四战搜索,周鸿祎为何还念念不忘?

摘要: 360已经是一家平台级的公司,拥有安全、搜索、浏览器、应用商店、手机等业务,搜索不应该也成为不了360未来的单点突破业务。周鸿祎若想未来再次问鼎,为今之计是先忘掉搜索。

2015年,依然是周鸿祎高调的一年。但不同于往年的是,这一年与周鸿祎绑在一起的标签,不是搜索,而是手机。

难道周鸿祎已经忘掉了搜索?

其实不然,真正了解周鸿祎和360的人都心知肚明——搜索是老周的心头病,何来“忘”字?于是,我们看到,刚刚跨过2015年,2月2日凌晨,360旗下搜索品牌“好搜”又正式切换回“360搜索”,域名从过去的“haosou.com”切换为“so.com”,而中间隔了才仅仅一年。

发布会上,老周这样解释,“好搜切换回360搜索是360公司对安全概念不断扩散和延伸的重要举措,也意味着360搜索将继续依托360母品牌的基础,在安全、可信赖等方面,继续形成差异化优势。”                                  

然而,在一年前,也就是原360搜索改名好搜的时候,360总裁齐向东在向员工发送的内部邮件中称,“360搜索体验无论是在准确度、丰富性,还是在安全性上,都有了飞速的提升。在体验上并不亚于竞争对手,在某些方面甚至强于竞争对手,在这种情况下,我们唯一的弱项就是品牌。而之前的360搜索严格意义上讲是一个业务名称,而不是品牌名称。”

显然,对比可发现,其实此次360搜索“回归”,某种意义上说,是周鸿祎和360的“铩羽而归”——一年前,称“安全性有了飞速提升,唯一的弱项是品牌”,但一年后,即称将“在安全、可信赖等方面,继续形成差异化优势”。如果我没理解错的话,大概意思就是,这一年好搜的品牌没有建立起来,将继续回归传统优势,退守要塞。

当然,以上论述有“刻薄之嫌”,其实360搜索”回归”是好事,也是正确的战略抉择。只是,其中透露的,无非是周鸿祎对于当下360搜索的纠结和不甘,以及那段人所众知的“旷世热恋”。

四战搜索

对于老周来说,360搜索已是他四战搜索。

1998年10月,周鸿祎成立了国风因特软件有限公司,网站名叫3721——不管3721,你都能找到想要的——用户无需记忆复杂的域名,直接在浏览器地址栏中输入中文名字,就能直达企业网站或者找到企业、产品信息。

这是周鸿祎第一次做类似搜索的服务,也是彼时最恰当的时机——那时候用户更愿通过地址栏而不是搜索框获得互联网内容与服务,3721满足了用户这一需求;同时,全中国有超过十万人做3721代理,销售3721中文实名服务,这种“人民战争”式的推广足以让3721迅速崛起。

于是,到了2002年,3721不论流量 、营收,都已经成为中国搜索行业首屈一指的霸主——这一年,3721的销售额达到2亿元,毛利有6000万元,风头一时无两(当时,经营艰难的马化腾曾险些把QQ软件以60万元卖给别人)。

但是,彼时3721的竞争对手也在发力,即差不多同时和3721创立的百度。随后即爆发了著名的“插件之战”—— 差不多一厘米高的地方,一时间多少互联网公司打得头破血流。当然,最激烈的斗争发生在3721和百度之间,因为占据这个客户端,就意味着流量、客户和收入。

不过,相比人民战争式的渠道,百度越来越展现出技术上的优势(网页搜索),而另一个搜索巨人Google也开始敲打中国的大门。

这时,2003年,雅虎向周鸿祎伸出了橄榄枝——于是,3721以1.2亿美元的价格卖给了雅虎,把机会让给了百度、谷歌。

有意思的是,恰恰在周鸿祎卖掉3721之后,同年Google上市,一时成为新的互联网标杆。周鸿祎突然明白,这很有可能是他做的最后悔的一个决定。

于是,时任雅虎中国总裁的周鸿祎又推出了“一搜”搜索,意图整合3721网络实名、雅虎搜索(YST),成为中国的Google。这是周鸿祎二战搜索。

但是,“由于跨国公司的官僚,也由于雅虎总部对雅虎中国管理团队的不信任”,这一战略被无限拖延,直至不了了之。2005年,百度成功上市,当日股价过138美元,中国Google的标签贴给了百度。

沧海桑田。周鸿祎的当时的心情可想而知。

2005年,周鸿祎离开雅虎,加盟IDC,转型天使投资人。也是在这时,他眼看着百度如日中天。试想一下,以老周不服输的性格,怎能轻易甘心?

同年,奇虎低调成立,目标是“图片+社区”搜索,意图“单点突破”。 但这一需求当时并不存在,项目很快就停止了。到这时,已是周鸿祎第三次征战搜索。

不过,相对搜索的再一次失败,所幸的是,傅盛任CEO的安全卫士异军崛起。于是,周鸿祎看到另一块市场,立马转战免费杀毒,并与腾讯进行了一场著名的3Q大战。

2011年3月,周鸿祎带着一份“坚持上市”的心成功登陆纽交所,市值一度突破100亿美元。然而,即便如此,彼时的百度位居中国BAT,市值近千亿美金。奇虎与百度的鲜明对比,更让周鸿祎心有不甘。

2012年8月15日,360低调推出综合搜索。凭借360浏览器在PC端的市场地位,推出搜索不到一周,根据金山网络CEO傅盛透露:360搜索推出仅5天,市场份额已超过10%,超过谷歌、搜狗成为中国第二大搜索引擎。而这,已是周鸿祎四战搜索。

不可否认,这一次征战搜索,周鸿祎拿到了一定的市场份额。但是,这一次的成功主要得益于浏览器的市场地位。两年后,我们都看到,消费完浏览器的红利后,360搜索并没有起到周鸿祎预想的格局反转——打败百度。

正因为如此,360搜索才会来回改名,策略时变。

时事已变

周鸿祎对于搜索的纠结与不甘,其实无非是悔恨于当年卖掉了3721——当年周鸿祎的3721和百度市场份额差不多,而且在市场渠道建设上还领先对手,结果是百度垄断了国内70%以上的搜索市场,3721消失了。按照百度市值,现在这个教训无疑值近千亿美元。

但是,历史从来就是这样,成王败寇。

3721时代,中国互联网才刚刚进入快速发展期,第一代网民上网冲浪的需求异常强烈,但慢腾腾的网速和复杂难记的英文网址,让网民们“痛苦难耐”。也正是因为这一大环境和市场需求,周鸿祎的中文实名服务3721大获成功。

不过,那会中国互联网刚刚启蒙,还处于混沌时期。3721虽然抢得先机,但由于中国市场足够大,3721并不是没有撬动的可能——因为它的壁垒只有中文实名服务。

事实也是如此。2000年回国创业的李彦宏创办了百度,虽然其未占先机,但凭借其比较成熟的网页搜索引擎技术,到2003年,百度的流量竟然骤增了7倍。百度攻城略地的势头让周鸿祎倍感压力。而更让他头疼的是,彼时谷歌已经开始敲开中国的大门。

在这样的环境下,周鸿祎“正好碰上雅虎”——雅虎答应为他提供与谷歌相匹敌的搜索技术。周鸿祎心想,如果能坐拥雅虎的资金、品牌和技术,再加上自己的渠道、客户端和运作能力,不仅可以灭了百度,甚至还能顺带把谷歌给灭了。

当然,我们站在事后诸葛的角度来想,如果周鸿祎能够在当时选择独立发展,把野心收一下,目标瞄准中国市场,也许他就不会选择雅虎,也不会错失搜索领域的霸主地位。

但是,机会只有一次,历史不能重来,哪怕周鸿祎再努力。

2005年,百度成功上市。中国的搜索格局进入百度时代。而那时,中国搜索市场的主要玩家是百度和谷歌。有意思的是,李彦宏更了解谷歌,也更了解中国网民,其通过差异化手段与谷歌竞争——更懂中文。

后来的故事大家都知道,谷歌被迫离开中国。但是,也因为谷歌的离去,百度越来越强大,以至于在中国其成为了搜索的代名词——百度一下,你就知道。

其实,中国互联网大致分为三个阶段:从1995年到1999年是互联网门户时代,门户网站是用户获取信息主要渠道。所以,那时能诞生3721。但2000年-2010年,是互联网搜索时代,用户获取信息的方式都转移到搜索引擎上了,所以百度可以大出风头。2010年至今,随着微博、微信等社交网站的崛起,互联网开始进入社交时代,信息传播途径又一次面临巨变。

一个时代,一次机会,一个霸主。

大势已定之下,360搜索如今能够做到如今的地步,其实已经非常之令人佩服。但是,无论如何,周鸿祎显然已经错失了搜索市场的机会和霸主地位,如今已经时过境迁,周鸿祎再执于搜索,也只能徒添不甘和纠结。

如今,360已经是一家平台级的公司,拥有安全、搜索、浏览器、应用商店、手机等业务,搜索不应该也成为不了360未来的单点突破业务。周鸿祎若想未来再次问鼎,为今之计是先忘掉搜索!

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科技专栏作者。钛媒体2013年度十大“自由记者”。微信:lulingzicun。

评论(4

  • test test 2016-02-14 18:43 via pc

    一个人的眼光决定了一个人的高度

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复zuand 2016-02-08 20:15 via android

    现在是变和快变的时代,商业模式的不便就会早就一个企业的灭亡。百度的商业模式变过么。

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  • zuand zuand 2016-02-08 19:43 via iphone

    百度已经跑出这么久了,在搜索这方面是很难赶上的。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-02-08 19:32 via android

    老周找不见方向啊,让他错过了一次无线时代的风口,第二个原因是360的备用金真的不多了。@周鸿祎来了说话,和你好好谈谈产品和战略布局,给你弄个风口。

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Oh! no

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