谷歌独立了VR部门,一切并不是卡位占坑那么简单

摘要: VR大战正式迎来又一位实力参赛者,从硬件到生产到内容输出,谷歌可谓不遗余力地在构建一个闭环,其如今独立出VR部门,无疑要在前后两端继续深耕。

VR大战正式迎来又一位实力参赛者,谷歌的VR战略进入“独立部门时代”。

回顾9年前,2007年末,谷歌推出了安卓系统,并且组建了开放手机联盟,主要目的是不愿看到,上半年苹果在移动终端领域揭开iPhone的面纱之后,凭借颠覆性的体验称霸未来的移动操作系统领域。谷歌的这一目的显然实现了,如今随着wp们的衰落,android平台确实成了苹果称霸移动领域的唯一抗衡者,而谷歌自然也伴随着为全球提供了另一种智能平台选择,成为行业的泰山北斗之一。

在虚拟现实领域,借助终端操作系统上的优势,谷歌也正在强化自己的领袖角色。1月13日,多位消息人士爆料,谷歌正组建独立的虚拟现实部门,专注于开发Google Cardboard等虚拟现实产品,并以CEO桑达尔·皮查伊的关键助手Clay Bavor为负责人。

Clay Bavor是什么背景呢?据领英信息显示,其曾主导过Gmail和谷歌教育类产品的用户体验设计,也是谷歌简易虚拟现实装置Google Cardboard的缔造者。另外的团队成员包括谷歌搜索设计团队负责人Jon Wiley,负责过谷歌平板产品和手机产品的设计工作;Android Wear主设计师Alex Faaborg,还曾担任过Google Now与Google Glass的首席设计师。

可以看出,在VR业务上,谷歌从硬件设计、软件交互、产品形态拓展上等多个层面进行了高能投入,在PC VR昂首崛起,Oculus在标准之路上越走越快时,谷歌也自然要盘下移动领域的这一端,而独立出VR部门,则很可能是其从移动VR开发环境的细节着手,也建立一套标准。

应对Oculus并不是谷歌的主要目标

PC头盔是一个PC端的输出设备,有很多沉淀技术,例如红外摄像头对位置的追踪,更高分辨率、刷新率的屏幕,更轻的材质以及外部动作捕捉技术,正是由于这些技术成本叠加和需要高配置的游戏电脑支持,消费一套PC头盔的基础投入将达到万元,而目前的移动VR更多是为手机屏幕实现VR体验提供的视觉增强设备,售价不过百元。

所以结合PC的发展趋势和走向消费市场的价格来考虑,即便PC头盔在体验上奠定了行业基调,但是难免陷入游戏主机这类角色的命运,被骨灰级玩家接受,享受产业膜拜,却身处商业前景的迷雾。

而占据了移动VR体量优势之后,拓展方向明显更多,国内移动VR领域的开发团队焰火工坊CEO娄池认为,未来能够在移动领域,取代智能手机,成为下一代交互设备的很可能不是在体验上捉襟见肘的VR,而是能够在企业应用方面拓展出更多可能的AR,而这两者在体验上是贯穿的。

蚁视科技CEO也表达过类似的看法,VR和AR是相对独立而体验上类似的技术,未来不排除一个设备上既集成了VR,又有AR,那么打开一次成了VR,再掀开一个盖子就是AR。

所以说,谷歌将VR业务独立,可能不仅仅是为了应对Oculus。作为有过Google Glass尝试经验的谷歌,眼看微软的Hololens每一次发布视频都艳惊四座,自然难以安心,其正是要率先在流量分发的入口上占据高低,以便以传承性的优势进入AR领域。

软硬件标准的路都已铺好,只待独立后深耕

任何商业生态的形成,都离不开标准,而在科技领域,则有软硬两套标准,谷歌是不是正在攫取其中一个?

暴风魔镜合伙人,著名VR社交游戏《极乐VR》开发团队负责人崔海庆说,未来在PC-VR标准制定上很可能是Oculus,而在移动VR标准制定上则是谷歌,其他的都遵循大鱼吃小鱼的规则。

“标准这事儿,不是你说了大家就认的,还是强者为王,只有获得用户量才有话语权,这个用户量包括最大的设备出货量、开发者数量、技术制高点、专利等等。”

在PC头盔的领域,已经聚合20多万开发者的Oculus 的确有优势,而在移动领域,手握VR应用运行环境—android平台的谷歌更有资格,而谷歌为了将这个战略贯彻到底,从一开始就扮演了开拓者的角色。

谷歌在两届I/O大会上发布了两代Cardboard,用以推行便携廉价的VR设备;同时开发了针对Android和Unity的标准开发者工具包(SDK),方便开发者利用Unity 3D或开发安卓应用来设计自己的VR工具;又在Google Play中开辟了应用通道,推出了普及性全景照片拍摄应用;在内容聚合方面,也联合GoPro推出了全景拍摄设备Jump,并在Youtube上搭建了输出平台。

虽然像Google Jump因为拍摄和合成步骤分离,被内容供应商们诟病,但是在中国这样劳动力过剩的市场,Jump已经被硬件设备厂商们变种出了形形色色的低成本拍摄方案。

也就是说,从硬件到生产到内容输出,谷歌可谓不遗余力地在构建一个闭环,其如今独立出VR部门,无疑要在前后两端继续深耕。

若想实现统领,必须为开发者搭桥铺路

困扰VR产品的问题当中,眩晕是首要的,如果画面模糊或者重量大,都可以通过提到分辨率和使用更轻的材质或者改善设计来提升,但是眩晕是一个综合性的问题,关乎游戏质量,也关乎硬件,尤其是对于技术拓展性不强的移动VR产品。

那么谷歌在开发优质产品的链条上,无疑起着决定性的作用。

“对底层的图形技术支持方面,谷歌的Cardboard是做得最好的,因为它是从android系统直接进行优化的,其他的团队是没法做到这一点的。”一位VR游戏开发人员说。

而可以预测的是,如果谷歌的vr团队进一步在android底层对移动VR的开发环境进行改善和定制,这对于目前处于迷茫期的VR应用开发来说无疑是一大福音。当然,要进一步优化VR应用的体验,在芯片层面进行定制化设计,也是必不可缺的,这也正是移动VR相比于PC头盔,在产业链上的优势所在。

去年11月,电子工程时报EE Times报道,Google已与数家晶片业者洽谈合作进行晶片设计,其中包括手机的主处理器。

虽然是尚未经证实的传闻,但是如果谷歌想在移动VR实现真正的统领者,必然要在上游元器件设备上为开发者搭桥铺路。

“三星的Gear VR和HTC Vive之所以能够在移动头盔里面做到这样的(业界口碑最佳)效果,正是因为从芯片定制,到手机屏幕,这些企业都有这样的掌控能力。”崔海庆说。

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李勤
李勤

评论(9

  • 徐茂田 徐茂田 2016-01-16 09:32 via android

    VR必然是下一个风口!想想他的需求能有多大吧!!学个驾照,看个黄片,看个电影,玩个游戏,甚至是和故去的人的对话……,大佬们,跟上,别落后了!!面对这些日子的股市,我最恨的就是美国,去超越他们吧,大佬们!!

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复修炼爱情的孤独小孩 2016-01-16 09:11 via android

    一堆工程师在软件技术能差了吗,想想安卓,想想无人驾驶的操作系统,想想谷歌的算法,还有谷歌的软件框架,谷歌做软件,一般先做框架,这个需要很多时间,但是一旦做好,剩下的基本是不需要多少时间的,如果下次遇到相同的软件结构,直接使用框架。就像建造现在的框架结构的楼房。基本图纸都差不多。在知乎上搜索谷歌的搜索算法,你就知道他有多强大了。但是他也有短板,长处即短处,软件到产品中间的设计可不是一堆工程师能弥补的,所以在这个方面,苹果的战略优势就出来,苹果的库克厉害的地方就是战略,他原来是销售CEO。产品迭代可以演进,产品的销售战略可以构筑,产品的设计可以制作。谷歌没有这个优势,只能让自身的软件到产品一步一步的走。机会永远是战略家的。这也就是阿里巴巴厉害的地方。阿里的战略永远领先市场2年,产品领先1年以上,保守估计都在一年半以上。所以我才问你你们战略部一天在干什么。

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  • 修炼爱情的孤独小孩 修炼爱情的孤独小孩 回复疯人院18床 2016-01-16 03:57 via iphone

    他有个狗屁技术,咬人的狗不叫,叫的狗不咬人,这么多年,谷歌除了搜索,你说说还有啥?比较踏踏实实的苹果,天上地下

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复zuand 2016-01-16 02:57 via android

    记住跑得快不一定有用,技术强,应用设计弱是谷歌的短版。这个方面让谷歌吃尽了亏。

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  • zuand zuand 2016-01-15 21:52 via android

    Google有强大的技术支持,跑得肯定比别人快。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复修炼爱情的孤独小孩 2016-01-15 15:40 via android

    不得不承认狗屎也有狗屎的厉害之处,谷歌这个搅屎棍的厉害之处就是技术,全球任何一家公司都不是对手,包括苹果。

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  • 修炼爱情的孤独小孩 修炼爱情的孤独小孩 回复疯人院18床 2016-01-15 15:21 via iphone

    谷歌的两个大宝贝创始人就是狗屎,除了炒作还是炒作

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-01-15 14:57 via android

    又来搅屎了。

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  • VR玩家网 VR玩家网 2016-01-15 14:18 via weibo

    VR,GO!

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Oh! no

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