蓄势待发的视频云,为何让创业者和巨头们争相涌入?

摘要: 伴随着斗鱼TV、火猫等直播平台数亿元的融资,以及每天万余的用户增长,背后的视频云行业也开始浮出水面。

Papi酱的走红,让不少人看到了UGC视频创业的红利窗口,也让视频直播变得炙手可热。与之同时,大大小小的视频直播平台如雨后春笋般出现,以手机为核心的剪辑和特效软件遍地开花,都直接加速了短视频创业和视频直播的兴起。

UGC并非是一个新生名词,只不过在成就了社交产品、社区论坛以及照片分享网站之后,以视频分享为基础的UGC终于迎来了属于自己的时代。从其他角度来看,无论是YY、网易BoBo之类的秀场模式还是斗鱼TV、战旗等游戏直播,或是17、映客为代表的社交直播,都对“视频+直播”的崛起居功至伟,背后却和视频云的兴起不无关系。

伴随着斗鱼TV(详见钛媒体此前文章《斗鱼完成腾讯领投的一亿美金融资,视频直播的春天来了吗?》)、火猫等直播平台数亿元的融资,以及每天万余的用户增长,背后的视频云行业也开始浮出水面。

四种力量角逐视频云

蓬勃兴起的云计算浪潮,让不少人看到了云服务的前景,视频云领域也早已不再是处女地,视频网站、创业者、互联网巨头等纷纷踏步至此。视频云是基于云计算技术的理念,采用视频作为“云端”向“终端”呈现处理结果的一种云计算方案,包括云储存、云转码、云直播、云加密、云发布等功能。观察发现,目前正式进军视频云的公司大概可以分为四类。

其一是创业者,典型代表是CC视频和保利威视。这类企业起步比较早,在云计算兴起后开始提供视频云服务,以先进入者的姿态在教育、传媒等领域占据了一定的市场份额。经过多年的技术迭代,相关解决方案比较完善,包括高清直播、互动直播、全网加速和多终端播放等。现阶段主要提供视频的托管服务,在基础设施上采用在各地租用分布式机房的形式,依赖运营商网络的CDN服务商。

其二是国内云计算先驱,比如说BAT。这类企业在云计算的布局比较广泛,视频云也是BAT比较看好的云计算应用场景,目前的合作伙伴主要以投资对象为主。从优势上来说,BAT在云计算领域布局颇深,拥有自研数据中心和大规模的服务器集群,技术相对来说更加成熟,比如说在延迟、并发和稳定性上的优势。除此之外,BAT们所提供的云计算技术比较全面,方便用户后期开发。

其三是被迫转型的视频网站。国内视频行业可谓巨头林立,却和盈利越来越远,从PGC到UGC,每次都是一窝蜂的涌入,硬生生的把蓝海变成红海,再加上IP和版权的成本压力,红海渐成血海。当视频创业悄然成形的时候,越来越多的视频网站意识到视频云的重要性,他们在视频直播方面有足够的经验和资源,包括乐视、爱奇艺、暴风科技在内的多家视频网站纷纷转向视频云。不过这类企业多是从视频服务作为切入点进入云服务市场,在技术和人才储备上还不够完善,好在内容服务和开放式的直播平台成了视频网站布局视频云的最大优势。

其四是技术盈余的互联网巨头,类如网易、金山等。从表面上看,这类企业并不引人注目,在云计算领域没有阿里那样的规模,也非专门的视频网站。但事实上,这类公司瞄准视频云更多的是技术盈余的转化,内部有着稳定的视频产品。举个例子来说,网易在开放视频云服务前,其视频云技术已经经过网易云课堂、公开课、网易BoBo、网易新闻等网易系产品的长久验证。这类企业的优势在于能够抓住实际应用的痛点所在,提供了端到端的解决方案,接入方式比较简单,胜在节约开发时间和成本。

暂以市场上一些主要的视频云服务为例,来看看它们的发展情况。

可以看出,各家的视频云服务大同小异,同质化竞争似乎在所难免,在未来技术门槛、成本和服务质量或将成为衡量服务好坏的标准。然而,尽管在技术上严重趋同,觊觎视频云的服务商却越来越多,早些年进入视频云的创业者凋损过半,甚至有人一度用零和博弈来形容视频云服务的未来。那么又是什么因素促使在2015年之后越来越多的巨头进入视频云行业呢?

支撑视频云的六大需求

对于视频云有多大的市场,至今还没有权威的调查机构给出数据,但两个数字却折射出了视频云可怕的市场前景。一个是易观智库预测2016年秀场娱乐的市场规模将高达100亿元,而秀场只是视频云诸多应用场景中的一个。另一个是乐视云在不久前完成了A轮融资,估值超过70亿美元,投资者对该市场的乐观映射了诱人的市场空间。

视频直播已经有近十年的历史,大大小小的视频网站就是一个例证。按照传统的方式来搭建一个视频服务器的话,cache服务器、存储服务器、编码服务器、调度服务器、其它应用服务器、带宽、IDC机房、CDN节点、系统维护人员和开发人员,一系列的硬件要求和技术攻坚对个人、创业公司、高校等而言,似乎是一个难以逾越的门槛。而在视频云平台上,只需要分布式存储、分布式计算(编码)、CDN、视频编码技术、flash播放器、视频加密等一系列的小众技术。根据目前视频云的发展趋势来看,乐视云和网易视频云等都提供了一站式的解决方案和一键搭建全端直播服务。诚然,视频云的兴起已经极大地降低了视频直播、点播、互动的门槛,也刺激了视频直播的创业浪潮和需求。

大致来看,支撑起视频云市场发展的主要有六大需求。

在线教育

从艾媒咨询发布的数据来看,2015年国内在线教育的市场规模已经突破1700亿,且在以两位数字高速增长。围绕在线教育的创业者集中在了四个方面,以网易云课堂和腾讯课堂为代表的教育平台、以沪江网校和有道课堂为代表的社区工具、以智课网和51Talk为代表的垂直教育服务以及新东方等教育机构。教育平台面临着线下教育资源如何移植到线上,社区工具朝着互联网女皇Mary Meeker提出的“内容+社区+交易”的垂直产业模式发展,垂直教育机构在努力补齐内容生产的短板,而平台型的在线教育一直都是以视频课程见长的。

可以看出,低成本的视频直播和点播对在线教育来说有着巨大的市场需求,尤其在K12和大学教育都在积极探索MOOC模式的情况下,这或许也是CC视频和保利威视从在线教育着手布局视频云的原因所在。

移动医疗

移动医疗的发展似乎比在线教育更加疯狂。随着国内医改进程的推进,大批的移动医疗创业者纷至沓来,BAT等互联网巨头相继染指于此。在线问诊、远程医疗、医生社区、医药O2O等创业模式更加多样。而从艾瑞公布的数据来看,国内在线医疗的市场规模正以接近100%的速度增长。对于视频云来讲,移动医疗的利好之处在于,很多创业公司和三甲医院都在做远程会诊和远程医疗,比如微医集团的互联网医院、广州二院的网络医院。不同于其他行业,医疗有着更广泛的受众和更高的需求频率,当然视频云服务商最乐于看到的还是在医疗水平高度发达的时候,每个人都可以在电脑前问诊,也意味着对视频云的强需求。

秀场直播

王思聪投资的17在2015年引发了不小的关注,而后类似于花椒、映客之类的产品层出不穷,而这些只是秀场直播的一部分。在更早的时候,9158、YY、六间房、秀色秀场等就已经引发了一轮直播热,智能手机的普及和UGC视频的火爆加速了秀场直播类产品的普及。易观智库给出的预测显示,2018年中国娱乐秀场的市场规模将突破150亿元。那么,对视频云行业而言,秀场直播无疑又是一个香饽饽。如今秀场直播的市场格局并没有定型,按照17们的爆红方式和秀场直播的内容使然,未来还将有更多的创业者加入进来,自然为视频云制造了一个庞大的市场。

游戏直播

斗鱼TV刚刚完成了新一轮融资,除了1亿美元的融资规模,腾讯4亿元的领投以及红杉资本、南山资本等知名投方的参与,让更多人看到了这个行业的价值所在。从2014年开始,亚马逊就收购了世界上最大的游戏网站和社区Twitch,进军手游直播领域。谷歌也在近日宣布了将开放游戏内视频录制和直播功能的消息。艾媒网的统计数据显示,2018年国内游戏直播的市场规模将达到50亿元以上,市场研究公司DFC发布的最新研究结果显示,全球游戏软件市场在2019年将会超过1000亿美元(约合人民币6504亿元),其中PC平台的规模将达到360亿美元。

事实上,这些数字已经足够刺激国内的游戏直播创业者,在斗鱼TV之外,龙珠直播、虎牙直播、战旗TV、熊猫TV等跟进者越来越多。无疑,这些都是视频云服务商青睐的用户。

视频监控

传统的视频监控市场一直被海康威视、大华股份、汉邦高科等企业把持着,随着智能家居的兴起,以Dropcam为代表的智能摄像头正在重新定义网络监控,视频云在视频监控领域的应用也蓄势待发。可以这么说,不论是政府机构还是大型企业,对视频监控的需求越来越大,但在现实应用中,各监控指挥系统所在网络环境千差万别,监控设备来自不同的厂商,兼容性不容乐观,很大程度上限值了监控系统级联和跨区域、跨行业的图像。那么提供了转码、多终端监控、内容识别、智能分析等需求的视频云似乎是一个不错的解决方案。

从另一方面来看,类似于网易青果、360智能摄像机之类的智能摄像头正在撬开国内市场,老人、儿童、宠物、店铺等细分市场的需求日益增大,更重要的是,云储存和云监控已经成为这些智能摄像头的主流功能。

社交应用

2014年,短视频行业呈现大爆发之势,美拍、GIF快手、小偶、微信视频等产品相继出现,短视频行业呈现大爆发之势,带动了时尚潮流的社交新玩法。或许,在4G时代娱乐为王的社交应用会成为一种潮流,但围绕在短视频创业的一个普遍现象就是“昙花一现”,这就要求这些产品要进行快速迭代,以满足用户不断变化的功能需求。

除此之外,还面临着技术上分的压力,比如说数据上传如何设计分片、如何防止DNS劫持,存储数据处理层面使用何种存储技术,如何运维大规模集群,以及所有人都关心的成本问题。另外,早期用户的飞速增长,不可避免的要增加带宽、扩展服务器、启用更多的CDN分发节点,可当用户活跃度开始下降之后,又带来很大程度的资源浪费。弹性的视频云对于爆发的短视频产品似乎是量身定做的。

其实,除了以上者六个领域,企业协作、视频门户也都表现出了对视频云服务的需求,这就不难理解创业者和巨头们在这个时间段进入云计算行业的野心。不过,目前视频云市场已经涌入了大大小小近30家公司,网易、腾讯、阿里、金山、乐视等尽在其中,可以预见视频云行业未来不可避免一场恶战。

视频云市场还有哪些变数?

视频云承担了两个角色,一个是巨头争相进入的“万亿市场”,一个是商业模式并不成熟的新兴领域。在笔者来看,视频云市场还将有更多的玩家加入进来,而下面四个因素或将成为视频云市场走向的变数。

首先是盈利模式。现在的盈利模式有两种,一种是按需付费,这也是云计算津津乐道的服务模式。以刚刚推出的网易视频云为例,采用了流量计费和带宽计费两种模式,每GB流量大约在1元左右,带宽上采用了月付的模式。另一种是以乐视云为代表的“免费模式”,通过在视频中植入广告和乐视的Logo而允许用户免费使用。

分析来看,“免费模式”的受众受到了很大的局限性,比如说游戏直播、移动医疗等很多场景并不适用,吸引来的更多是个人用户和小微创业者。考虑的各家都在推出摄像头等智能硬件,服务的打包销售或许会成为一种选择,当然我们也期待颠覆性的商业模式出现。

其次是服务能力。相比于传统的视频分发渠道,视频云的出现极大地降低了成本,用户比较关心的另一个问题还是视频云的服务能力,即技术门槛、低成本、中立性、高质量服务。总的来说,各家在技术门槛上的差异并不大,几乎都做到了接入各种视频服务的能力。成本方面要因人而异,价格成本、服务接入成本、时间成本和机会成本对不同的用户来讲并没有确定的参考标准。服务的中立性似乎是用户比较看重的,比如说能否保障数据和安全性,以及与服务方是否有竞争关系。

诚然,衡量服务能力强弱的还是服务质量,可靠性、扩展功能、服务的可持续性等等。为此很多服务商都在极力展现其在服务能力上的优势,网易视频云甚至把易用和稳定作为自己的sologan,7*24小时的1V1也被很多视频云作为提高服务能力的标准之一。可以预见,服务能力的高低将成为视频云发展的一个分水岭。

再次是垂直领域。不管互联网巨头们认同与否,CC视频和保利威视等视频云创业者,在资金、技术和资源都不占优的情况下,依然在在线教育市场搏得了一块立足之地,而环顾O2O、电商、智能硬件等创业热门领域,垂直细分市场诞生了不少独角兽企业。

如何在垂直领域打造出自己的独特优势,将成为视频云行业的又一不确定因素。而所有入局的互联网巨头们都在视频云领域广撒网,凭借技术和资源优势也满足了所有场景的需求,却未能形成明显的竞争力,比如说阿里和腾讯,在视频云上的特色并未显现。而细观这些互联网巨头,腾讯和网易在游戏直播上似乎有着天然的优势,网易云课堂和腾讯课堂也为其制造了在线教育市场的话语权。如何在垂直领域放大自己的优势,将决定视频云的未来格局,从旁观者的角度来看,“多极化”比“多巨头”更能创造利润。

最后要说的是生态。尽管云计算还方兴未艾,各家对生态的理解已经出现了差异。比如说腾讯、乐视、爱奇艺等更关注“内容导向”,纷纷通过开放式的合作平台吸引更多的直播APP合作,或许也是视频网站的背景使然吧。金山、CC视频等坚持了“技术导向”,只提供技术支持,而不参与内容制造,严格来说并没有生态的思维。阿里和网易则钟情于“服务导向”,出了视频云服务,还提供更丰富的云计算服务,比如阿里IaaS服务、网易七鱼云客服、网易云信IM云服务、等等。

不同的生态意识意味着各家视频云服务的不同走向,现在还不能对其未来做出一个预判,至少差异化的思维也能避免视频云未来白热化的竞争。

不管怎样,中国互联网发展了20多年,类似于视频云的底层服务受到了前所未有的关注。借用李维斯的成功经验,美国当年的淘金热在满足年轻人淘金梦的同时也成就了卖牛仔裤的李维斯。如果说UGC视频创业、视频直播、在线教育、移动医疗等诸多炙手可热的创业项目是一场淘金行为的话,云计算服务商们正在充当李维斯当年的角色,为后续的创业者打造一片新的沃土。

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评论(1

  • Superbonic Superbonic 2016-03-21 17:02 via iphone

    人家什么云…然后就有一堆云出来…看着真恶心…

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Oh! no

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