3D打印巨头Stratasys 1亿美元收购Grabcad,值吗?

摘要: 创立四年的CAD设计师社区Grabcad被3D打印巨头Stratasys以1亿美元的价格收购,对于关注Grabcad的人来说,这个结果并非出乎意料。机械设计本身就是相对乏味的行业,甚至很难想象如何能跟互联网沾上边。Grabcad是一个特例,通过互联网建立了一个让全世界机械设计自由沟通、分享、协作的你平台。

"创立四年的CAD设计师社区Grabcad被3D打印巨头Stratasys以1亿美元的价格收购,对于关注Grabcad的人来说,这个结果并非出乎意料。作为微小网的联合创始人,有无数人问我,你们是不是想做中国的Grabcad?老实说,我也没底!

因为,在过去几年,我一直看不清Grabcad的赢利模式,直到他们推出了Workbench,宣布使用西门子的Parasolid内核,野心勃勃地想颠覆由达索、Autodesk等传统CAD软件巨头建立起来的格局,成为全球最大的CAD解决方案提供商。而所有的解决方案,都将是基于云计算!

对于本次Grabcad被收购,出于我过往两年多时间对它的密切关注,以及近一年多时间运营微小网的体会,谈谈我个人的看法。"

 Grabcad,为设计师提供交流分享的在线社区

尽管很早前就已经诞生了像Skype这样全球知名的互联网企业,但位于东欧的爱沙尼亚并没有继续出现更多具有世界级影响力的创业英雄。直到2009年,两位爱沙尼亚机械工程师为了解决困扰他们的设计和协作的难题,创建了一个为像他们这样的设计师提供交流分享的在线社区。这个网站叫Grabcad,本周被全球最大的3D打印机厂商Stratasys以约1亿美元现金的价格收购。

 Grabcad的Workbench界面

Grabcad的Workbench技术主要在于3D模型的轻量化和web浏览,并作简单的缩放、爆炸、标注等工作,这些技术对于3D打印来说,并没有直接的贡献。估计未来Grabcad会向web模式的3D建模发展,让设计师可以直接在web上编辑甚至创建可3D打印的模型。

Grabcad于2013年2月份邀请知名CAD行业人士Black Courter加入。Black Courter曾任职于PTC,于2003年创办了SpaceClaim公司,该公司于今年5月份被工程仿真巨头ANSYS以8500万美元收购。Black Courter的加入并担任产品策略总监一职,实际上总负责Workbench的研发,这让CAD业界对Workbench多了几分期望。Grabcad的CEO在今年5月份出席西门子举办的Solid Edge University活动时就宣布Grabcad将在基于云端的PDM产品(即Workbench)中使用西门子的Parasolid内核。因此,即便被Stratasys收购,Grabcad依然会继续发展Workbench。不同的是,由于有了Stratasys这个干爹,投入的力度很可能比以往都要更大。

Grabcad于2010年上线,2011年6月获得110万美元的种子资金后将总部由爱沙尼亚的首都塔林迁至美国波士顿。2012年初再获400万美元的A轮融资,此时Grabcad的社区已经吸引了全球超过7万名的注册工程师入驻,CAD模型累计被下载超过百万次。同年10月份,Grabcad再次获得高达800万美元的B轮融资,总融资额约1400万美元。Grabcad迎来爆发式增长,正是从这个节点开始。

相比动辄拿下上亿美元风投的互联网创业公司,1400万并不算是什么大数字。但Grabcad从一开始就定位于深度垂直的设计师社区,在全球机械工程师群体中快速建立影响力。在拿到B轮融资时,Grabcad的注册用户已经接近30万,据Wired透露这已经占全球机械工程师的十分之一,影响力可见一斑。约两年后的今天,Grabcad被Stratasys收购时,注册用户已超150万,由设计师共享的CAD文件高达52万个。

 

Grabcad被收购是无奈之举?

从拿到B轮融资至今约两年时间,Grabcad并没有获得新一轮的投资。相比之前几乎每半年就拿到一轮风投的节奏,这似乎在预示着资本市场并不太看好Grabcad的前景。对于一个没有任何广告、没有会员收费机制的网站,仅靠收取微薄的设计大赛服务费,和用户基数并不高的在线协同设计工具Workbench,Grabcad的创收能力并不为业界人士看好。

我曾就该问题与微小网创始人Mason有过多次探讨,最终的结论是,Grabcad无须担赢利能力(虽然Workbench已经有十分明晰的赢利模式——即按月收取订阅服务费)。只要把盘子做大,就有被巨头全盘收购的价值。

所以,当我听到Stratasys收购Grabcad时,我的第一反应是,“噢,终于被收购了”。只不过,我原本猜想的收购方还包括Autodesk、达索,甚至是Adobe这些设计软件巨头。

对于创立四年还未能赢利的重度垂直社区来说,被收购或许是对投资人最好的回报。原本被寄予极高期望的Workbench,在今年年中脱离了Beta之后全面转向收费后就有一大批用户逃离,留存的用户也并未为Grabcad带来理想的收入。即便万般无奈,创始人也只能接受现状。

 

Grabcad值1亿美元吗?

9月16日晚从Techcrunch得知该消息后,我将消息分享到朋友圈。出乎意料的是,有几位从事科技媒体工作的朋友表示这个价格不高,甚至有为Grabcad喊不值的朋友说至少得卖4亿美元。

4亿美元,是Stratasys去年收购桌面型3D打印机厂商Makerbot的代价,只不过并非纯现金收购。Stratasys收购Makerbot时的估值约40亿美元,而今天收购Grabcad时,市值已经超60亿美元。对于Stratasys这样体量的公司,花1亿美元完善其战略布局,获得全球最大的机械设计社区资源,以及基于云端的协同设计工具Workbench,可谓皆大欢喜。

1. Grabcad作为设计师的垂直社区,拥有全球百万工业设计师用户。Grabcad自己号称注册用户超过150万,去除重复注册的用户,相信真实的注册用户应该在百万左右,这是一个有高价值含量的群体。

2. Grabcad是目前世界上最大的机械设计图纸库。Grabcad自己宣称拥有超过52万的工业设计模型库。实际上,一个模型拥有多种格式的文件,52万是多种格式的合计,真实的模型数量在十余万;目前每天被下载的总次数,也只在万级。虽然这个数字看起来不是那么恐怖,但在机械设计领域,已经是一个了不起的数字。

3. Grabcad的Workbench对于中小企业的设计管理和设计交互拥有较高的价值,将有助于Grabcad更深刻地扎根于企业和机构;如果说社区主要服务于设计师个人,那么Workbench则是Grabcad服务于企业和机构的出口,是变现模式。

 

Stratasys从这笔交易获得什么?

Grabcad联合创始人兼CEO发表了关于本次收购的声明,在谈到Grabcad的未来时,他表示,“将会继续带领Grabcad团队,同时Grabcad将保留其品牌和现在社区的运营,不会有裁员的计划。”另外,他还强调,“将利用尽可能多的资源保证社区的继续发展和Workbench的研发改进。“

一帮拥有丰富经验、对云端的三维建模和协同设计有深刻理解的人才,一个超150万且仍在快速增长的重度垂直行业社交网站,以及一个具有颠覆传统桌面端CAD建模软件的互联网产品,这就是Stratasys从这笔1亿美元交易中获得的全部。

1. 收购是Stratasys和3D system在3D打印争霸战上所必须的手段。这两家立足美国的3D打印公司,想要称霸3D打印产业,就必须不断通过收购完善自己的产业链和产品布局。最近两年,Stratasys连续收购Object和MakerBot,与之相比,这次1亿美元收购Grabcad,金额与之前的收购相比完全是小意思,且是面向3D打印机用户的垂直社区,可以说是神来之笔,很划算。

2. Stratasys通过收购Grabcad,实际上,获得了GC全球的工业设计师百万用户,相信Stratasys在畅想着如果每一个GC的用户或者其背后的公司都能购买一台甚至多台3D打印机,这是一个多大的生意!

3. Stratasys重建一个shapeways这样的3D打印社区的难度很高,时间成本亦很高,收购Grabcad既可以完善自己的互联网布局,又可以走出与Shapeways不一样的路线。而且,Grabcad上的工业设计师的能力,相比shapeways,更加工业化,能力更强。

机械设计行业的创业机会在哪?

机械设计本身就是相对乏味的行业,甚至很难想象如何能跟互联网沾上边,这种情况无论在国外还是国内,都是相似的。Grabcad是一个特例,通过互联网建立了一个让全世界机械设计自由沟通、分享、协作的你平台。

国内机械行业的交流还停留在十多年前的BBS形态,发展十分缓慢,以至不少往日十分火爆的社区如今已无人问津。

但Grabcad在中国并非没有学徒,其中不乏个别连网站设计都照抄过来但苦于没有互动没有流量而面临运营窘境的个人站长。成立于2013年7月的微小网,也算是Grabcad的学徒之一。

微小网目前注册设计师用户约8万人,CAD作品数近3万(按单个CAD文件计超过20万),作品累计被下载超过150万次,是中国最大也是最活跃的3D模型分享交流社区。微小网于今年5月份推出的PIM(Product Innovation Management)与Grabcad的Workbench类似,以WEB 3D技术为基础,为工程师及其团队提供在线协同设计、产品创新沟通服务。

【作者:微小网联合创始人兼执行主编Adam(姚应标)】

本文系作者 微小网 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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