MSN生于创新,死于傲慢

摘要: 曾一度称霸全球的即时通讯霸主MSN,在推出15年后即将退出历史舞台,上演又一个“巨星陨落”的故事。如今回头来看MSN的发展,似乎证明了微软的态度正在转变。

关键时刻

互联网风云诡谲,微软在互联网市场和MSN即时通讯发展上总是处于被动,在中国更是遇到强大对手QQ和一系列新兴社交软件的围攻。

关键抉择

面对新兴社交软件的冲击和老用户的流失,微软不放弃即时通讯市场,收购Skype,整合两者业务,力求在即时通讯和社交工具上有所突破。

关键策略

微软过于侍大不变:MSN在产品设计上固步自封,不尊重客户的体验;在市场上没有利用好“白领”用户的优势;在本土化方面更是跟不上用户的节奏。

策略结果

当微软宣布在中国停止MSN服务时,MSN已处在颓势,市场占有率下降,对它的离去用户反应并不强烈。也许微软即时通讯等互联网和社交软件的出路在新兴人群上,微软下一步在市场上成功与否,需要看微软对于新兴人群的争取上。

互联网发展风云诡谲。最近业界两大新闻都与微软有关,一是执掌微软中国的张亚勤博士投身百度,再就是微软宣布MSN即将在10月底关闭,用户将自动转到Skype进行IM即时通讯。业界为此一片唏嘘。软件高层跳槽互联网企业,说明IT的大势去向,而MSN平移Skype,则是意料之中的事情,早在2012年全球MSN转至Skype时,大家猜测,中国也不应例外,只是因为中国的情况特殊,MSN对中国用户的服务延续了些日子。

互联网让世界不得安宁,这种局面恐怕软件之王微软也不得不正视。如今回头来看MSN的发展,似乎证明了微软的态度正在转变。

曾经“高大上”

MSN曾经是白领专属。如今坐在洁净写字间的小曲记得,2005年大学毕业后就职,同事间的第一句话都是“加我MSN”,有了MSN,即表示此君已经完成了从学生到白领的转变。况且,很多的单位禁用QQ,而对于MSN,则是网开一面,因为这是很多公司工作中的交流工具。MSN盛极一时,“当时觉得特别酷。”小曲回忆说,每个工作日上班的第一件事情:开电脑、登录MSN、修改当日签名,写下心情。多少海外华人、学子习惯使用MSN联络亲朋好友、工作伙伴,同事之间的沟通也都是MSN。的确,MSN比较适合办公室。

漂洋过海而来的MSN,当时大多是外资白领在用,少有普通人用。或许正缘于它的出身,一进入中国便备受推崇。“那时同学间都以拥有一个MSN账号为荣。”朱小姐说,自己也是从同学那里知道这个洋玩意的,跟风申请了一个,“感觉洋盘惨了”。而且,MSN很容易添加到外国好友,成为中国人学英语的利器。80后的小戴,曾在上海一家外贸公司实习,因为老板来自美国,应公司要求申请了一个MSN账号。“用这个账号,我交到了自己的第一位外国朋友。”他说,短短三个月实习期,他利用MSN结交了十多位外国好友,来自不同的国家。他每天用英语和这些朋友进行交流。“像工具书一样实用,那段时间,我的英语提升很快”。同是80后的小郭因为家人为他买了第一台电脑,而电脑预装的XP自带MSN,这样联系家人方便了。“大学4年,我都是用MSN和亲友及同学建立联系的。”小郭回忆说,那时,MSN定位白领人群,在MSN里聊天显得“高大上”,有趣的话题能够在聊天群里炸开锅,人人各抒己见,好生痛快。白领周小姐说,她使用MSN十多年,好友甚至一度爆满,最热闹的时候,屏幕上要同时开好几个聊天窗口,“简直忙不过来”。

此时的MSN也是国内企业争相合作的香饽饽。2006年MSN分得中国即时通讯的市场份额10.58%,和腾讯一起成为中国即时通讯软件的老大老二。2010年11月11日 新浪与MSN中国宣布开展全方位战略合作,涵盖微博、博客、即时通讯、资讯内容、无线等方面。

错失互联网黄金10年

虽然如此,但市场上风云变幻,经常的峰回路转使得微软很快在即时通讯市场上犯了一系列错误,导致其被互联网行业的“小公司单点突破”规律击破,地位显著下降。

首先,MSN倚仗巨人微软,而惯于复制软件行业“赢家通吃”规则的微软,从来以为自己在软件市场上的地位不可动摇,所以保持着一种傲慢的态度,不愿意随着互联网的飞跃发展做出变革,而是坚持自身产品,坚持原有模式;好比MSN注册繁琐,用户屡次反映,却始终得不到微软的认同。

再则,MSN没有利用好“白领”这一优质群体,并在此人群上下功夫做文章,微软对于他们的投诉反应很慢,致使用户满意度和黏度逐年下滑,问题不断出现,如备注名莫名消失、被盗号、无法传文件,甚至无法加好友,惹得白领人群怨声载道。

最根本的,微软在MSN本土化方面做得很不够,它们缺乏中国用户习惯使用的视频通话,离线发送、断点续传、截图功能、群组等功能,表现得尤其水土不服,再加上糟糕的用户体验,脆弱的安全机制,泛滥的垃圾广告等等,让越来越多的用户不得不离开MSN。即时通讯市场本身竞争激烈,但MSN在产品、开发、运营、推广上发力却跟不上节奏。这是源于微软对于即时通讯重视不够。“对于微软来讲,MSN在微软是一个边缘化非主流产品,MSN团队在微软内部能用到的资源很少,受重视程度也不够,微软白白错过了互联网的黄金10年。”乐蜂网陈拥军从公司发展策略及用户角度分析MSN走衰的原因。

相反作为后起之秀,腾讯QQ依靠本土优势,能够更多了解用户的喜好,及时改善服务,而且騰讯没有止步于即时通讯功能,它凭借通讯功能积累下的海量客户,成功拓展了自己的业务领域,实至名归地坐上中国即时通讯市场的第一把交椅。虽然QQ的“小企鹅”在使用过程中,也存在病毒、屡被诈骗者利用的情况,但是QQ几乎不掉线,它逐渐增加增值服务,以及社交网络,让用户黏度不断增加。过去十多年中,腾讯各项功能日渐完善,针对中国客户,开发了包括游戏内容的许多功能,因此越来越受到国人欢迎。同时,它注册方便,填写基本信息即可获得登录号码。因此,一人多账号不在少数。

时至今日,现在的年轻人对MSN这个名称已经陌生,在校大学生中很多人表示自己从来没有用过MSN,甚至没有听说过MSN。90后王欢曾经在英国留学,他回忆说,自己用过MSN,但仅限于出国的这一年多里。“外国人用得蛮多的,他们没有QQ,我申请MSN账号是为了偶尔和外国朋友交流,而我回国后就彻底抛弃了,现在连账号密码都不记得了。”另一位去年毕业的90后说:“我们一帮同学联合申请了MSN账号,不过后来感觉QQ更好用,我们就再没登录MSN,因为MSN登录太不方便。”放弃MSN还有一方面原因是不安全。白领小李说“我已经有好几个朋友的MSN被盗号了。盗号者甚至假冒朋友发消息让我给他的电话卡充值,我差点上当。后来干脆就不上了。”

SKYPE能挽救MSN吗?

微软对于MSN的失宠显然很有意识,它不能放弃即时通讯。为此微软根据用户使用习惯的改变做了两手准备:一方面,推出了手机版的Messenger服务,希望可以拉拢手机用户;另一方面,2011年,微软引入强援,斥资85亿美元收购Skype,以抢得发展网络音视频通信的先机。此举使得每月使用这款互联网通话服务的人数爆增26%。

出重拳整合MSN与Skype,微软有决心、有财力,让用户在一个整合的平台上与其他伙伴进行视频聊天。此外,微软尚有可以集成进Skype的Kinect平台;而且,通过单独配件,微软还可以借助于Skype将视频聊天功能整合到Xbox 360游戏机之中,Skype将会对微软日益重要的游戏运营业务产生深刻影响。

在Skype的帮助之下,微软可以拥有与FaceTime相媲美的服务了,并且微软的这些服务可以整合到多个操作系统以及其他多个平台上,包括Windows 7等。或许微软的类似服务强于FaceTime。

微软还有意借助Skype吸引更多的用户来使用Windows Phone 系统,毕竟,此平台帮助用户与包括Android手机和iOS在内其他移动设备的用户免费使用视频聊天或VOIP服务。微软的这些服务功能肯定会吸引更多的用户。况且,Skype全球拥有使用VOIP服务的数亿用户,微软将借此重获独特良机,依靠颇具人气的Skype软件平台,吸引Mac OS X用户,从而挫伤谷歌,击败谷歌。

争取企业用户是微软收购Skype的另一主要原因。微软非常清楚,越来越多的企业依赖视频会议办公。在Skype的帮助之下,微软能够吸引那些需要经常召开Town Hall Meeting的公司。视频会议服务将是企业的未来重要内容之一。微软完全有机会赢取居室用户,目前,居室用户成为各大企业竞争争夺的对象。包括苹果、微软和索尼等在内它们争夺此领域的主导地位,但是,角逐这一市场的首要条件是自己要有视频聊天服务。对居室用户而言,视频聊天将会越来越受欢迎。在Skype的帮助之下,微软将能够在居室用户视频会议市场夺取优势。展望未来,Skype可能会发展成为微软的另一个大型业务。

微软一直希望收购一家具备巨大增长潜力、具有全球影响力的外部品牌。微软投入巨大力量整合1亿Messenger用户到Skype。现在微软用户可以将Skype和Messenger账号整合为一个独立的Microsoft账号。MSN停用服后,Messenger 用户必须升级到最新版本的 Skype 6.0并使用Microsoft账号登陆,所有的联系人都将保留。过去几个月中,微软已逐步将MSN转换成Skype的后端平台。据报道,Skype现在每月活跃用户达2.8亿人。

强手如林

应该说,无论是MSN,还是Skype,都是微软进军即时通讯市场的利器。微软利用自身优势进行强强整合,是英明之举。不过,虽然MSN在全球拥有40.67%的份额,占据即时通讯第一把交椅,Skype也独占27.39%。但在中国国内,这两个国际品牌却远不及QQ, 后者是72.97%,况且,这个市场还有阿里旺旺和飞信。

Skype曾在2004年11月独家授权TOM运营简体中文版Skype。2007年,Skype和TOM在中国成立合资公司,负责为大陆市场研发、运营中文版Skype,合作双方各持股49%和51%。这种情形下,微软收购Skype让Skype在华的运营变得复杂起来。与此同时,MSN中国的运营权属于微软与上海联和投资公司共同出资成立的上海美斯恩公司。也就是说,微软在中国整合Skype和MSN,面临的是复杂的架构调整。 因此,很多网友对Skype取代Messenger后的前景不看好。再者,在中国市场上,Skype首先要面对的是拥有8亿用户的QQ以及5亿用户的微信。2013年,MSN在全球停运,但在中国却延后十几个月停止服务,这并不是对中国有什么惠顾,而是因为组织归属的原因。延后的服务也不能保证微软的即时通讯市场有什么起色。

目前新一代即时通讯工具软件已蜂拥进市场,攻城略地。一批新的即时通讯软件已经拥有不少的“粉丝”:陌陌、WhatsApp、米聊、LINE等,光是推送一天就能收到四五次。在安卓市场,豌豆荚等下载排行中,多达十几款即时通讯软件下载列于排行榜前50。

“我手机上已经安装了类似功能的软件,均各有所长。比如WhatsApp很方便和自己的朋友在线交流对话。而陌陌可以通过搜索,认识地理位置周围任意范围内的陌生人,查看对方个人信息,免费发送短信、语音、照片。同样方便。”网友“小精灵T”表示。IT业内一位专家也表示,目前众多国内外即时通讯软件都提供免费下载体验,而主要的聊天、视频、传送图片等功能都很完善。为此用户完全可以针对自己的性格和喜好,选择适合自己的软件。

抓住新兴人群

互联网调研机构的报告指出,截至今年6月,中国的网民已经有6.32亿,其中利用手机上网的网民5.27亿,而且,手机已经成为首要的上网通道。随着90后进入就业市场,网络的须臾不可离开更加蕴含了巨大商机。150年前美国人亚历山大-贝尔发明的电话机将人类带入远程沟通,演进至今已经深深植根于人类的物质与精神生活。微软欲在中国发展,必须面对这一新兴人群,利用微软的技术和国际市场优势,为他们设计更好的沟通工具,满足他们的多种需求。MSN与Skype的统一,实际上是微软的一个新机会。根据最近媒体做的调查,用了十年并且已经非常习惯了MSN的网友,很多并不愿意抛弃它。在100个调查采样中,尚有三成表示愿意继续保留微软的即时通讯工具,无论叫Skype还是别的什么……

市场期待微软在更为关键时刻采取更为关键的举措。

【文/武杰 本文来自《商业价值》10月刊“关键时刻”,网络首发钛媒体】

本文系作者 武杰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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武杰
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专栏作者

评论(31

  • 走行由自 走行由自 2014-10-11 09:19 via weibo

    嗯,十年前不知道用户提了多少改进建议和创新,总是不理会。。。就像Nokia一样。。。现在想,今天的苹果哪天会不会也像Nokia.

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  • 飛義崋 飛義崋 2014-11-06 05:03 via pc

    后浪推前浪。

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  • 内部测试 内部测试 2014-10-11 21:10 via pc

    9999999999

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  • 多年前,我还是中学生的时候,用现在的话说叫“逼格”比较高,不屑于使用 QQ,带动周围的人使用 MSN。大学的时候还专门针对 MSN 做过一整套推广方案,带着方案参加比赛还赢了省三等奖。没想到,得奖后不久……MSN 就悲剧了

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  • IB林立人 IB林立人 2014-10-11 15:35 via weibo

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  • 王一诺公主90077 王一诺公主90077 2014-10-11 15:19 via weibo

    用户为王

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  • listen1999 listen1999 2014-10-11 14:48 via pc

    很多年前,我天天使用MSN, 大量好友、同事、家人、以及一些关系客户都在MSN上。我还曾想过,等我渐渐老去的时候,我会看着MSN上的联系人一个一个挂掉,直到我自己也挂掉。我没想到的是,在我们都还没挂掉之前,MSN先自己挂了。

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  • 苏子勇 苏子勇 2014-10-11 14:03 via weibo

    互联网草根生于创新,巨头死于傲慢!

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  • baywater baywater 2014-10-11 12:44 via weibo

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  • txm498611 txm498611 2014-10-11 12:29 via pc

    过分牛逼就是寻死的节奏。。。

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  • 国控小微 国控小微 2014-10-11 10:37 via pc

    不看好

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Oh! no

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