被质疑借AR概念炒作的Magic Leap,获得阿里近8亿美元融资,有什么来头?

摘要: 美国增强现实创业公司Magic Leap昨日公告称,获得阿里巴巴集团一笔7.935亿美元(折合约61.89亿港元)的新融资。该公司CEO Rony Abovitz认为,此次融资将为公司持续发展提供充足的资金,幷将加快第一款产品上市。

【钛媒体综合】2月2日,美国增强现实(AR)创业公司Magic Leap公告,获得阿里巴巴集团一笔7.935亿美元(折合约61.89亿港元)的新融资,此次交易把Magic Leap的估值推高至45亿美元。新的参投方包括华纳兄弟、Fidelity Management and Research Co、摩根大通和摩根士丹利投资管理公司。现有投资者谷歌和高通创投继续跟投。

据悉,此次的融资金额并没有达到Magic Leap的预期。在2015年12月,The Verge曾报道称,私募市场研究机构VC Experts获得的一份提交于特拉华州的文件显示,Magic Leap正在寻求再融资8.27亿美元

Magic Leap创办人、总裁兼CEO Rony Abovitz认为,此次融资将为公司持续发展提供充足的资金,幷将加快第一款产品上市。他说:“我们能够避免创业公司通常可能面临的一些问题,比如在产品发布期间缺钱。”

Magic Leap希望推出一款头戴式产品,利用光场技术来在真实世界中叠加模拟的3-D图像,以实现一种虚拟图像与现实混合的视觉效果。除了硬件之外,Magic Leap还在开发将支持其设备的软件,包括云和互联网服务、独特的用户界面和体验、定制化的操作系统组件以及与现有平台连接及合作的接口。

虽然Magic Leap还没有发布头戴式产品的庐山真面目,但是Abovitz透露该公司正以“疯狂的步伐”建造生产设备核心配件的工厂。他未透露产品发布时间或定价方面的细节。他说,公司还在与生产商和供应商讨论生产代工。

阿里巴巴执行副董事长蔡崇信将成为Magic Leap董事会中的一员,董事会其他成员中包括谷歌首席执行官Sundar Pichai。蔡崇信称,阿里巴巴热衷于投资像 Magic Leap这样开发领先产品与技术的极有远见且创新力很强的公司,相信阿里巴巴在为这样出色的合作伙伴提供支持的同时,也能相互学习。

如此神秘,Magic Leap到底是黑科技还是忽悠?

Magic Leap是一家神秘的AR技术科技公司,公司员工超过500人。该公司总部位于佛罗里达州达尼亚滩,在圣克鲁斯、洛杉矶、山景城、西雅图、奥斯汀、英国 、 新西兰和以色列设有业务地点。之前曾经通过谷歌等投资者融资逾5亿美元,但截止目前,Magic Leap 还没有向市场推出任何产品,所有研发技术也处在保密的阶段。这家公司面临的最大难题,便是如何将其科技实现 “消费产品化”。

去年6月,Magic Leap称已建了一个工厂,还在准备开发者平台。同年10月,它发布过无需头戴而呈现先出虚拟场景的视频。Rony Abovitz曾在WSJD Live全球科技大会上表示,“我们正准备制造上百万台的设备,还没准备好要出货,但是给大家一个信号这已经不远了。”到今天为止,Magic Leap 对外披露的信息也寥寥无几,它也一度被认为是硅谷最为神秘的科技公司之一,同时也是最贵的概念公司

业界对于Magic Leap的关注与争议也起源于它在去年10月发布的这则裸眼全息视频:在一间宽大的体育场中,一只鲸鱼凭空从地板中冲出。鲸鱼和浪花不是现实,却与现实完美契合,而且角度不同看到的景象也不同 。

官方解释说这是一种“动态数字光场信号”,可以将图像直接投射到用户的视网膜之中,让用户凭空看到现实中不存在的虚拟景象。业内分析,Magic Leap 所采用的显示技术应该说是所谓的“四维光场显示技术”,它最大的特点是让图像有深度,产生真实的聚焦效果。也只有这样,人们设想中那种虚拟和现实结合的场面才可能以最真实的形式出现。

而事实上,增强现实技术上最吸引人眼球的一直都是微软的 HoloLens,但 HoloLens 依赖于镜片屏幕,而且据目前的实际体验,它的可视范围非常有限。如果图像能直接被投射到视网膜之中,那“可视范围”这种限制就不存在了,甚至于可能都不需要佩戴额外的设备了。对于Magic Leap 的技术,我们需要有一个清醒的认识,那就是它“并非超越时代的技术”。

同时有不少业内人士,都对视频的真实性提出了质疑。主要集中于以下几个方面:

  • 造假论:这也是最核心的,有网友指出这段视频是只是概念演示,不是设备演示。逐帧看的话,右侧人群发出惊叹表情的时间和鲸鱼跳出地面的时间并不同步。
  • 出身论:爆料称,Magic Leap是由一个没有任何视觉、图形、虚拟现实技术背景的年轻人一拍脑袋成立的公司,靠着强大的忽悠能力拿到了巨额投资。而上述概念视频,则出自指环王、阿凡达的电影特效公司Weta。
  • 技术论:有网友认为,实现这一“数字光场技术”需要极大量的不同角度光源来形成一个像,而其需要921600个不同角度的激光源,目前这玩意儿没人造的出来。
  • 在讨论中甚至还传出了来自“目击者”的消息,据其透露,Magic Leap这个设备在去年年底的版本“还有半个房间那么大 ”。

有媒体曾通过Magic Leap的各种“官方渠道”寻找信息,在其YouTube官方页面上,只有两段视频。最早的一段上传于2015年的3月19日,名为“Just Another Day in the Office at Magic Leap”,是一段基于增强现实设备的演示短片;另一则为上传于同年10月20日,名叫“Magic Leap Demo”的短片,值得注意的是,Magic Leap特意在短片底部和YouTube页面备注上声明了该段视频并未经过特别合成处理(Without the Use of Special Effects or Compositing)。

至于讨论中所谓的造假视频,则是Magic Leap的官方网站主页上,类似于国内手机厂商使用矢量图片制成的产品展示宣传页。换言之,引发争议的并非是Magic Leap的实际演示视频,只是网站主页上的背景宣传动画。

AR到底是什么?它可以用来做什么?

然而,抛开各种”阴谋论“,对于Magic Leap,业界还是非常期待的。那么,就连“马云爸爸”都大手笔领投的增强现实(AR)到底是个怎样神奇的存在呢?

增强现实(Augmented Reality,简称AR),也被称之为混合现实。它通过电脑技术,将虚拟的信息应用到真实世界,真实的环境和虚拟的物体实时地叠加到了同一个画面或空间同时存在。

高盛日前发布的一份报告显示,过去两年中VR/AR领域共进行225笔风险投资,投资额达35亿美元。以下是关于VR/AR的几组关键而有趣的数字。

VR/AR最有可能率先实现应用的九大领域:视频游戏、事件直播、视频娱乐、医疗保健、房地产、零售、教育、工程和军事。

目前,包括谷歌、高通、苹果等一大批企业已在布局。

当前,AR应用的三种模式主要是GPS+Sensors、Marker和图像识别。

  • GPS+Sensors

原理:通过GPS取得纬度、经度和高度,通过地磁Sensor(电子指南针)取得面向的方向,通过加速度Sensor取得倾斜的角度,然后根据这些位置信息获取相关信息后叠加显示。

其适用场景:室外建筑、信息搜索、导航;制约:室内、GPS精度(10m-20m)、地磁Sensor容易受到周边设备(铁磁器等)的影响。

  • Marker

原理:取得摄像头的图像->Marker的识别->Marker的位置和方向检测-> 在摄像头的图像上合成动画然后显示。

适用场景:游戏,杂志书籍和广告等,在指定的Marker图像上合成;制约:事先定义和制作标示图片。

  • 图像识别

原理:从摄影图像上捕捉特征点(终端或后台),与信息库中比对,显示相关信息。

适用场景:人脸,电子名片,logo,汽车,建筑等。制约:动态帧的定位和获取、处理算法的准确度和效率、后台数据库完善。

此外,AR应用还有很多核心技术,包括虚实结合技术(register)、定位技术(tracking)、渲染技术(rendering)、交互技术,如语音,手势等及数据分析与挖掘等。比如,构造一个增强现实系统的核心是如何将真实世界与虚拟世界在视觉领域完美融合,现在有两类基本技术加以实现。

  • 基于光学技术:通过半透明,半反射的光学镜片将虚拟世界和真实世界叠加在一起。
  • 基于视频的技术:通过摄象机将真实世界采样图象在图形处理器中与虚拟对象叠加在一起后再显示出来。

但高盛同时认为,VR 成功的可能性要高于 AR。这主要得益于 VR 技术的进步,厂商和合作伙伴生态系统已经初步形成。目前,VR 和 AR 的技术均有待进一步提高,但 AR 面临的挑战更严峻,包括屏幕技术、实时处理和实时物理环境的校准等。

但同时,一旦AR 技术成熟,我们就会看到更多的企业应用案例,尤其是考虑到 AR允许人们看到实时的物理环境,而这是 VR 所做不到的。

VR/AR 将何去何从?高盛指出,VR/AR 技术将和智能手机一样无处不在。智能手机的部分吸引力在于触摸屏界面所提供的易用性,而 VR/AR 技术也有潜力达到这样的普及程度,主要得益于其手势操控和 3D 界面。

从长期角度讲,VR/AR 产品最终将变得像太阳镜一样轻便。届时,可以把多个设备整合成一款产品,从而取代当前的手机和PC。

在科技市场,高盛预计下列企业将置身于 VR/AR 大潮中:Alphabet(谷歌)、AMD、Facebook、 GoPro、HTC、Largan Precision、微软、Nvidia、高通、三星和索尼。

本文系钛媒体原创,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

钛媒体
钛媒体

中国领先的财经科技信息服务提供商。关注微信公众号:钛媒体(ID:taimeiti), 旨在为创新、创业、创造人群,提供最高效、最专业,最具价值的信息交流平台,和相关的职业与资本服务。我们拥有行业内最高质量的内容、作者(意见领袖)及产品线,通过连接最具创造力的创新、创业及变革者,打造中国最大的线上影响力社群。

评论(5

  • 天远 天远 2016-02-18 08:12 via android

    人怕出名猪怕壮

    0
    0
    回复
  • 地铁高铁常旅客 地铁高铁常旅客 2016-02-03 12:43 via weibo

    也许真有黑科技,不然也太能忽悠了

    0
    0
    回复
  • Jun-廿十一th Jun-廿十一th 2016-02-03 12:42 via weibo

    还看到了杰森斯坦森

    0
    0
    回复
  • 写依花 写依花 2016-02-03 12:34 via weibo

    反正阿里现在花钱越来越不靠谱了,管它什么来头

    1
    0
    回复
  • simon8856 simon8856 2016-02-03 12:34 via weibo

    轉發微博

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈