一件谷歌、Facebook和SpaceX都在关注的事:怎么让世界另一半人连上网?

摘要: 过年回家断网几天就大呼受不了的你,可知道世界上还有一半人连不上网?

钛媒体注:本文由钛媒体编译自Techinasia文章,Joyce、July/编译。

研究表明,互联网对经济发展起到的推动作用不只是指大企业的发展得益于互联网,中小企业也能从中获益。因此,对于每个国家来说,为自己国内的企业提供稳定、廉价的互联网接入服务无疑是双赢的。当然,这要在其他基础设施同步发展的前提下实现,比如电力供应、卫生设施和道路交通。

联合国宽带委员会(UN broadband commission)的数据表明,互联网在全球范围内普及的步伐正在减慢。我们还面临着严峻的数字鸿沟问题,即目前依然有许多人的生活完全没有数字化的迹象。

根据联合国的数据,全球仍然有超过一半的地区没有接入互联网。在发展中国家,这个“离线”现象显得更为严重。即便是移动宽带技术让通讯公司得以更方便地把网络带到偏远地区,建设和维护相关的基础设施仍然需要花费大量资金。通讯公司通常并不愿意这样做,因为建设农村地区的通讯设施不能保证高额的投资回报。

根据联合国的数据,2015年统计的世界人口为73亿,其中未连入互联网的占57%。在最不发达的国家,这个比例甚至达到90%。

在印度尼西亚,也就是笔者生活的地方,我们亲眼见证着这个困局如何一步步加深。这个由群岛构成的国度发展很不均衡。为了解决这个问题,政府推出了一个“国家宽带计划”,希望在2019年前改善印尼全国的通讯质量。

但在互联网时代的高速发展背景下,3年的时间跟永恒并没有什么两样。

当代的科技领军人物们,扎克伯格、 谢尔盖·布林和马斯克以及许许多多其他人都认为,或许有其他更便宜的方式来把互联网带到偏远地区。他们提出了许多奇妙的计划。

谷歌提出了Project Loon,希望用热气球来代替地面固定发射塔,并选择了印度尼西亚作为他们今年用于测试Project Loon的国家之一。Facebook的Aquila则是一个以太阳能作为动力的无人机,可以通过激光来传送互联网信号。马斯克的SpaceX正在研究开发由许多微型卫星组成的卫星舰队。

但是这些亿万富翁们的计划足够接地气吗?把我们的互联网寄托在他们的基础设施上,有没有需要代价?没有别的选择了吗?

有许多人坚信,让偏远地区的人们难以接入互联网的原因不在于缺少基础设施。如果当地甚至没有稳定持续的电力供应呢?如果互联网上基本没有使用你们语言的内容呢?

来自初创企业FireChat的Marina Azcarate就认为,相比用一些昂贵的手段提供高速的互联网连接,更重要的是把人们相互连接起来。她有一个所谓的“网状网络”的构想。这种网络成本低廉,不需要接入全球网络就可以使用,特别是发生自然灾难时有望发挥奇效。

数据传输的成本也是一大难题。即便你身边有数据信号,但是它贵到你负担不起,这又有什么用呢?扎克伯格提出,向人们提供特定的免费互联网服务,但小扎在印度就首先遭遇了激烈的反对。Facebook的Free Basics计划允许人们访问Facebook和几个其他网站,但人们想要访问别的网站就需要购买流量包。尽管现在Facebook的计划在印度被迫中止,他们但在其他几个国家,他们仍然在继续推动这个争议不断的项目。

如果流量花费的问题阻挡了人们进入互联网时代的话,补助在线时间听起来似乎是另一个可行的思路。浏览器厂商Opera就尝试过让品牌方向用户赞助特定的上网时长和流量。政府或许也可以做一些类似的项目,来帮助困难人群登入互联网。

OpenBTS是另一个颇具希望的项目。这项技术本身开源且廉价,可作为大型通讯公司的技术替代品。它本身也能算是一项具有颠覆性的技术,但其中有一个问题——通讯公司都需要支付一大笔钱来获得固定带宽的使用权,但OpenBTS接入同样带宽的网路却不需付费,所以严格地讲,它是非法的。

在印度尼西亚,OpenBTS社区最近在和科技部的协商中达成了一个突破性的共识——OpenBTS说服了部长,可以在那些大通讯公司信号覆盖不到的地方运行自己的网络,只是不能采取商业化操作。

用小型卫星覆盖全球网络可能在不远的未来就会实现。马斯克的想法还悬而未决,但他的竞争对手公司OneWeb或许已经更加接近这个目标了。不过即便如此,离计划实现还远得很。

且来盘点一下巨头们各自的畅想:

Facebook Aquila计划

一个底面基站传送信号到无人机,再用激光把信号送到另外一个无人机。无人机舰队把信号传送到地面上的应答机来创建WiFi或4G网络。

优势:

  • 无人机由太阳能供电,实现自动化。
  • 发射、操作简单。
  • Facebook计划将技术细节开源。
  • 利用激光传输信号,可以实现远距离高精度传输。

劣势:

  • 只有90天的有限飞行时间。
  • 维护成本相对高昂。
  • 飞翔高度高于客机,但仍有监管问题。
  • 诸多相关技术仍然不成熟,计划2016年开始第一个实验。

谷歌Project Loon

Project Loon的气球会悬浮在地球的平流层中。每个气球之间相互连接,并且和地面基站连接,好比飘在空中的地面基站。

优势:

  • 相较而言低廉的生产成本。
  • 发射简单。
  • 已跟通讯公司形成合作伙伴关系。
  • 已经通过测试。计划2016年中进行第一次实际操作。

缺点:

  • 软性材料制作,比较脆弱。
  • 只有100天的有限飞行时间。
  • 操作难度大。
  • 定价受通讯公司制约。

SpaceX的微型卫星网络

由近地轨道上运行的许多微型卫星组成网络,用卫星网络覆盖整个地球表面。SpaceX已计算出,实现全面覆盖需要4000颗微型卫星构成的舰队。

优势:

  • 无限的飞行时间。
  • 不会和通讯公司使用的底面基站信号干扰。

劣势:

  • 造价和发射成本昂贵。
  • 目前没有具体的开发时间安排。
  • 强有力的竞争对手(维珍)。
  • 竞争对手、初创团队OneWeb 获得几个投资团队(维珍、高通)支持。

从三巨头的解决方案来看,显然没有一家能够达到我们“正常”的上网状态,这更像是一种“救济措施”,互联网要想在这些地区生根发芽,依旧需要当地的通讯公司把网络带过去,但这要花费大量资金,而花费的时间可能会更长。(本文首发钛媒体)

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评论(8

  • 一懿 一懿 2016-02-19 21:39 via iphone

    期待不能上网的地区开通,珍惜可以上网的大好环境,感谢中国。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复zuand 2016-02-19 18:34 via pc

    印度市场,东南亚市场后的下个市场是哪,非洲,这里说的就是非洲的市场。什么是战略眼光,苹果在12-13年就开始回收、翻新旧手机染指印度市场,培养使用习惯。明白了么

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  • 钛ArfrXE 钛ArfrXE 2016-02-19 18:23 via android

    噶,8

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  • zuand zuand 2016-02-19 17:26 via iphone

    在贫穷的地方没有什么经济效益,运营商们才不去投入呢!

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复HinsenLeung 2016-02-19 16:53 via android

    非死不可

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-02-19 10:47 via android

    没有利益的事情不会干,谷歌是搜索,FACEBOOK是社交。

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  • HinsenLeung HinsenLeung 2016-02-19 10:38 via weibo

    什么是facebook?

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  • 开心无价大pizza 开心无价大pizza 2016-02-19 10:30 via weibo

    谷歌、Facebook 我也上不了!

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Oh! no

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