虎扑十年,又一个理想主义慢公司的爱与痛

摘要: 虎扑自2004年成立至今已10年,可以说虎扑承载着普通体育爱好者太多的理想,然而却在商业化的探索上不紧不慢,近两年虎扑在商业和资本层面开始发力,然而一切是否能如虎扑所愿,这家理想主义公司还将面临种种考验。

虎扑,是一个对体育迷来讲并不陌生的名字,2004年创立,以NBA论坛起家,2007年成立公司正式商业化运营,现已发展成为中国最专业的独立体育社区,每天数以千万计的体育爱好者沉浸于虎扑所搭建的社区中。

 

理想主义的慢公司,商业转型隐隐阵痛

这个创始人程杭玩票成立的网站,也许当时都没想到能发展成如今的规模,也正是因为这个原因,虎扑一直都以自己理想化的路线在发展,如果不是资本的要求,估计虎扑现在还仍然是一个NBA的专业论坛。

2012年,虎扑启动了IPO计划,在完成B轮融资4000万的同时,将下的hoopCHINA、GoalHi和HelloF1三个成熟业务模块进行整合成为HUPU.com,标志着虎扑从论坛向门户的转型,完成了这家公司商业化5年至今最为重大的一次转变。

在我印象里中国互联网有这么几家慢公司:大众点评网、豆瓣网,再有一个就是虎扑,他们从调性上都很相似,追求自我主义的发展,对商业化并不敏感,也正是因为此,虎扑在商业化的道路上走的颇为艰辛,经历门户转型后愈发迷茫。

虎扑的慢,是名符其实的慢,虎扑从来不追求什么炙手可热的互联网概念,2004年成立论坛,到2012年才转型门户,然而2012年门户似乎早已是一种过时的模式。

虽然虎扑在商业化的这7年中,也尝试了很多新的业务,如电商、导购、游戏等,但都难以称得上成功和响亮。在我看来,虎扑的电商业务即识货,就不仅没有利润,更是与自家的论坛交易平台会产生直接冲突,这也是虎扑在商业层面不够敏感的体现。

当然每家公司都有自己的理想和运营思路,虎扑想做的事情是心目中的理想主义,从这点来看,虎扑实属文艺小清新。

 

用户流失,虎扑的心头之痛

虎扑的用户们在一定程度上符合虎扑网站的气质——热爱体育,追求精神层面的感知。

体育在国内是一个奇特的领域,关注的人很多,然而商业产出却非常有限,不像欧美,在体育传媒、赛事、授权、体育经济、票务、衍生品等方面拥有非常多元化的成熟的商业模式以及完善的体育产业链,美国的体育产业2014年产值规模近5000亿美元,GDP占比接近3%(2.93%),令中国难以望其项背,正是由于体育产业的匮乏,导致体育爱好者对于体育的关注仅仅停留在欣赏的“精神层面”或出于健康为目的的运动层面。

对于虎扑上的这帮用户,精神上对于比赛、队伍和球星的支持,令他们沉浸于这样的虚拟社区,一旦精神信仰崩塌或精力转移到其他地方,用户即会跳出网站,这一点类似于当年的校内网,主要问题在于不断流失的核心用户与新用户沉淀率的比拼,因此虎扑门户化背后所承载的也许就是解决这一问题的美好愿望。

 

核心价值承载体,网站的难言之隐

虎扑的主营业务主要为在线广告、赛事运营、游戏和电商,其中在线广告占了50%以上的份额,而虎扑在近几年通过论坛所发展的遍布全国的线下活动也为虎扑在线广告增强了议价能力。

从虎扑的业务构成上能够看出,网站是虎扑业务的核心基础,同时是虎扑核心价值的承载体,然而似乎网站做的也不够出众。

第一,从首页设计可以看出网站页面设计较为传统,广告位布局较乱,不了解虎扑的用户第一次登陆网站难免会有山寨的感觉。

        第二,视频频道的视频出于对版权风险的规避,设计成点击图片(假视频按钮)后以视频弹窗形式显示,这一点对于用户体验非常不友好。

        第三,门户的皮论坛的核。点开网站上资讯链接,部分内容页面呈现出来仍是是一个论坛的贴子,这样做的弊端就在于用户感知到的一定程度上还是论坛。

 

角逐者入场,是否还能成为体育门户领军者?

2014年虎扑预计营收2亿人民币,净利润3000万左右,这个规模对于中国互联网体育产业略显单薄,在网络媒体、赛事运营、体育产业链上,虎扑有着越来越强的竞争对手。

门户方面,从国内权威的排名网站iwebchoice上看到,除了排名前列的老牌体育门户新浪体育、网易体育、腾讯体育的挑战;在赛事运营方面,面对的是国内最大的体育赛事组织机构——中奥体育的挑战;另外在体育产业链上,如运动产品、衍生品、授权等领域虎扑也缺少相应的资源和战略部署。

虽然现今互联网的发展趋势门户和社区已经不能有明显区分,但虎扑在门户的发展上并没有从最底层做出转变,加之网站在视频、图片这些最为重要的体育内容上的匮乏,令虎扑难以成为一个合格的体育门户,这也是我一直以来称虎扑为体育社区而不是体育门户的原因。

如果说给虎扑一个耀眼的头衔,可能互联网体育的先驱者最为合适,虎扑应该是中国最早的体育网站之一,虎扑创立之初所搭建的NBA论坛至今在中国的地位也无人能及,虎扑为中国千千万万的体育爱好者提供了一片自由之地、一个精神家园,但说到中国互联网体育的领军者,这个头衔,恐怕现在的虎扑还无法承受。

 

虎扑在不久前完成了C轮的融资,融资额为1亿人民币,目前正在准备递交相关的申请材料,将在创业板上市,目前体育概念在中国如日中天,这个时候上市这对于虎扑无疑是最好的契机,就算程杭想等,投资人也不想等。然而眼前面临的种种问题和各个领域强大竞争对手,制约着这个有着十年历史的体育先驱进一步发展,虎扑未来究竟会成怎样,不知道程杭心里是否已经有了一个清晰的图谱。

本文系作者 壹石二鸟 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(12

  • 认真的胡思乱想 认真的胡思乱想 2014-09-26 23:27 via weibo

    回复@JacobJin:[ok]

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  • JacobJin JacobJin 2014-09-26 18:20 via weibo

    Count me in嘻嘻

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  • 张大哥hh 张大哥hh 2014-09-26 17:18 via weibo

    好公司,慢慢成长,最终蔚然成荫

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  • 创业家观察 创业家观察 2014-09-26 17:10 via weibo

    选择决定终局, 方向错了, 再努力也白费力气。

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  • 会好-我好啦 会好-我好啦 2014-09-26 13:24 via pc

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  • 勇哥大河马 勇哥大河马 2014-09-26 13:18 via weibo

    我感觉虎扑算是新型媒体里面做得最好的了

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  • 叽叽 叽叽 2014-09-26 10:28 via weibo

    对于体育迷,尤其是篮球足球迷来说,虎扑的地位无疑是特殊的,他们也不希望虎扑门户化,虎扑如何与四大门户比拼资源和财力?不要把利润或者市值作为衡量一家公司的唯一标准,虎扑、豆瓣们已经做得足够好,我们也是需要慢公司慢产品。

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  • 马乔 马乔 2014-09-26 10:13 via pc

    不知所谓!

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  • 一点不扒瞎 一点不扒瞎 2014-09-26 09:54 via weibo

    虎扑用户,首页新闻从来不看,直接进入论坛

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  • 围脖儿与旺财 围脖儿与旺财 2014-09-26 09:28 via weibo

    嘻嘻

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Oh! no

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