原本趋于平淡的平板再燃硝烟,终端市场的新增长点在哪里?

摘要: 近期,平板类产品的一系列消息令原本趋于平淡的市场再度回归业界焦点。平板之争何以再燃硝烟?是PC回春的迹象,还是平板价值的回归?

众所周知,iPad曾一手操起了平板市场的天下,然传统PC死而不僵,大屏智能手机的崛起更是一度将平板电脑逼入边缘化的境地。但是近期,该类产品的一系列消息却令原本平淡趋弱的平板市场再度回归业界焦点。

一是微软宣布旗下Surface Pro 4、Surface Book产品已获美国国防部认证,大批订单随即将至,外媒声称iPad遭到了以微软Surface为主平板产品的不断蚕食;二是华为在巴塞罗那MWC2016大会上亮剑2in1平板笔记本产品MateBook高调宣布正式进军PC市场(详见钛媒体此前报道《华为逆势推出Matebook,专访余承东为何不是电视不是汽车而是PC?》)。

而在此前夕TCL通讯阿尔卡特、富士通皆抢先推出了自家的二合一平板笔记本产品,加之觊觎已久的联想、小米、华硕等厂商虎视眈眈,平板市场以二合一平板+笔记本的产品形态再度燃起硝烟。

平板之争何以再燃硝烟?是PC回春的迹象,还是平板价值的回归?二合一平板笔记本形态能否打破终端世界格局?

平板产品由来已久,上世纪80年代末GRiD Systems公司制造了第一台商业平板电脑,此后微软在Tablet PC上亦做过相关尝试,但真正令这一形态走向成熟的则是iPad。

平板电脑十几年前在苹果内部一直是机密项目,囿于当时处理器、电池续航等技术大环境的滞后,该计划曾一度无限推迟。2008年,得益于iPhone引领的触屏风潮和移动芯片技术的铺展,苹果认为时机成熟,果断于两年后推出平板iPad,再次风靡全球。iPad最初的大小固定在乔布斯称之为“黄金尺寸”的9.7英寸,其设计初衷是基于苹果藉此取代办公、教育、阅读等领域的纸张功用而开辟新终端领域的野心。然而该战略并非一马平川,平板设备在2014年遭遇了增长瓶颈。

乔布斯和盖茨都是深知终端世界格局的人物,在智能终端形态的趋势预测上乔布斯甚至更胜一筹,然而库克却轻易打破了上任老板留下的“苹果铁律”。2014年苹果因惧怕三星大屏机的攻势而推出大屏iPhone,同年第四季iPad产品线旋即遭遇了有史以来最为寒冷的严冬,其增长至今仍未复苏。据最新财报数据,苹果2016Q1共售出1610万部iPad,低于上年同期的2140万部,这是iPad销量同比连续下跌的第八个季度。

平板之争的另一主角是微软,在全球智能手机如火如荼攻城掠地之时,在鲍尔默主导的公司转型和平台大统一战略之下,微软仓促推出Windows 8及Surface平板产品,拉开了微软变“巨硬”的帷幕,然而Win8重触控轻体验的逆用户设计却遭到了业界的一致诟病。纳德拉上任后逐渐改变了这种状况,Surface系列经历了4年深耕亦迎来开花结果,Surface Book的标杆效应和Surface Pro4的迅猛增长令二合一平板笔记本形态迅速崛起,而一度滞后的微软这一次反成了领跑者。

在电子智能终端领域,新的产品形态受技术大环境、消费者习惯影响最大,倘若忽视二者,只能产出生不逢时的产品与理念。1964年AT&T的可视电话,以及1995年任天堂的虚拟现实头盔Virtual Boy都是极好的例证。便携式电脑从笔记本、早期触屏、上网本到触屏平板、平板笔记本2in1设备是经历了严厉的时代考验演进而成的结果。

平板设备在PC、智能手机所主导的终端世界中长期介于二者之间,这就好比一个天平,一端是生产力与重应用,一端是便携移动与轻应用,消费者是托盘上的砝码,平板就像两极之间的游标尺,它权衡了用户介于PC与智能手机之间的消费价值。时隔多年,业界终于认识到,在平板形态的问题上,终端的天平再次向生产力一端倾斜。

平板是客观存在的市场需求,因此也给了当下厂商们大唱“PC回暖论”和“新PC”创造了条件。随着传统PC渐入夕阳,智能手机趋于饱和增长触顶,厂商们迫切寻求一种能够在前两者之外开辟新增长点的终端产品,相比于有着较高风险的智能穿戴和VR/AR设备,二合一平板笔记本无疑是最成熟的产品形态。所以,进军PC产业只是幌子,“新PC”、“新平板”才是众醉翁之意。

另外,因Skylake与Win10的盟约关系,以及英特尔在Tick-Tock模式上长期顺利演进,微软似乎已有足够自信在Surface问题上彻底抛弃ARM架构,尽管这一自信在不久的将来能否延展至微软智能手机上还不得而知,但从华为、小米等非传统PC厂商高调进军“新PC”领域,加之不久前微软宣布关闭安卓应用移植计划Astoria来看,都预示了Wintel阵营的强势回归。值得一提的是,传闻苹果未来iPad产品线或重新洗牌,对标Surface Pro的iPad Pro将扛起全线大旗,这同样说明了生产力在平板问题上已是众望所归。

据调研机构Digitimes预计,2016年全球平板出货量将下降4.8%,但与2015年17.9%的降幅相比有所缓解。而未来具有电话功能的普通平板需求将有所下降,微软的Surface系列以及其他厂商的Win10平板将越来越受欢迎,同样追求生产力的苹果iPad Pro亦将有一定增长。因此我们预测,在消费级市场进一步白热化、企业级与专有领域高呼生产力的号召下,未来平板之争将大概率围绕着Win10阵营与iPad Pro两方争锋,安卓平板或将提早出局。

至于平板之争对终端世界格局能带来多大改变,我们在前文中已给出隐喻,平板形态的功用与价值(包括当下的2in1)将长期介于传统PC与智能手机之间,其在终端世界的权重亦难超过后两者。但平板的演进给智能生活带来价值是毫无争议的事实。而能够真正打破终端世界平衡的“新终端”产物必须由诸如虚拟/增强现实这类革新技术决定,不过这需要很长时间。

本文系作者 水哥 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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水哥
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高级工程师,科技专栏作者,中国计算机学会会员。IT评论,业界分析,不一而足。微信公众号:QQ133991

评论(1

  • Superbonic Superbonic 2016-02-29 16:26 via iphone

    平板就是代替电视的过渡品…我都准备把新12.9iPad挂墙上做不动产了…

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Oh! no

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