的移动、时尚的特性,同时又可以与传统的PC生态兼容,成为生产力工具,显然性能低下的ATOM并不适于这一市场被Intel放弃也就成为情理之中。

微软眼下正在开发的手机项目是Surface Phone,据说其三款手机中仅有一款是采用ARM架构处理器,另外两款都是采用Intel处理器。微软的希望该款手机通过外接键盘、鼠标、显示器等设备变成一部电脑,成为一个生产力工具,这对于Intel是又一个好消息。

当然ARM阵营也在进步,除了ARM架构的性能在提升外,苹果正在加强开发其iOS系统以支持多线程,iPadPro去年四季度的销量达到200万超过微软Surface的160万,谷歌开发的Android系统早可以支持多线程并一直都传言指它可能会将桌面系统Chrome OS与Android整合增强与Windows竞争的能力。

本文系作者 柏铭007 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(2

  • 钛AzU8k9 钛AzU8k9 2016-05-02 10:15 via android

    中国有几多真实呢。

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  • 367 367 2016-05-01 21:05 via android

    Intel还是发展自己的优势吧

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Oh! no

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