美国这家电子病历公司Practice Fusion是如何起死回生的?

摘要: 刚开始,没有医生愿意为电子病历支付昂贵的费用。这家公司的命运转变多亏了当时奥巴马政府修改的法案,之后Practice Fusion及时调整盈利模式,渡过难关。

Practice Fusion是什么公司?每五个美国人中就有一人的电子病历档案存放在Practice Fusion的平台上。

Practice Fusion于2005年成立,是一家医患社区和最大的基于云计算的电子病历(EHR)系统。超过12万医疗专业人士和8千万患者使用该平台。截至目前,Practice Fusion已经筹集了1.51亿美元的风险投资。

1月14日,Practice Fusion发布了对2015年公司发展的总结。去年,Practice Fusion增加了5000多项医疗实践和几十个生命科学合作伙伴,同时实现了全年收入同比增长70%以上。通过其fusionconnect生态系统,与关键的医疗卫生系统和合作伙伴加强了合作,其中包括150个顶级的生命科学公司。

去年10月,Practice Fusion突破了一个月500万病人的访问量。平台每天帮助医生管理超过25万病人的访问量。自推出以来,Practice Fusion的电子病历平台促进了超过1亿7800万次问诊记录。

从濒临死亡到即将上市,Practice Fusion是怎样走出一条路来的呢?

 

没有现金和支持,「云」是最好的解决方案

霍华德(Ryan Howard)是Practice Fusion的创始人。他曾是Saqqara公司的项目经理,负责把沃尔玛的供应链和其他公司连接起来,所以他的工作基本上就是整合。霍华德有一个很好的朋友在1999年得了白血病,那时霍华德刚刚二十几岁,这件事让他的思想发生了转变,他开始质疑自己在过去五年里一直在做的工作。

“我想,即使我在蓝盾保险公司处理客户的索赔要求,至少在一天结束时,客户会因为我的工作而受益。而对于沃尔玛,我所有的工作价值,就是他们的股票又涨了五美分。”霍华德说。

之后霍华德加入了加利福尼亚最大的医生集团Brown and Toland。他负责为Brown & Toland医生社区的1500个医生、票据交换所和保险支付人开发出一整套HIPAA实施策略。在这过程中,霍华德发现了一个巨大的问题——这个医生集团有1500名医生,要使用超过400个不同的系统来收集数据。霍华德看到病人的账单和健康记录系统极其混乱,他确信人们需要一个安全、强大的基于云的解决方案。

再后来霍华德到了云平台Grand Central,发现人们可以在云中建立网络服务并进行部署,霍华德第一次开始考虑利用这项技术,并把它带到医疗保健领域,因为大多数医生不懂技术,也没有IT方面的资源。在没有现金和IT支持的情况下,“云”将是最好的单一解决方案。另一个问题是整合,运行电子病历需要众多的实验室、药房、影像中心等,通过连接“云”,可以将这些因素整合起来形成巨大的规模经济。

2005年,霍华德在他的公寓里创立了Practice Fusion。

产品迭代:第一款做了8年才开发第二款

成立十年以来,Practice Fusion主打产品只有三款。一款是针对医生的,一款是针对患者的,还有一款是针对科研机构的。

2005年,霍华德推出了电子病历平台Practice Fusion。Practice Fusion提供的服务主要有:填写病历、绘制医疗图表、预约行程、开电子处方、处理账单、整合实验室数据等。

患者在不同诊所的健康信息都可以汇集到Practice Fusion上,医生可以查看患者的病历记录,并与患者以前的医生进行沟通。不仅如此,Practice Fusion还能自动识别处方内容,降低误诊率。此时,Practice Fusion连接了数百个实验室、药房和图片中心,并与美国3家最大的网页账单公司联网,帮助医生和保险公司处理患者账单。

2013年1月,公司上线了一个名为Practice Fusion Insight的产品,旨在为科研机构、保险公司、医药公司等提供大数据,以便让他们准确地把握临床趋势,做出基于数据的决策。用户可以在Practice Fusion Insight的数据库中搜索到超过2000个分析诊断,并看到的事物的趋势是如何随着时间的推移和患者的年龄、体重、性别的变化而变化的。用户能看到全国什么医生最多,本周什么疾病增长最快。不仅如此,用户还能搜索Practice Fusion上的任何药物处方,比较其现在和以前的市场份额。

2013年4月,一款全新的为患者服务的产品Patient Fusion横空出世。Patient Fusion做基于地理位置的医生评价和一小时预约服务。因为电子病历平台Practice Fusion已经掌握了医生的行程安排,所以Patient Fusion的患者能更便捷地预约服务。此外,患者还可以根据自己的看病体验对服务进行评价,这也为医生搭建了一个口碑传播的平台。Patient Fusion还会为患者提供医疗费用报告,并预测下一次会诊大概花费多少。

Practice Fusion抓住了医生,Patient Fusion抓住了患者,这两个平台的医患互相导流,相辅相成。Practice Fusion Insight抓住了环绕医疗的关键角色,

Practice Fusion正逐步布局自己的产品线,为医疗的三大群体提供不同的服务。

差点死在盈利模式的探索之路上

在美国,收费也是不容易,Practice Fusion经历过很多辛酸,甚至差点死去。

从收费到免费

初创Practice Fusion的时候,霍华德认为这样一个对医生非常有用的产品一定会大受欢迎。但现实给了他狠狠一击。四年来,霍华德带领团队拜访了无数医生,把积蓄都花光了。最难的时候,要靠车祸赔付的保险金来支付员工的工资。

当时,电子病历对美国医生来说是比较昂贵的,一年的费用大概在1万美元左右,而加利福尼亚的初级医生平均一年挣12万美元。这是一个医生不愿意支付的技术,其中大部分原因是受资金所限。虽然Practice Fusion把价格定的比较低,按每月300美元收费,但医生仍不买账,连投资公司也不看好。无奈,霍华德只好把价格降到每月50美元。但公司仍然不见起色,甚至一度处在倒闭边缘。

幸好天无绝人之路。2009年,奥巴马政府颁布的《经济与临床健康法案》拯救了Practice Fusion。法案规定,在2015年前在诊所中使用电子病历系统的医生,将会获得4.4万到6.4万美元的医疗保险奖金。反之,将被罚款。一石激起千层浪。政策推出后,霍华德敏锐地抓住了这次让Practice Fusion起死回生的机会,将电子病历系统免费给医生使用,一下子打开了医生紧闭的大门。仅2012年,公司就为小型诊所带来约1亿美元的政府奖励。

广告收入

乘着政策的东风,Practice Fusion迅速发展起来。但是产品向医生免费了,靠什么来收费呢?

还是广告。

目前,Practice Fusion的大多数收入来自广告。据统计,大部分医生每天会花6-8小时在电子病历系统上。而一名加州医生,每年影响到的消费额高达250万美元。再加上Practice Fusion还会配以关键词来推送广告,达到精准营销的效果,因此众多医药公司、保险公司和研究机构都看中了这块宣传宝地。Practice Fusion在广告宣传方面很小心,广告放在页面下方,不会弹出来占据页面中间部分,以确保广告信息不会影响医生的工作流程。2012年,Practice Fusion的广告收入已达数千万美元。

数据收入

除了广告,霍华德认为大数据才是公司未来真正的盈利点。在推行免费战略的时候,Practice Fusion就为大数据战略埋下了伏笔——使用Practice Fusion平台的医生必须同意将病人数据的所有权完全转让给公司。

Practice Fusion设置了专业的数据研究团队,研究怎样在不透露病人的具体身份信息和隐私的情况下,让医疗数据发挥最大的价值。2013年公司推出的Practice Fusion Insight,就是一款提供大数据服务的收费产品。

除了Practice Fusion Insight,公司对大数据战略的又一尝试就是收购了个人健康预测公司100Plus。100Plus的创始人霍格带领4人加入了Practice Fusion的数据和产品部门。

100Plus加入后,Practice Fusion将业务聚焦于患者终端。Practice Fusion计划将系统和患者的可穿戴设备连接,收集患者的健康数据。未来,患者所有的健康行为可能都会被记录在电子病历之内。

业内预期,整合这些数据之后,Practice Fusion未来的估值将超10亿美元。

其他收入

除了广告和数据收入,Practice Fusion也在开拓其他收入渠道,包括帮制药公司寻找临床试验的志愿者等。

2015年4月,Practice Fusion与epatientfinder合作,建立了全国最大的临床试验网络,允许供应商使用EMR了解新的临床试验,挑选适合的患者。

其实这是一次商业冒险,因为其他公司通过在线技术进行临床试验的尝试都失败了。对此,霍华德表示:“我们有能力实时判断病人,因为我们管理着超过1.1亿名患者的健康记录。通过深度排除标准来有效地发现患者,对于提供者和试用者来说一直是具有挑战性的。我们每天有超过30万访问,所有的数据需要将患者和临床试验匹配起来。”

霍华德认为,这是一个对于所有人都好的合作关系:病人寻找一种新的疗法,医生寻找合适的病人,而Practice Fusion在这过程中获得收入。

若是来总结Practice Fusion这一路,顺应政策发展,采取免费战略,挖掘大数据价值让它走到现在。目前,Practice Fusion有超过600个合作伙伴,其中包括医院、独立临床实验室、成像中心等。Practice Fusion把这些合作伙伴整合到自己的电子病历平台上。

【钛媒体作者:黄佳】

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