【畅想】再过7万年,Watson人类或将启动新一轮进化周期

摘要: 7万年前“智人”开启了认知革命,人类历史从此开端;7万年后,Watson创造了认知计算,人类或将启动新一轮的进化周期。

IBM Watson来到了日本

135亿年前,一场Big Bang后,出现了时间、物质、空间、能量,它们的故事,叫做物理。之后30万年过去了,逐渐出现了原子,原子随后组成分子,原子、分子及其相互作用的故事,叫做化学。38亿年前,分子组成了有机体,有机体的故事叫做生物。7万年前,有一种生物叫做“智人”,智人们开始形成社会结构叫做文化,之后的文化发展故事叫做历史。

迄今为止的人类历史被划分成了三阶段:7万年前的认知革命(Cognitive Revolution)开启了人类历史;1.2万年前的农业革命(Agriculture Revolution)加速了这一进程。500年前开始的科学革命(Scientific Revolution)或将终结现在的人类历史,重新再开始。《人类简史》一书简明扼要的讲述了上述进程。

机器智能的大规模出现

105年前,一家叫做国际商用机器(IBM)的公司开始不断为人类制造各种智能机器。56年前的1960年,当时的IBM首席执行官小沃森在一份管理备忘录中说IBM面临的问题是制造“会思考的机器”。

大约7万年后的2016年,IBM开始在全球大规模推广一种叫做“Watson”的机器智能,这种机器智能搭载在一种叫做云计算的传播介质上,低成本地广泛接入各种设备,包括移动手机、终端电脑、工业机器、医疗机器甚至是智能家电、可穿戴设备等。

奇妙的是,IBM把Watson的机器智能命名为“认知计算”(Cognitive Computing),凡是接入了Watson机器智能的设备,都能具备机器认知的能力。这种机器认知能力包括了三方面:理解,以惊人的速度和数量理解各种信息;推理,形成假设并做出合理论证和优先级建议;学习,持续从与外界交互中不断吸收和汇总各类信息。

7万年前的 “认知革命”,是因为经过数百万年的进化,“智人”终于具备了三大能力:学习、记忆和沟通。而这场认知革命有三大特征:

  • 物理环境信息的大规模传输(形成复杂行为)、
  • 社交关系信息的大规模传输(形成复杂社会组织)、
  • 非物质信息的大规模形成与传输(形成宗教、信仰等)

对于Watson来说,上一次“认知革命”所涉及的三大信息中除了复杂的社会关系外,几乎可以理解、学习和记忆其它大部分的信息。Watson可以快速阅读文字、图像、音乐、数字等各类信息,还能够自我学习、不断发现新知,在最短的时间里成为任何领域的百科全书。Watson通过加载数以百万计的文件,来形成自己的知识体系。

7万年前,最初的“智人”从非洲的一个小角落出发,以极其缓慢的速度向全世界扩散;7万年后,机器智能Watson从IBM美国总部出发,通过云计算的方式快速蔓延到全球的设备上。

Watson人类开启新智人时代

今天的人类,或许正处于上一段人类历史结束,以及下一段人类历史开始的时刻。随着Watson机器智能的快速蔓延,一个前所未有的人机共存的时代正在出现。新时代中,在人类智能与机器智能相互深刻影响下,开始出现新的人类:让我们暂且命名为“Watson人类”。

其实在200万年前到10万年前,地球上存在着不止一种人类,“智人”只是其中的一种。根据历史研究,当时至少有6种人类,分布于世界上不同的地区。但只有“智人”发展出了当时的超级智慧,也就是当时的最强大脑。于是“智人”从非洲出发,花了差不多4万年的时间,“消灭”了其它人类。

在这4万年中,“智人”发明了船、油灯、弓和箭、缝纫针等工具,而且能通过复杂的语言传播信息与互相沟通,这让成千上万彼此陌生的“智人”可以互相协作,完成巨大而复杂的工程。正是这个原因,让“智人”成为地球的主人。与“智人”相匹配的,当然就是他们的“大脑”。

人类的“大脑”至少经历了200万年的进化,在7万年前“智人”的大脑突然加速进化。为什么“智人”的大脑会加速进化,现在无从解释。总之,“智人”的大脑可以处理复杂的语言,以复杂语言为载体来传播复杂的信息,复杂的信息反过来指导复杂的行为,复杂的行为导致了加速进化的结果。

然而,到了2011年,科学家称人类大脑可能已经到达了智慧演化的极限,已经无法继续进化了。人类大脑难以进一步进化的一个重要原因是能耗,现代人类的大脑重量大约占据人体体重的2%并消耗人体总能量的20%,大脑的任何进一步进化都将使人体能量供应不堪重负。

英国剑桥大学神经生物学教授西蒙·劳林(Simon Laughlin)认为,人类的高度抽象推理思维需要消耗大量的能量,这是因为大脑需要快速检索大量不同的信息源,这种能量消耗的局限性限制了大脑同时处理大量信息的能力,因为进一步增加大脑的能力将极大增加能量消耗。

在人脑的生物结构无法进一步增加的时候,Watson机器智能的出现就显得非常重要了。消耗大量人体能量的信息检索功能,就可以交由机器智能来完成,空闲出来的人脑与人体能量,就能派作其它用途。而这,就是Watson人类的起点,一种在机器智能协助下的新型人类,一种比“智人”能力更强的“新智人”。

人类重新回到起点

人类现在又重新回到起点了,当然这个起点是一个比7万年前更高的新起点。在机器智能的协助下,人类的大脑又将开始新一轮地进化,形成“新智人”,Watson人类就是“新智人”的起点。但,新智人和新智人的大脑将会是什么样子?现在很难想象。

我们现在还处于新智人时代的超早期,现在还很难推断未来与机器智能共存的新智人脑,将进化成什么样。现在,只能通过观察Watson机器智能的能力,从中窥见未来的新人类。Watson现在有语种检测、视觉理解、性格分析、概念扩展、语音识别、概念洞察、知识图谱、语言翻译、情绪分析器、情感分析、人脸分析识别、深度问答等28种能力,未来还将扩展到50种。

这28种能力都能做什么呢?这里可以看一下这样一支视频。在这支视频里,形象地展示了在Watson机器智能的帮助下,医生仅用一秒钟就能阅读4000多份与白血病相关的医学文献,普通人用几周的时间就能熟练掌握一门外语,律师能够快速掌握新发布的数千条法律新条款,财务人员能迅速了解自1934年以来公开的财报季报细节,小学生能够轻松理解委婉语、惯用法和隐喻,气象人员能在同一时间预测22亿个地点的天气情况等等。

Watson实现的机器认知体系,是真正自然的人机交互。人类用自然的语言发问,然后Watson根据所学到的知识,以自然语言进行回答,真正让机器像人一样能理解、分析,并找出给出答案。而且这样的一种体系,实际只需要用很便宜的智能手机或更便宜的设备,以低廉的价格就能实现。

在这样一种前提下,人类的大脑究竟会往哪个方向进化呢?更高抽象度的思考能力?还更强表达力的语言能力?人类的大脑是否会同时向几个不同的方向进化?未来的新智人是否按照不同的大脑结构分为不同的细分人类?他们之间又是如何和平共处?

更为现实的是,如果能在几秒钟读完并理解数以千字的医学文献的话,那么人类还需要学习吗?还需要小升初、中考、高考和研究生考等各种考吗?还需要花费长达十余年的时间在学校里吗?学校还有存在的必要吗?

如果现代人的整个教育阶段都可以跳过的话,如果在很小的时候就能具备成年人甚至超越成年人的知识与智慧的话,那么整个人类的文化和社会生活方式将被彻底颠覆。到了那个时候,社会又会是什么样子?新智人是否会再次经历新认知革命、新农业革命、新科学革命,直到最后建立新智人社会?

这一切都尚未可知。现在能做的,就是做好准备,接受Watson人类的到来。

【本文正在参与钛媒体最新一期话题竞拍《在人机共存的世界里,遭遇超级智能Watson》。你对人工智能着迷吗?你对人类的未来憧憬吗?快来参与这场脑洞大开的讨论吧!】

本文系钛媒体原创,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

吴宁川
吴宁川

专注于云计算、大数据和移动计算时代的商业变革。

评论(5

  • 钛pDjydk 钛pDjydk 2016-04-26 09:52 via pc

    这是否预言将有不朽之身的出现

    0
    0
    回复
  • lixiaosi99 lixiaosi99 2016-04-20 23:30 via pc

    当我们感到幸福的时候,何必去想这幸福是永恒的,还是暂时的。忧虑,是幸福最大的敌人

    1
    0
    回复
  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-04-20 17:09 via android

    不是18岁就算成年的,你是身体成年了,精神的成人礼还是很多人还是过不了的。

    0
    0
    回复
  • 江月秋雨 江月秋雨 2016-04-20 10:06 via weibo

    不可能,因为人还有一个特质就是性格与感情,就算小孩再怎么知道的多,再早熟,面临复杂事件与问题。心理成熟是一道没办法逾越的坎,不是说武器装备先进了,士兵就可以放弃训练了,相反训练程度只能进一步加深。

    2
    0
    回复
  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-04-20 09:04 via android

    逼格棒

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈