蓝色起源实现火箭回收再利用,这是要赶超SpaceX的节奏吗?

摘要: 蓝色起源和SpaceX想要实现的目标不同,蓝色起源最初想研制出可重复使用的火箭以更经济的方式把人送到太空,短时体验太空旅行的感觉;而SpaceX的目标更大,它短期内要制造可重复使用的火箭实现低成本向太空运送货物和人,长期则打算向火星进军。

尽管马斯克的SpaceX公司名声在外,但贝索斯的Origin Blue(蓝色起源)公司却在不显山露水地创造纪录。在去年11月赶在SpaceX之前首次实现火箭回收以后,1月22日(美国当地时间)这家太空创业公司利用上次回收的火箭再次成功发射并着陆,又一次创造了历史。

该公司用此前回收的New Shepard火箭从位于美国德州西部的试验场发射升空,搭载太空舱升至101.7公里,随后火箭和太空舱都安全在地面着陆。世界公认的太空高度标准——卡门线——100公里高。

从外观上看New Shepard火箭显得较为矮胖敦实,似乎不太美观,且只有一个喷嘴,也不知工作人员是如何让火箭发射和着陆时保持平衡的。然而就是这个家伙却能把人送到太空。

火箭在下降过程中通过喷射实现了软着陆,而太空舱在降落时使用了三个大降落伞和反向喷射来降低其下降速度,在另外一个地点着陆。

去年11月蓝色起源就用这枚火箭成功实现了低轨道发射,到达100.5公里的高度。该公司的意图是要用这种火箭把游客或研究人员带到地球低轨道太空,让人能从太空俯瞰地球,并体验几分钟的失重状态。同类公司还有英国的维珍银河公司。

蓝色起源实现的火箭回收并重复使用意义重大,它将极大削减人类进入太空的成本。此前SpaceX的猎鹰9火箭一次发射费用高达几千万美元,而火箭燃料费用仅有20万美元。

蓝色起源和SpaceX想要实现的目标不同,蓝色起源最初想研制出可重复使用的火箭以更经济的方式把人送到太空,短时体验太空旅行的感觉,适合做旅游项目。因此其开发的New Shepard火箭较小、简单但比较安全。而SpaceX的目标更大,它短期内要制造可重复使用的火箭实现低成本向太空运送货物和人,长期则打算向火星进军。因此其研制的猎鹰9火箭属于大型火箭,控制难度也大。New Shepard火箭只有一个喷嘴,而猎鹰9有9个。

若蓝色起源真能让New Shepard火箭像飞机一样重复使用,那普通人就能进入低太空的时代就会到来。对于旅游行业这蕴藏着一个巨大的商机,只要费用不至于高得离谱,有谁不想飞到太空去看一看地球的模样并体验太空旅行的感觉呢,尽管开始只有几分钟。

蓝色起源创始人、亚马逊老板贝索斯随后发博客说:此次发射更换了一些硬件并对软件进行了调整,具体是更换了太空舱的降落伞和火箭的点火装置,并对与着陆有关的软件进行了一次重要改进。

在蓝色起源首次成功发射并回收火箭后,SpaceX的创始人马斯克除了祝贺,也指出了两种火箭的很大差异。“如果说进入太空火箭需要的速度是3的话,那么到达地球轨道的速度就是30。后者所需的能量是前者的立方,比如前者是9的话,后者就需要900。”

去年12月,SpaceX用猎鹰9火箭成功把飞船运送到地球轨道并在陆上回收了火箭。今年1月该公司又一次成功发射火箭,但在海上靶船的火箭回收再次失败。SpaceX坚持要让火箭在海上着陆的原因在于减少火箭燃料并减少成本,因为火箭飞行的轨迹是抛物线形状,若让其再回到原点将耗费更多燃料。

而且此次发射SpaceX并没有使用上次回收的火箭,马斯克的意思是要把它作为纪念品保存下来。但贝索斯并不这样想,他就敢用第一次实现回收的火箭再次发射。能回收火箭当然了不起,但能再次重复使用火箭是另外一回事。

贝索斯还说现在使用的火箭是他们建造的最小的型号,下一步蓝色起源将制造更大、能送达货物到地球轨道的火箭。这种火箭将比现在用的New Shepard火箭大许多倍,可能类似于SpaceX的猎鹰火箭。

你看,尽管蓝色起源的起步显得很低,但其进展却很顺利,发展速度也快,照这样的状况,保不准它的前景会比SpaceX更好呢。

本文系作者 菜蚁 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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菜蚁
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评论(1

  • 史涛 史涛 2016-01-25 09:12 via android

    spaceX是两百公里

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Oh! no

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