亚洲移动社交三巨头“微信、LINE、Kakao”,这些年的相爱相杀

摘要: 亚洲移动通信应用从无到有,微信、LINE、Kakao在交流和竞争中逐渐成长为巨头,这其中的相爱相杀是怎样的?

上周三(1月13日),韩国移动信息服务提供商Kakao宣布,为拓宽生活服务领域,将以 1.87 万亿韩元 (约合人民币 103 亿元) 收购综合音乐文化公司Loen Entertainment 76.4%的股份。

Kakao旗下拥有聊天应用软件Kakao Talk,为全球1.5亿注册用户提供服务支持。每日信息发布量超过1亿条。在韩国,Kakao Talk(免费聊天软件)的使用率达95%以上。虽然垄断了国内市场,但Kakao在海外并不吃香。其月均使用人数在韩国国内为3990万名(韩国总人口约为5000万人),在海外则仅为4846万名。而Kakao的竞争对手LINE(免费聊天软件),虽在韩国国内不受欢迎,在海外却有很高人气,月平均使用人数多达2.2亿名。

此次Kakao收购的公司LOEN Entertainment 是一家发行公司,旗下拥有韩国最大的音乐流媒体服务网站Melon(类似于iTunes )。Melon拥有2800万名会员、360万名收费注册者,并收录有650万首歌曲,是韩国国内第一大音源服务企业。同时还有自己的唱片品牌,旗下艺人包括曾在去年底原汁原味演唱粤语歌曲《喜帖街》,备受好评的IU。此次收购可令Kakao获得韩国最大流媒体服务用户群,同时也拥有了庞大的流行音乐内容库。

Kakao 方面表示,通过此次并购,可以将 Kakao 的移动平台竞争力与 Loen 在音乐文化内容方面的优势相结合,打造新的文化内容平台。同时,Kakao也将调整其现有的业务,开拓音乐社区、智能音乐播放列表、以及用户数据运营等业务。至此,Kakao收购Melon的首要目标呼之欲出,即其攻略全球市场的野心:

Kakao首席执行官吉米·林(Jimmy Rim)在声明中称:“通过将Kakao的各种平台和内容服务与Loen领先的音乐内容合并,我们期望产生巨大的协同效应,为全球扩张奠定坚实基础。”

但是, 海外扩张并不容易,因为不论是Melon还是KakaoTalk在韩国之外都缺少大量用户。Kakao Talk在韩国国内移动SNS市场虽保持着第一位置,但在全球市场中,用户人数只有1亿4000万名,不敌NAVER“LINE”(4亿2000万名)的一半。

LIG Investment分析师金成恩(Kim Sung-eun)说:“从长远来看,Kakao此次收购是正确行动,因为从提供内容角度来看,Kakao正落后于Naver Corp。”后者为韩国第一大门户网站,市场占有率第一,相当于中国的百度。Naver旗下同样拥有一款移动社交软件,LINE。

Kakao、微信、LINE三足鼎立

如果单从Kakao Talk本身看,它的产品和商业模式与LINE、微信等社交应用并没有太大不同:基础功能是即时通讯,在此之上延伸出了社交网络模块,也有着表情等增值服务以及手机游戏(Kakao主要收入来源)。而且,Kakao Talk还有与微信支付类似的Kakao Pay移动支付功能。其商业目标主要在于利用平台聚集大量用户。提高用户体验,实现食品派送、购物、叫车等各式相关商业服务。

不同之处主要在于三款软件的市场分布,KakaoTalk的主要市场在韩国,其余的用户主要分布在日本、东南亚以及美国;LINE占据了日本,以及东南亚地区的海外国家;而微信,则是牢牢占据了中国这个庞大的市场。这三家互为竞争对手的公司,实际上有着千丝万缕的联系,下面我们简单捋一捋这三款社交APP从蹒跚学步到雄霸一方的过程。

来看这条时间线:

  • 2010年3月   Kakao诞生
  • 2011年1月   腾讯推出微信
  • 2011年4月   Kakao注册用户破千万
  • 2011年6月   Naver推出LINE
  • 2012年3月   微信注册用户突破1亿
  • 2012年4月   腾讯注资kakao,成为其第二大股东
  • 2013年1月   LINE注册用户突破1亿
  • 2013年7月   Kakao注册用户突破1亿
  • 2014年10月 Kakao与韩国第二大门户网站Daum合并上市
  • 2016年1月   Kakao出资15.4亿美元收购LOEN Entertainment

从时间线我们可以发现有个有趣的事实,Kakao的起步最早,可谓占得先机;然而,微信和LINE 后来者居上,注册用户先后突破1亿大关。到目前为止,虽然2015年的统计数据暂未公开,但根据已有的资料来看,微信的用户量将接近7亿,LINE的全球用户量也正向6亿进发,而鼻祖Kakao,如文章开头所说,在全球只有1.5亿用户正在使用。 

Kakao是如何在发展中一步步错失良机?微信和LINE又是凭借怎样的机缘得到今天的成绩?

Kakao和LINE的创始人实为大学同窗

今年49岁的Kakao创始人金范洙和Naver(LINE母公司)创始人李海珍是首尔大学86届校友,两人同时进入三星SDS工作,五年后,金范洙离职创办了在线游戏公司 Hangame,而李海珍则创办了名为Naver的搜索公司。2000年,两家公司合并组建了NHN公司,两人先后成功推动了游戏收费、电子邮件和知识检索等服务,NHN成为韩国访问量最高的网站。

2007年,金范洙因为“想要开始新的挑战”选择离开NAVER。期间李议长进一步将NAVER做成了韩国第一门户网站,其地位相当于中国的百度。

                                                                (钛媒体注:NAVER和LINE创始人李海珍)

2007年还发生了另一件极具特殊意义的事,iPhone闪亮登场。这款设备让金范洙着迷不已。他立刻组织团队开始开发适用于这些设备的应用(iPhone直到2009年11月份才在韩国发售)。他们开发出的首批应用中,包括一款能够让任意两个人免费聊天的应用,名为KakaoTalk。

在当时,韩国手机用户需要为发送短信付费,在2010年3月发布的 KakaoTalk,几乎是立刻就冲到了韩国应用商店排行榜的榜首位置,用户人数在隔年4 月份突破了1,000万时,其使用规模很快成为一道不可逾越的屏障,于是,金范洙开始筹备向邻国日本扩展。

Kakao两次错失良机

2011年3月份,Kakao刚刚开始在日本站稳脚跟,日本东北海域发生了一场9.0级的地震。那次地震及其引发的海啸让将近1.6万人罹难,还有数百万灾民陷入了没电没水的困境。在电话线路崩溃和短信网络不堪重负的情况下,很多人开始使用 KakaoTalk,因为Wi-Fi和3G网络相对未受影响。

灾难发生时李海珍就在东京,来自生理和精神上的巨大刺激让他下定决心也要推出一款聊天应用。不到三个月,LINE便正式上线。这款应用拥有很多类似于KakaoTalk的聊天和群组消息功能。此外,LINE也有一些KakaoTalk没有的东西——由韩国最大的互联网公司提供的营销预算。

Naver在电视广告和户外广告牌上砸下海量资金,吸引日本用户下载新应用。这一招很快便抹杀掉了日本早期用户此前对Kakao建立的好感。到2012年9月份时,LINE的下载量已经达到6,000万次,Naver的股价也随之飞涨。

     (钛媒体注:LINE的用户增长速度,到2014年已超4亿)

除了广告预算,Daum Kakao公司现任联席首席执行官李硕宇提供了另一种解释:

LINE的母公司已经花了十年时间研究日本的文化和人民,而Kakao并没有。我们在韩国把Kakao当成免费短信服务进行推广,因为这正是韩国人想要的东西。回过头看,免费短信对日本人并不具有吸引力,因为他们习惯在手机上使用电子邮件(当作免费短信) LINE自我标榜的则是免费通话服务,而我们当时还没有推出那种功能。

不仅仅是免费通话服务,LINE最终引爆日本的助推器是其在2011年10月推出的付费贴纸功能,这项功能让LINE在两天之内就增加了100万的用户。现在,LINE用户每天发送的贴纸数量接近20亿张。LINE的贴纸为何如此受欢迎?在动漫文化影响深远的日本其实不足为奇。作为一个信奉沉默是金,习惯用符号来表达感情的民族,Emoji表情和颜文字都是日本人喜欢使用的网络语言。当萌萌的可妮兔和布朗熊出现时,几乎是老少通吃。

Kakao未能利用好自己在日本取得的先机并不是唯一的失误,因为随后Kakao在全球最大的互联网市场中国,帮助创造出了一个更强大的竞争对手。2012年4月份,当时已经引入2,400万美元外部资本的Kakao再度进行融资。金范洙和公司当时的首席财务官宋至镐找到了腾讯,希望从这家运营着QQ的网络巨头身上学习经验。而腾讯已经在一年前推出了自己的移动聊天应用:微信。腾讯向Kakao注资6,500万美元,目前是仅次于金范洙的第二大股东。

得益于《全民连萌》(Anipang)这类社交益智游戏获得的成功,Kakao的营收从2012年7月份开始飙升。没过多久,腾讯成功地开发了微信游戏等功能。不久便获得了10倍于Kakao的活跃用户。此后,得益于中国庞大的人口基数,微信用户开始以几何倍数增长,至2015年6月,微信用户已达到6.5亿;分析人士认为2016年可突破7亿大关。

至此,在这个由金范洙开发的巨大行业中,他自己变成了弱者。

寻求突破,Kakao如何进行海外扩张?

1、强强联手

2014年10月,Kakao跟韩国第二大在线搜索公司Daum合并,组成了市值74亿美元的Daum Kakao,并重新挂牌。金范洙在Daum Kakao公司持有39%的股份,价值约29亿美元。

Kakao选择与Daum合并,是出自推动收益结构多元化的需求。Kakao的主要收益来源游戏部门的销售额在当时已逐渐停滞,其他服务领域却始终未能拿出可喜成果,利用Daum的网络检索、网络漫画、贴吧论坛、横幅广告等平台可以一举解决这一担忧。Daum也希望利用移动用户众多的Kakao挑战在电脑端无法战胜的对手NAVER。

值得注意的一点是,腾讯持有公司13.84%的股份,在这次合并中,腾讯的这笔投资回报达到了15.4倍。

2、多元模式

为了让KakaoTalk平台更具粘性,Kakao追求打造更多元化的模式,减少对传统业务的依赖。包括电子钱包Kakao Pay,打车应用KakaoTaxi等等让用户保持互联的新应用程序。

目前Kakao Talk 上可以直接使用的功能或平台包括表情商店、PlusFriend(营销服务帐号)、支付服务(KakaoPay)、礼物商店、KakaoStyle 和HotDeal(移动电商平台)、KakaoTV、KakaoPage(图片和电子书平台),以及游戏下载专区;其他功能则可通过另外下载软件获得,如类似于微信的朋友圈,需下载Kakao Story来完成社交分享功能。

3、互联网银行

2015年11月,Kakao开始进军银行业。韩国金融委员会为Kakao主导的韩国Kakao银行联盟和另外一家该公司颁布了设立互联网银行的预备许可,预计于今年上半年开始营业。这也是韩国时隔23年再次出现获得政府许可的银行,不仅意味着互联网银行开始走向实践,也是Kakao版图扩张的重要一步。

互联网专门银行可以在线上办理开户、支付、贷款、商品销售等所有银行业务。由于省去人工费和实体运营所需的费用,互联网银行可提供更高存款利息,收取更少贷款利息和手续费。

同时,通过网上积累的储户信息,也可以提供传统银行不能提供的新型服务。Kakao银行宣布将利用Kakao talk导入新信用评价技术和中利息贷款机制,并将现有的“消费者-支付代理商(PG)-信用卡-加盟店的支付网络简化为消费者-加盟店的模式,从而大幅降低手续费。

4、向娱乐产业进军

请当红明星拍摄付费表情包,让偶像歌手代言Kakao游戏,定时与粉丝线上比赛……借助发达娱乐产业优势带动海外用户发展,Kakao早已打得一手好牌。1月13日收购Loen Entertainment 是Kakao海外扩张进程中的一步。

在以流行音乐风靡全球的国家拥有海量音乐版权,的确是不可小觑的文化软实力。不同于电影和漫画,无需担心语言不通等翻译问题,音乐没有国界和文化的限制;而K-pop的产业化流程则可以保证受欢迎的音乐作品持续不断的供给。Kakao作为一款社交产品,借助娱乐行业扩张海外版图不失为一计良策。

以上记述了亚洲移动通信应用从无到有,微信、LINE、Kakao在交流和竞争中逐渐成长为巨头的过程。三家公司各具优势,同时也在发展中面对各自的挑战。Kakao在海外市场开拓方面遇到瓶颈,制定出一系列突破策略,这些策略最终能否卓有成效,让我们拭目以待。

本文系作者 科技评说 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(6

  • 史涛 史涛 2016-01-24 09:47 via android

    微信加油

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  • 科技评说 科技评说 回复匿名用户 2016-01-22 15:11 via pc

    对哦,准确的说题目应该是东亚三巨头哈哈~
    说起WhatsApp故事就更长了~有机会也详细写写~

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  • 匿名用户 匿名用户 2016-01-22 13:16 via h5

    其实亚洲不只有东南亚啦,官方语言为英语的亚洲国家亲欧美,用whatsapp多

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  • 科技评说 科技评说 回复蒋方周 2016-01-22 09:57 via pc

    哈哈,LINE在日本和中国台湾地区市场占有率比较高;Kakao在韩国使用率高,几乎全民都在用。

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  • 控Player 控Player 2016-01-22 09:01 via weibo

    历史总是惊人的相似

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  • 蒋方周 蒋方周 2016-01-21 22:28 via pc

    那两个没听说过 啊

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Oh! no

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