苹果抛给运营商的难题,迅速发力Wi-Fi通话

摘要: 一向不甘人后的苹果最近又给电信运营商抛出了一个难题。苹果已经发布的iPhone 6和iOS 8操作系统都将支持手机Wi-Fi通话,而相比之下,电信运营商则陷入了被动局面。迫于压力,美国几大运营商最近相继表示,将推出Wi-Fi话音业务。

一向不甘人后的苹果最近又给电信运营商抛出了一个难题。苹果已经发布的iPhone 6和iOS 8操作系统都将支持手机Wi-Fi通话。该功能无疑将受到大量用户的欢迎。而相比之下,虽然早前早已多次表态,但电信运营商则陷入了被动局面。迫于压力,美国几大运营商最近相继表示,将推出Wi-Fi话音业务,但商用服务的面市时间大多晚于苹果。 

 

运营商紧急表态

Wi-Fi通话,顾名思义就是支持智能手机在Wi-Fi网络中和运营商设备保持通信,可以进行传统上需要移动基站才能完成的通话、短信等服务。由于Wi-Fi网络运营成本远远低于移动基站,Wi-Fi通话也将会降低用户的话费或者短信开支。

就不久前,美国电信巨头AT&T举行了一次投资者大会。会上负责移动和企业业务的首席执行官德拉维加表示,将会在2015年推出适用于智能手机的Wi-Fi通话服务。长期以来,AT&T都是Wi-Fi网络的支持者,过去已经和几个合作伙伴联合在公共场所为消费者提供Wi-Fi上网接入服务。

德拉维加表示,在AT&T看来,Wi-Fi通话是补充AT&T核心服务的一个手段,AT&T并不指望利用Wi-Fi网络来增加通信覆盖区域。但德拉维加表示:“当前我们并没有增加通信覆盖的急切愿望,其他通信覆盖面较小的运营商,可能会更积极推进Wi-Fi通话。”

媒体称,德拉维加所称的其他移动运营商,指的是美国第四大移动通信运营商T-Mobile美国公司。近日,伴随着苹果发布支持Wi-Fi通话的新手机iPhone 6,T-Mobile也获得了媒体的关注。在苹果的秋季新品发布会上,苹果利用一个幻灯片,介绍了新款手机对于Wi-Fi通话的支持,而在这个幻灯片中,T-Mobile是唯一出现的一家美国通信运营商。

不过,T-Mobile也否认推进Wi-Fi通话服务目的是为了增加通信覆盖区域。T-Mobile首席执行官John Legere在不久前的新闻发布会上,作出了上述表态。德拉维加所称的支持Wi-Fi通话,和T-Mobile基本一致,即在进入一个Wi-Fi网络区域时,用户的手机通信,将无缝切换到Wi-Fi网络。

目前,AT&T已经在美国建设了大量LTE基站,不过目前尚未启动基于LTE的话音服务。据悉,依靠目前的技术,用户的手机在移动基站和Wi-Fi热点之间进行切换时,会出现通话中断的情况,AT&T方面表示,这会影响用户的通信体验。德拉维加表示,对于AT&T的全国性移动基站网络的稳定性,充满信心。

 

Wi-Fi通话筹谋已久

事实上,对于Wi-Fi通话,多数运营商均表现出支持态度。鉴于近年来越来越多的OTT应用分流走了传统的话音和短信业务,很多运营商均希望借新的手段重新夺回用户,Wi-Fi通话即是其中之一。

目前,在美国已有一些运营商在积极推进该业务。有媒体报道称,最积极的运营商是Republic Wireless,这家小规模地区性运营商支持手机在Wi-Fi网络下进行通话、短信和上网等服务,用户每月只需要支出不到40美元,就可以获得不限量的短信、通话和数据服务,不仅费用远远低于传统的“基站运营商”,此外顾客还免去了签署两年通信协议的麻烦。

美国第三大运营商Sprint今年年初也表示,将推出升级软件,使得用户可以通过Wi-Fi网络拨打电话,但该应用初期只能在三星Galaxy S4 Mini和S4 Mega手机上使用,随后会扩展到更多机型上。

“受物体遮挡影响,用户有时会在家里、楼内、办公地点遭遇移动网络覆盖问题。”Sprint称,“如果用户不在Sprint的服务区或是信号不好,Wi-Fi语音业务就会很好地解决这一问题。”

今年年初,英国两家移动运营商和记黄埔“3”公司和EE也先后透露将支持通过Wi-Fi网络拨打电话和收发短信。

EE表示,将于今年秋天推出的这项服务允许用户通过用Wi-Fi网络同国内的联系人进行通话和收发短信。EE的首席技术官Fotis Karonis说:“客户的体验是无缝的,因为用Wi-Fi网络拨打电话的操作同以往的手机通话没有不同,连通话界面都是一样的。这是我们战略的重要组成部分——为让用户可以随处拨打电话进行的投资,我们相信这项服务将为人们在家里或大型办公室的通话体验带来很大改变。”

EE网络的语音通话量在2013年增长了25%。为此,近两年EE在运营和投资方面更侧重为用户提供更加可靠的、高质量的语音通话体验。EE去年为语音网络投资2.75亿英镑,并在今年继续追加了2.75亿英镑。通过这笔投资,在过去的18个月里,EE升级了超过6000座2G基站,并为2000座3G基站进行了扩容,使其话务量承载能力翻番。此次推出Wi-Fi通话正是EE在改善通话质量方面所做的努力之一。此外,EE还计划在今年年底利用800MHz频段测试VoLTE,并在明年商用。Karonis说:“当经过严格测试,4G语音通话能够达到同2G、3G通话相同的质量时,我们就会在全国的4G网络推出。”

“3”公司也透露将在今年开始支持Wi-Fi通话和短信服务。据该公司介绍,这项服务是通过推出一款名为inTouch的应用程序提供的。届时,“3”公司将面向所有合同用户、SIM卡用户和即用即付用户免费推出这款应用程序。“3”公司表示,这项服务用户体验是无缝的,使用的是用户日常的电话号码,从用户原有套餐中扣除通话时长和短信条数,不额外收费,特别适合在那些没有移动信号但有Wi-Fi热点的地方使用。

 

借Wi-Fi挽回OTT失地

分析人士表示,AT&T是美国移动通信行业的领军企业,在AT&T示范效应之下,美国乃至全球更多的移动运营商,预计也将会配合苹果的iPhone 6,逐步支持Wi-Fi通话。Wi-Fi通话的普及,将会进一步减少用户的通信开支,但对于移动运营商的收入会否带来巨大的冲击,仍有待观察。

Wi-Fi语音的实质就是VoIP,在国内看上去颇具颠覆性,但在发达电信市场并非如此。

早在2010年,美国最小的全国性运营商T-Mobile就率先在该国推出了Wi-Fi语音通信,受到用户的普遍欢迎。不难理解,所谓的Wi-Fi语音通信就是让用户绕开传统的移动网络而使用网络方式进行通话,这无异于挤压了运营商既有的业务。但是应该指出的一点是,在美国和欧洲,语音业务很早之前就开始趋于低价值化了。如今,几乎所有的美国运营商都会提供包含了无限量通话的资费套餐,越来越多的欧洲运营商也在走上这一发展轨道,从这一点来看,越来越多运营商推出Wi-Fi语音通信的举动就不难理解了。一方面,运营商可借此提高用户的黏性,同时也能从某种程度上促进合约机的销售;而另一方面,考虑到OTT服务商目前对传统的手机呼叫冲击严重,运营商与其坐等业务被分流,不如自己抢占这部分市场。Wi-Fi语音通信是一种消费习惯,率先抢占用户是首要任务,随着VoLTE的日渐成熟,用户自然会继续升级到VoLTE业务,这可能是很多推出Wi-Fi业务运营商的最大目的。

本文系作者 徐勇 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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徐勇
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评论(20

  • 试试_6仲蒹耳只_88 试试_6仲蒹耳只_88 2014-09-19 20:11 via weibo

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  • FranklinYang_楊 FranklinYang_楊 2014-09-19 14:32 via weibo

    回复@静水长老:我说的不是设备,是漫游,Wifi Roaming

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  • 静水长老 静水长老 2014-09-19 12:59 via weibo

    wifi设备不会成为问题。

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  • 静水长老 静水长老 2014-09-19 12:59 via weibo

    wifi设备不会成为问题。

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  • 工品汇MRO商城 工品汇MRO商城 2014-09-19 12:45 via weibo

    美国几大运营商最近相继表示,将推出Wi-Fi话音业务。

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  • 静水长老 静水长老 2014-09-19 12:32 via weibo

    回复@杨威de:好吧。

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  • 杨威de 杨威de 2014-09-19 12:29 via weibo

    回复@静水长老:注意这是美国运营商。

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  • 杨文超_deepin 杨文超_deepin 2014-09-19 12:15 via weibo

    黑莓手机上一代就支持了,包括视频通话。嘻嘻

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  • 杨威de 杨威de 2014-09-19 12:03 via weibo

    不是信不信,是知道。

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  • 杨威de 杨威de 2014-09-19 11:45 via weibo

    据我了解,是运营商要推出,然后推动苹果支持。不过对于果粉来说应该是一样的。//@钛媒体: #评论#偷笑偷笑//@静水长老: 微信先来一记左勾,苹果再来一击右勾……不带这么欺负人的……更心碎的是,妈不爱爸也不疼了……

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Oh! no

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